Personal Rapid Transport: ieder zijn eigen taxi

Is Personal Rapid Transport de oplossing voor het fileprobleem? Ingenieur Luc Stevens is stellig overtuigd van wel: hij probeert het futuristische transportsysteem in België van de grond te krijgen.

Sneller dan huidig openbaar vervoer

Een onbemande taxi die op een eigen spoor rijdt: daar komt Personal Rapid Transport (PRT) op neer. Het gaat om een volledig geautomatiseerd systeem voor maximaal 4 à 6 passagiers per voertuig, dat uitsluitend op vraag van de passagiers naar een bepaalde bestemming rijdt. Het rijdt op een eigen baan, zonder tussenstop. Een centrale computer dirigeert de onbemande cabines naar stations waar vraag naar is. Een zitplaats is (in theorie) gegarandeerd en de voertuigen rijden zo goed als geluidloos. “Voor de passagiers zijn er nog meer voordelen aan verbonden: het is sneller dan het huidige openbare vervoer en dan de eigen auto. Je moet evenmin overstappen en je kiest zelf wanneer je reist, toch één van de struikelblokken bij het openbare vervoer. Bovendien brengt het je precies tot bij je bestemming”, legt Luc Stevens uit. “En ook ecologisch is het voordelig, want het produceert geen uitlaatgassen. Een PRT-systeem wordt elektrisch aangedreven.”

Voorlopig weinig interesse

Stevens probeert met zijn ingenieursbureau Ostec het PRT-systeem bij ons te promoten, maar moet voorlopig met lede ogen toezien dat de interesse niet overweldigend groot is. Het systeem ligt wereldwijd al langer in de schuif van stadsplanners en futurologen, maar daar blijft het liggen. Alleen Masdar, een CO2-neutrale kunststad die momenteel opgebouwd wordt in de Verenigde Arabische Emiraten, voert het systeem in. “Het vergt een zware investering, maar het vraagt vooral heel wat politieke moed, en daar knelt het schoentje. Ik heb berekend dat het een investering van enkele miljarden vergt voor de uitvoering van de infrastructuur. Op zich is het niet enorm duur, zeker niet als je het vergelijkt met de enorme kosten van een metrosysteem. Omdat België zo’n dichtbevolkt land is, zou ik het bovendien niet alleen in stedelijke gebieden invoeren, maar ook langs autostrades, waar mensen aan opritten vanuit hun voertuig op zo’n systeem zouden kunnen overstappen. Het zou perfect in de middenberm van een autosnelweg kunnen uitgevoerd worden.”

Tekst: Dominique Soenens