Hoe vult Virginie Claes haar werkdagen?

5 jaar geleden werd Virginie Claes gekroond tot Miss België. Hoe verliep haar carrière en waar houdt ze zich momenteel mee bezig?

Je werkt sinds een aantal jaren in het Franstalige landsgedeelte, wat doe je daar precies?

“Dat klopt. Ik werk al 2 jaar voor de Franstalige zender RTL-TVI. Daar maak ik wekelijks reportages voor het programma I Comme. Je kan het wat vergelijken met de reportages die je op Man Bijt Hond te zien krijgt. Ik ga op zoek naar mensen met een uniek beroep, een ongewone hobby, speciale locaties, enz…"

"Daarnaast werk ik ook voor de Franstalige radiozender BEL RTL. Daar heb ik ieder maandagmiddag een eigen rubriekje waarin ik uitleg hoe de Vlaamse showbizz in elkaar steekt. In Wallonië gaat het er namelijk helemaal niet aan toe zoals hier. Bekende Walen hebben ze daar niet echt. De meeste programma’s zijn formats uit Frankrijk en ook bekende personen worden daar groot. In mijn rubriek probeer ik dus die hele Vlaamse cultuur rond BV’s uit de doeken te doen.”

Waar leerde je zo goed Frans spreken?

“Dat heb ik voor een stuk geleerd via mijn grootouders. Zij zijn franstalig, maar ik zag hen niet zo vaak. Het is mijn moeder die mij af en toe naar tv liet kijken, maar dan naar Franstalige zenders. Maar ook tijdens mijn universitaire opleiding als handelsingenieur heb ik veel kennis van de Franse taal opgedaan. Daarenboven hou ik al heel mijn leven van de Franse cultuur. Ik probeer bijvoorbeeld geregeld een boek in het Frans te lezen en ook de zomervakanties breng ik steevast in Frankrijk door.”

Is er een verschil tussen werken in Vlaanderen en Wallonië?

“Goh, het verschil is niet bijzonder groot. Maar ik heb wel het gevoel dat als ik reportages draai voor de Franstalige tv, het er iets relaxter aan toegaat. Nu moet ik ook wel toegeven dat het al een tijdje geleden is dat ik nog effectief gewerkt heb voor de Vlaamse televisie.”

Naast je werk voor de Franstalige media, ben je nog met een hoop andere zaken bezig. Met wat precies?

“Inderdaad, ik werk ook nog 1,5 dag per week voor de universiteit van Hasselt voor de bachelor en master opleiding Verkeerskunde, een unieke studierichting in België. Ik geef er gastcolleges, presentaties en organiseer jaarlijks een grote verkeersquiz. Je kan wel zeggen dat ik gepassioneerd ben door verkeer. Niet alleen doordat ik dierbaren heb verloren in het verkeer, maar ook omdat het verkeer een economische en maatschappelijke impact heeft op ons. Daarenboven wilde ik ook echt iets doen met mijn diploma waarvoor ik zo hard gestudeerd had. Naast mijn werk aan de unief treed ik op als presentatrice voor bedrijven en evenementen en werk ik ook voor evenementenbureau UC Belgium."

“Het is een heel onregelmatig leven en ik kom te weinig toe aan voldoende slaap. Maar ik heb er heel veel plezier in, en dat is wat telt voor mij. Ik heb nog geen kinderen en kan nu voluit voor mijn carrière gaan. De combinatie met een relatie is niet altijd gemakkelijk, maar mijn vriend en ik zingen het nu toch al 8,5 jaar samen uit.”

Hoe ziet een werkdag eruit?

“Gisteren was ik al om 06u uit de veren omdat er bij ons een nieuwe badkamervloer werd gelegd. Daarna ben ik vanuit Hasselt richting Westmalle vertrokken voor een fotoshoot met Ronny Daelman. Die kadert in een campagne voor Oral-B. Daarna ben ik in de auto gesprongen om naar Knesselare te rijden. Daar had ik een meeting met Pipa, een makelaardij van kwaliteit duiven en informatie-site voor duivenliefhebbers. Ik verzorg de presentaties van het bedrijf en sta er van versteld hoe interessant ik de duivensport ben gaan vinden!”

“Na Knesselare ging het richting Brugge waar ik een reportage moest draaien voor RTL-TVI. Mijn werkdag eindigde rond 22u ’s avonds. Tegen middernacht arriveerde ik in Brussel waar ik ben blijven slapen. De volgende dag moest ik daar toch weer zijn voor een reportage.”

Vind je zo’n werkdagen niet vermoeiend?

“Tja, het zijn wel lange dagen. Maar aan de andere kant vind ik het fijn dat ik mijn dagen meestal zelf kan indelen en heb ik geleerd dat ontspanning af en toe belangrijk is. Ook ga ik geregeld sporten om stoom af te laten. Vriendinnen die iedere dag vanuit Limburg naar Brussel treinen om daar te werken, moeten ook vroeg opstaan en zijn vaak pas laat thuis. En voorlopig heb ik het er zeker nog allemaal voor over. Ik hou van mijn job(s)."