Londen, de lieveling van Chinese investeerders

‘Never waste a good crisis’, het zou de perfecte baseline zijn voor een reclamespot over Londen. In de periode 2009-2010 tekende ze liefst 36 procent meer buitenlandse investeringen op, goed voor 6.157 banen.

Betaalbare kantoren, zwakke pond,...

De Verenigde Staten blijven met 63 bedrijven en 1.900 banen numero uno. Maar de Chinezen geven van jetje. Ze creëerden liefst 95 procent meer banen in Londen – van 220 naar 428. India prijkt op de derde plek. Paula Cuneo, van Think London, de officiële instantie die directe buitenlandse investeringen in Londen begeleidt en in kaart brengt: “London heeft veerkracht getoond, daar waar de buitenlandse investeringen elders in Europa achteruit boerden.” Ze legt in één adem uit hoe dat komt. “Kantoren- en retailruimte is hier betaalbaarder geworden tijdens de crisis. De grotere onderhandelingsmarge is interessant voor buitenlandse investeerders. Het pond is verzwakt.  Daardoor zag je ook meer toeristen en shoppers. Een grote retailspeler als het Spaanse Inditex (bekend omwille van Zara) investeert daarom in Londen.”
De Olympische Spelen van 2012 vormen een extra troefkaart voor Londen. Cuneo: “Massa’s contracten moeten nog uitgereikt worden. Heel wat Chinese bedrijven die de OS van Beijing hebben gedaan, springen op die kar. Bovendien is er al een grote Chinese gemeenschap, wat Chinese investeerders kan bekoren.”

Een op drie Londenaars bezit een universitair diploma. Het arsenaal aan universiteiten en hogescholen is schier eindeloos. Cuneo: “Studenten komen voor het onderwijsaanbod, bedrijven omdat er zoveel talent is. Het aantrekkelijke jobaanbod trekt nieuwe studenten aan: een sneeuwbaleffect, met andere woorden. Plus: de aanwezigheid van een sterke financiële sector, van durfkapitaal en private equity-fondsen, is een grote troef om buitenlandse investeerders naar hier te lokken. Retail, ict en financiële sector doen het erg goed, precies drie sectoren die China ten zeerste interesseren.” De it-sector deed het met 61 buitenlandse investeringsprojecten het best van allemaal. “Londen herbergt al een grote concentratie ict-spelers, à la IBM, Cisco en Microsoft. Met andere woorden: alle toeleveranciers zitten hier intussen ook. Dat maakt het makkelijker voor een nieuwe Chinese of Indiase ict-speler om naar Londen te komen.” Met China en India op nummer twee en drie zit Londen gebeiteld voor de toekomst. “Die groeilanden zijn cruciaal voor ons, daarom heeft Think Londen kantoren in India en China.”

Veel carrièremogelijkheden

Roel Spee, Global Leader Plant Location International van IBM, vindt dat Londen zich zich heel strategisch positioneert als wereldmetropool, die succesvol de concurrentie aangaat met grootsteden wereldwijd. “Het label ‘financiële hoofdstad van Europa’ brengt heel wat investeringen mee. Denk aan Indische ict-investeringen, om klanten in die financiële sector ter plekke te bedienen. Bovendien zijn de carrièremogelijkheden voor de partners van ervaren Indische of Chinese werknemers zonder meer voorhanden. Een erg belangrijk argument als je een senior profiel naar een stad wil lokken.” 

De Brusselse onderneming Ogone, de Bancontact/Mister Cash van het internet, geldt al jaren als één van de belangrijkste Europese leveranciers van diensten voor elektronisch betaalverkeer.  Hotels, parkings, luchtvaartmaatschappijen, kmo’s, banken en ontelbare anderen: Ogones betalingsplatform leidt de geldstroom tussen kopers en verkopers in goede banen. Sinds de jaarwisseling heeft Ogone een Londense uitvalsbasis, met voorlopig drie werknemers. Marketingmanager Bruno Brusselmans: “Londen en het Verenigd Koninkrijk is de belangrijkste markt voor e-commerce in Europa. We bedienen hier bestaande klanten, maar ook het potentieel is enorm. Net als de VS is het Verenigd Koninkrijk zeer vooruitziend en vooruitstrevend als het op betalen vanop afstand aankomt. Tegelijk is het een erg concurrentiële markt, waar je als speler meteen een sterke toegevoegde waarde moet kunnen bieden. Vandaar dat we toch een tijd gewacht hebben om er ons te vestigen.”

London by numbers

- 1 op 3 van ‘s werelds grootste bedrijven hebben hun hoofdzetel in Londen.
- 1 op 4 bedrijven in Londen is in buitenlandse handen.
- Rijkste regio van Europa: gemiddeld huishouden heeft er een weekinkomen van 1.111 euro. (Bron: Think London)
- London is voor het 20ste jaar op rij uitgeroepen tot Europa’s allerbeste zakenstad. Ze scoort het best op toegang tot markten, hoogopgeleid personeel, externe en interne transportconnecties, telecommunicatie en aantal gesproken talen (meer dan 300). (European Cities Monitor, 2009)

Verschenen in Vacature Magazine van 25 september 2010.