"Mooie beloftes, minimale ingrepen"

Elke week geeft een van onze journalisten zijn mening over een thema uit de economische actualiteit. Deze week schiet Erik Verreet met scherp op de weinig ambitieuze plannen van de regering Leterme.

“De regering zet de arbeidsmarkt centraal”, verklaarde premier Yves Leterme tijdens de avond van de ‘Manager van het Jaar’. Als bewijs haalde hij nieuwe maatregelen aan zoals de tijdelijke werkloosheid voor bedienden. Alles bij elkaar goed voor 1,1 miljard euro. De premier beloofde een gecoördineerd optreden met de verschillende regeringen en de sociale partners. Op zijn tamme speech volgde een lauw applaus. Niemand keek verrast op. Yves Leterme had de kwaal van de Belgische politiek perfect gedemonstreerd: een correcte analyse wordt vergezeld van mooie beloftes die uiteindelijk uitmonden in minimale prutsingrepen.

Ons land mag dan met de ergste economische crisis worstelen sinds de jaren dertig, onze politici houden zich rustig standvastig. Ze toveren ad hoc-oplossing na ad hoc-maatregel uit hun hoed. Van een ‘sense of urgency’ is geen sprake. Yves Leterme gaf die avond ook geen enkele hint dat hij van het meer serieuze werk droomt. Intussen kalft onze concurrentiële positie verder af. Manager van het Jaar Bert De Graeve maakt de nuchtere vaststelling dat ‘het lijstje met zaken waarin de Belgische industrie niet langer competitief is, steeds langer wordt. Ons land is te klein geworden om géén keuzes te maken’. En de structurele werkloosheid groeit verder aan. Het Waalse onderzoeksinstituut IDD verwacht dat ons land dit jaar afstevent op 750.000 werklozen.

Om uit die lethargie te ontwaken, zijn een reeks pijnlijke maatregelen nodig. Voor de vuist weg: werkloosheidsuitkering beperken in de tijd, het afbouwen van het brugpensioen, jongeren heroriënteren naar studies voor jobs die onze bedrijven broodnodig hebben en het verhogen van de onderzoeksinspanningen. De speech van Leterme maakte me duidelijk dat de regering zich tot 2011 wil beperken tot wat lopende zaken. De situatie zal verder verrotten tot zware ingrepen niet meer uitgesteld kunnen worden. En dan zal Europa ingrijpen. Dan komt België opnieuw onder Europese curatele, zoals in de jaren dat we ons voorbereidden op de invoering van de euro. De beruchte Maastrichtnormen waren toen een welgekomen excuus voor onze politici om de bevolking een beetje pijn te doen. Deze week vloog een ploeg Europese controleurs naar Athene om de Griekse begroting onder de loep te leggen. Die ploeg kan binnenkort te voet naar de Wetstraat.