Rijdende kantoren

De bussen waarmee Bauer’s IT uit San Francisco de werknemers van Google, Cisco en Facebook van en naar het werk vervoert, lijken wel rijdende kantoren. Pendelaars kunnen tv kijken, surfen en e-mails beantwoorden of rustig wakker worden met een kop koffie.

Eigen vervoersmaatschappij

Het verkeer in de Bay Area, het gebied rond San Francisco en Silicon Valley, is hels. Enkel in Los Angeles kruipen pendelaars nog trager naar het werk dan hier. Het fileleed werkte een aantal werkgevers in de regio zodanig op de heupen dat ze een aantal jaar geleden als het ware hun eigen vervoersmaatschappij oprichtten om hun werknemers stressvrij en sneller van en naar het werk te brengen. De trendsetter was Google. De internetgigant was de eerste die ging aankloppen bij Bauer’s Intelligent Transportation (IT), een bus- en limousinemaatschappij uit San Francisco met een groene vloot op biobrandstof. Sinds eind 2004 rijden dagelijks een 1.200-tal Googlers met een Bauer’s IT bus naar het werk. De bussen pikken hen op diverse opstapplaatsen op, zelfs tot in Concord, 86 km ten oosten van het Googlecomplex en tot in Santa Cruz, 60 km ten zuiden ervan. De Google pendeldienst dekt een gebied van 370 km snelweg, meer dan twee keer het bereik van de pendeltrein van de Bay Area Rapid Transit (BART). De eerste bussen vertrekken al om half zes ’s ochtends naar Mountain View. De laatste keren om tien uur ’s avonds terug. Heeft een bus vertraging, dan krijgen de Google werknemers een berichtje op hun gsm.

Omdat de bussen op de carpoollanen mogen rijden, de zogenaamde HOV-lanen (High Occupancy Vehicle) bestemd voor voertuigen met 2 personen of meer, brengen ze  een pendelaar iets sneller op zijn bestemming dan wanneer hij zelf achter het stuur zou zitten. Bovendien kunnen Googlers hun werkdag een uurtje vroeger beginnen ’s ochtends of langer rekken ’s avonds want de luxecar is uitgerust met Wifi en heeft stopcontacten om laptops of telefoons op te laden. Fietsen mogen mee op een extern rek en honden krijgen ofwel voorin een stek ofwel op de schoot van hun baasje op drukke dagen. En om het helemaal mooi te maken: Google biedt de pendeldienst gratis aan.

Extra troef om nieuw talent aan te trekken

Hoeveel het bedrijf er zelf voor ophoest wil het niet onthullen. Het vervoer is in elk geval een van de belangrijkste extralegale voordelen geworden om nieuw talent mee aan te trekken en huidig personeel tevreden te houden. Google benadrukt ook graag de milieuvriendelijkheid van het initiatief. Elke bus met 52 passagiers die vroeger met de auto naar het werk reden, houdt jaarlijks 1.310 ton CO2 uit de lucht. Een aantal van de voertuigen zijn tevens uitgerust met zonnepanelen op het dak om laptops en gsm’s van stroom te voorzien. Maar minstens even belangrijk voor Google is de werkvriendelijkheid van de bussen die wekelijks een aantal extra uren productiviteit oplevert.

Na Google wist Bauer IT ook bedrijven als Yahoo, Cisco en Facebook te overtuigen van de voordelen van een eigen shuttledienst. Sinds vorige zomer kunnen bovendien individuele pendelaars met Bauer’s naar het werk. De busdienst kreeg de spitsvondige naam Wi-Drive mee en verbindt Marin County met San Francisco en San Jose. Een enkele rit kost 8,20 dollar op de meeste routes, met goedkopere tarieven voor wie een maandticket koopt. Op elke bus rijdt ook een steward(ess) mee die ontbijt en koffie te koop aanbiedt. Het hoeft dus niet te verwonderen dat dagelijks al 6.000 mensen hun Lexus liever in de garage laten staan.

Eindoordeel

PRO:

-Comfortabel, goedkoop en behoorlijk milieuvriendelijk alternatief
-Aparte busbanen zorgen voor minder filehinder

CONTRA:

-Minder flexibel dan eigen bedrijfswagen

Tekst: Evy Ballegeer - San Francisco