Leuren met je bedrijf mag, erover liegen niet

Bedrijfsovernames zijn meestal een kwestie van jager en prooi. Maar soms zijn de rollen eerder omgekeerd en zet een bedrijf zichzelf in de etalage. Neem nu een recente overname van softwarebedrijf Autonomy door technologiegigant HP voor een bedrag van 11 miljard dollar.

Bleek dat Mike Lynch, de ceo van Autonomy, eerst zichzelf had aangeboden bij een ander bedrijf: Oracle, een van de concurrenten van HP. Toen dat later uitlekte, wuifde Lynch dat weg. “Het is best mogelijk dat een of andere zakenbank ons op hun lijst had gezet. Maar daar hebben wij zelf natuurlijk niets mee te maken”, opperde hij en omschreef de berichtgeving als ‘inaccuraat’.

Hiermee was de kous niet af.  Want Oracle ging in de tegenaanval.  Het bedrijf, gekend om zijn harde bedrijfscultuur en agressieve communicatie, stuurde een persbericht uit dat opperde dat Lynch ófwel aan geheugenverlies leed, ófwel loog. “De waarheid is dat Lynch ons op 1 april van dit jaar een bezoekje bracht om 11 uur ‘s ochtends, vergezeld van zijn bankier. Maar de twee prezen Autonomy veel te duur aan. Dus ging de deal met hun bedrijf niet door”, aldus Oracles persbericht. “Het koopjesbezoek valt overigens makkelijk te bewijzen. Want wij hebben nog altijd zijn PowerPoint-slides.”

Waarna Oracle de daad bij het woord voegde. Het opende de ‘Please buy Autonomy-website (www.oracle.com/pleasebuyautonomy) met gedetailleerde informatie over het bewuste bezoek. De twee Powerpointpresentaties, die de twee heren die dag verzorgden, kan je daar simpelweg downloaden.

Uitzonderlijk is het overigens niet dat bedrijven zichzelf aanbieden, zeker in de technologiesector. Zo krijgen Oracle of HP jaarlijks talloze van dergelijke aanzoeken, de ene al subtieler dan de andere. Leuren met je bedrijf mag dus best, maar erover liegen ligt iets moeilijker. Ook al word je als bruid natuurlijk liefst uitgekozen door een of andere prins op het witte paard, dan dat je als muurbloempje zelf op zoek moet gaan naar een partner.

Tekst William Visterin