Lyon: De favoriete business hotspot van zakenreiziger Benjamin Beddegenoots

Zakenreiziger Benjamin Beddegenoots, business development manager bij SKF


Reisde reeds naar: Mongolië, China, Pakistan, Azerbeidzjan, Turkmenistan, Jeruzalem, Bangkok, Singapore, Korea, VS, Zweden,…
Favoriete business hotspot: Lyon
Geheime tip: “Ga dineren in bouchon La Gargouille, aan de Place St. Jean in Lyon”

 

“Tegen de bureaucraten van de Chinese spoorwegmaatschappij is niemand opgewassen”

“In april was ik voor een industriebeurs in Lyon, een charmante stad aan de samenvloeiing van de Rhone met de Saone. Ik genoot van ons diner aan de middeleeuwse Place St. Jean. Daar vind je ‘bouchons’, ongedwongen brasserietjes waar ze lokale specialiteiten zoals worst en eendenpaté serveren. Zonder pretentie en ontzettend lekker. Ik kies niet toevallig een plek dichtbij huis. Als jonge ingenieur wou ik de wereld zien. Ik begon bij Tractebel en belandde als projectleider en business developer in de ruigere landen: Mongolië, China, de voormalige Sovjet-Unie. Interessant, maar intussen heb ik Europa herontdekt. We hebben een prachtig patrimonium en het werkt aangenaam, zonder culturele kloof.”

“Eind jaren negentig coördineerde ik een EU-programma om de handelscorridor Europa-Kaukasus-Azië te ontwikkelen. Daar moest ik onderhandelen met behoudsgezinde bureaucraten en genadeloze nieuwe zakenmensen. Beide partijen hadden dezelfde regel: als je iets van ons gedaan wilt krijgen, moeten we eerst een band opbouwen. Zoiets is boeiend om mee te maken, maar het vergt wel tijd. Het lukt ook niet altijd. Tegen de bureaucraten van de Chinese spoorwegmaatschappij is niemand opgewassen (lacht).”

“In het begin van mijn carrière was ik vaak maandenlang onderweg. Later duurden de reizen meestal één of twee weken. Bij de liberalisering van de energiemarkt deed ik analytische marketing voor Tractebel Electricity & Gas in Israël en de Verenigde Staten. Daarna werkte ik voor IMEC aan hun strategische doorbraak op de Aziatische markt. In die periode vloog ik regelmatig richting Korea, Japan en Taiwan. Tegenwoordig maak ik voornamelijk korte trips om andere units van SKF of klanten te bezoeken. Korte zakenreizen zijn sinds de ‘credit crunch’ de algemene trend. Dat betreur ik: het maakt het reizen vermoeiend en oppervlakkig, terwijl ik me graag onderdompel in het lokale leven. Het hoofdkwartier van SKF ligt in Göteborg. Gewoon de bus kunnen nemen als een Zweed onder de Zweden, dat vind ik leuk.”

Met dank aan het Vlaams Steunpunt Vrijwilligerswerk VZW
www.vrijwilligerswerk.be