Na vier uur slapen: de eerste lesdag

Elke dag blogt een deelnemer van de Vacature Academy over zijn dag. Vandaag is Hattie Knuts aan het woord, Social media & conversation manager bij KBC Bank en Verzekering.

Hattie KnutsNa een zeer korte nacht van een viertal uurtjes werden we na het ontbijt opgewacht door een zeer enthousiaste Chinese, Na Ling of Lisa, die erg zenuwachtig werd van de laatkomers.

Ditmaal waren alle vrouwen op tijd, maar de mannen te laat. Meteen een eerste cliché doorbroken! Misschien speelde het feit mee dat onze valiezen nog niet toegekomen waren.

Lisa wandelde met ons het kleine stukje naar de unief. Deze blijkt gelegen te zijn in een voormalig paleis van een prinses, een prachtige omgeving om de komende dagen in door te brengen. Typische Chinese gebouwen, met kleurrijke deuromlijstingen, echt zoals je het verwacht.

Voormiddag kregen we van Bruce Stening een korte intro in de Chinese cultuur. Daarna deed Jack Perkowski zijn verhaal over hoe hij als voormalige bankier op Wall Street 'iets anders wou' en naar Azië getrokken is. Een zeer inspirerende case van een echte businessman. Waarschijnlijk gaan we allemaal zijn boek kopen en zijn blog volgen die hij terloops fijntjes vermeldde ;-).

De lunch werd geserveerd in een handige lunchbox die we op het binnenplein konden opeten, onder een stralende zon. Voor velen was deze lunch een eerste (verplichte) kennismaking met eten met stokjes. Echter bleken niet de stokjes de spelbreker te zijn maar wel het kleine middenste vakje waarin de zeer pikante groentjes zaten. Tijdens de lunch was er voldoende tijd om meer te weten te komen over elkaars job, wat meteen al een paar leuke gesprekken opleverde.

Na de middag kregen we een intro in de macro-economische situatie van China. Deze sessie was voor velen moeilijk te volgen door het zware accent van de docent. Ja, Chinezen spreken echt Engels zoals je het kent van op tv, maar ook de weinige uurtjes slaap maakten waarschijnlijk dat we tijdens de pauze massaal oploskoffie dronken.

De laatste, zeer enthousiaste, professor zoomde in op het marketingaspect van de business in China en hoe zo een groot land verschillende typen consumenten heeft, niet alleen gebaseerd op gender en leeftijd maar ook de regio van waar ze afkomstig zijn. Vooral de Guanxi, persoonlijke relaties en een netwerk opbouwen, blijken een must te zijn om zaken te doen in China. En je dacht  misschien dat alleen Belgen zo zot zijn om 1.000 euro neer te tellen voor een gepersonaliseerde nummerplaat ... Guess again, ook Chinezen doen dat. Het gaat dan vooral om de A-nummerplaten, omdat vroeger enkel overheidsmedewerkers deze nummerplaten hadden. Hiermee tonen ze dan ook weer vooral hun Guanxi.

Vanavond staat er een gezamelijk diner op de agenda. Ik ben benieuwd of het bij 'veilige' kip gaat blijven en of we al meteen op zeer exotische gerechten getrakteerd gaan worden.
 

Journalist Dominique Soenens twitterde over de belevenissen in China

De slideshow van deze eerste dag