Hoe cruciaal is de omgeving waarin je opgroeit voor je latere loopbaan?

Malcolm Gladwell, auteur van de bestseller ‘Uitblinkers, legt uit waarom sommige mensen success hebben en andere niet’: “Neem Bill Gates: zijn welgestelde ouders stuurden hem als dertienjarige naar een school waar een uiterst zeldzame computerterminal stond. Daarna kon hij iedere nacht de computer van de nabijgelegen universiteit gebruiken. Toen Gates stopte met zijn studies, had hij al zeven jaar onafgebroken geprogrammeerd. Hij had ook de juiste leeftijd. Rond 1976 was hij volwassen, toen de eerste kleine computers op de markt kwamen. Was hij enkele jaren ouder, dan had Bill Gates wellicht een gezin en een huis met een hypotheek en had hij het risico om een bedrijf te stichten, nooit genomen. Die achtergrond alleen verklaart natuurlijk zijn succes niet, maar hij had zijn talent nooit kunnen uitrollen zonder die privileges.”

Vansteenkiste, ontwikkelingspsycholoog aan UGent: “Je genetisch potentieel en de omgeving haken voortdurend op mekaar in. Vroeger probeerde men de verhouding tussen die twee op te delen in percentages, maar dat is een onmogelijke oefening. Was Bill Gates in Afrika geboren, hij had allicht nooit een computer gezien.”

Tekst: Nico Schoofs en Dominique Soenens