Hoe hou je een wolkenkrabber fit en gezond?

Tot vorige maand zorgde Peter Van Praet van het Belgische bedrijf Cofely ervoor dat de Burj Khalifa, de hoogste wolkenkrabber ter wereld, voor al haar inwoners een gezonde leefwereld bleef. Nu houdt hij de wolkenkrabbers van Noord-Amerika gezond.

In februari 2008 reisde ingenieur Peter Van Praet in opdracht van zijn werkgever Cofely naar Dubai. Dit Belgische bedrijf binnen de GDF-Suez groep, dat 1.945 mensen tewerkstelt en een omzet draait van 267 miljoen euro, had het contract binnengehaald om de wolkenkrabber Burj Khalifa technisch te gaan beheren en onderhouden. “Als algemeen directeur werkte ik in Dubai niet alleen aan de technische inrichting van het 828 meter hoge gebouw, maar hielp ik ook een nieuwe afdeling van onze firma opbouwen. Cofely zorgt er voor dat levensnoodzakelijke systemen zoals het brandalarm, de sprinklers, de airco en de ventilatie in de toren perfect werken. Voor zo’n immens gebouw is dat geen sinecure. Daar heb je veel expertise voor nodig, en dat over bijna alle technische gebieden die je maar kunt bedenken. Dat is ook de reden waarom wij dat contract in de wacht gesleept hebben: dankzij onze internationale ervaring hebben wij alle mogelijke experts in huis die we zonder veel problemen vanuit Europa naar waar ook ter wereld kunnen uitsturen.”

Vandaag beheren ongeveer 150 medewerkers van Cofely de Burj Khalifa. Peter Van Praet: “Aan de top staan Belgen die het technisch management van het gebouw in handen hebben. Zij geven leiding aan het personeel dat hoofdzakelijk uit de Filipijnen, India en Pakistan afkomstig is. We hebben hen daar lokaal gerekruteerd. Dat was meteen onze grootste uitdaging. We beschikken over alle technische knowhow om een gebouw als Burj Khalifa te koelen, ventileren of beveiligen, ook al is het een toren met zijn 166 verdiepingen en 900 appartementen. Maar op heel korte tijd moesten we bekwame mensen zien te vinden. We moesten zelf naar India reizen, en daar mensen selecteren. Op twee dagen zagen we meer dan driehonderd kandidaten, of gemiddeld vier minuten per persoon. Sommigen hadden voor hun sollicitatiegesprek twee dagen gereisd. Toen de uitverkorenen eindelijk in Dubai aankwamen, bleek een gedeelte niet helemaal te voldoen. Gelukkig hebben we heel veel profielen nodig, met simpele jobs zoals filters vervangen.”
Sinds september leeft en werkt Peter Van Praet in het Canadese Ontario. “De ervaring die ik in Dubai heb opgedaan, gebruik ik nu om van hieruit voor Cofely de wolkenkrabbers van Noord-Amerika gezond te houden.”

Tekst Jan Stevens

Terug naar het dossier

Verschenen in Vacature Magazine op 16/10/10