Jonas Muylaert (27), copresentator 'De Ochtend' op Radio 1

Als vaste sidekick van Radio 1-anker Lisbeth Imbo staat Jonas Muylaert (27) elke ochtend in het brandpunt van het nieuws. Een portret van een radiomaker wiens carrière voorlopig als een rollercoaster loopt. “Mijn raad aan aanstormend talent? Jaag uw droom na.”

Jonas Muylaert is een jongeman die weet wat hij wil. Als 17-jarige mailde hij reeds naar de VRT om te polsen welk studietraject hij het best zou volgen om later bij ‘Voor de dag’ (de toenmalige voorloper van De Ochtend) aan de slag te kunnen. Hij koos voor Germaanse talen aan de UGent, gevolgd door een extra jaar journalistiek aan de Erasmushogeschool in Brussel.

Tijdens zijn studies proefde hij voor het eerst van het radio maken bij Urgent.fm, de Gentse studentenradio.

Reportages maken, monteren, presenteren, allemaal als vrijwilliger. “Het eerste jaar was ik redacteur bij een nieuwsprogramma, het tweede jaar presenteerde ik samen met een vriend een uitzending rond klassieke muziek, op zondagochtend. Eén technicus ondersteunde ons. Ik vrees dat we toen niet veel luisteraars hadden (lacht). Maar ik kreeg er veel vrijheid om te experimenteren, en het vak te leren.”

Talenten met radio in de vingers schuiven vaak door van regionale naar nationale zenders. Jonas rolde de VRT echter al binnen als stagiair. De stage als springplank naar die eerste, felbegeerde job. “Ik begeleid soms zelf ook stagiairs nu, en je voelt al snel bij wie het heilige vuur brandt. Je krijgt slechts enkele weken om je te tonen.”

Siegfried Bracke nam Muylaert onder zijn vleugels. “Ik trok de baan op als reporter, later viel ik af en toe in als presentator, als Gilles De Coster niet kon.” Vandaag is hij de vaste copresentator van Lisbeth Imbo, geregeld presenteert hij alleen. “Ik voel me nog ongelooflijk jong om zo’n programma mee te dragen. Je kunt je niet permitteren om het nieuws even los te laten. De meeste van mijn collega’s zijn dertigers, we vormen een jong team. Maar een oude rot in het vak plaatst een nieuwsfeit bijvoorbeeld veel beter in een historische context. Elke dag leer ik zo bij.”

Radio on demand

Waar Muylaert over tien jaar zal staan, wil hij nog niet weten. “Ik ben zo gebeten door het radiovirus dat ik me niet snel zie verhuizen naar televisie. Maar zelfs als woordvoerder aan de slag gaan, sluit ik niet uit. Om de zoveel jaar moet je durven veranderen, zodat het werk uitdagend blijft. ”
Sterren komen, sterren gaan, maar radio zal altijd blijven bestaan, denkt Jonas. “Misschien dat het meer on demand zal worden, zoals bij televisie. Maar de grote aantrekkingskracht van radio is dat het bliksemsnel op de actualiteit kan inspelen. Zelf televisie is log en traag in vergelijking met radio. Als er een beroemdheid sterft, moet je heel de boel omgooien. Dat maakt het zo spannend. Mensen gaan de radio blijven aanzetten als er iets gebeurt, ze willen er als het ware lijfelijk bij zijn. Het is fantastisch als je dat livegevoel ook in je programma kunt steken.”

Of hij droomt van een eigen programma dat hij volledig naar zijn hand kan zetten? (bescheiden) “Zo creatief ben ik niet hoor. Ik ben meer de man die uitvoert. Maar een programma aan een trager tempo waarin ik iemand lang mag interviewen zie ik zeker zitten.”