Hoe Armand zijn werkloosheidsuitkering definitief verloor

Goed 20 jaar werkte Armand De Coeyer voor een hele reeks bedrijven in het Gentse. In 2006 kreeg hij niet langer opdrachten en moest hij zich dus bij de VDAB inschrijven. In 2006 schorste de RVA hem voor het eerst, sinds eind 2009 krijgt hij helemaal geen uitkering meer. Hoe is het zo ver kunnen komen?

Jobhopper

“Ik werkte altijd als uitzendkracht, maar ik rolde haast automatisch van de ene opdracht in de andere", zegt Armand De Coeyer, die een A2-diploma mechanica op zak heef. "In het ene bedrijf werd ik meteen als ploegbaas aangesteld, in het andere kreeg ik ’s nachts de verantwoordelijkheid over een hele fabriek ter waarde van tientallen miljoenen euro’s op de schouders. In 2006 begonnen de opdrachten plots te stokken. Ik was toen 42, en voelde dat mijn leeftijd blijkbaar ook begon mee te spelen. Tegelijk kreeg ik bij enkele bedrijven te horen dat ik een jobhopper was, mijn cv was in hun ogen niet stabiel genoeg. Een absurde redenering natuurlijk als je constant via een uitzendkantoor aan de slag bent: alle bedrijven waar ik de voorbije jaren werd binnengehaald rekruteerden uitsluitend via interimkantoren, een vast contract was daar nooit een optie.”

Tijdelijke schorsing

In mei 2006 trok Armand noodgedwongen naar de VDAB, waar hij zich inschreef als werkzoekende. “De maanden daarop kreeg ik hier en daar nog wat korte opdrachten, maar daarmee bouw je geen krediet op bij de RVA om na een langdurige periode van werkloosheid opnieuw aanspraak te kunnen maken op een volwaardige uitkering.”

En toen, we schrijven medio 2008, viel de werkloosheidsuitkering plots volledig weg. “Ik was uitgenodigd voor een eerste evaluatiegesprek bij de RVA. Het probleem was dat ik de bewuste uitnodiging nooit ontvangen heb, door een probleem met de postbedeling in mijn straat. Na een tweede gesprek bleek mijn afwezigheid daar voor één van de twee RVA-facilitatoren voldoende reden om mijn uitkering tijdelijk - voor een periode van vijf maanden - te schorsen. Achteraf heb ik nochtans kunnen aantonen dat ik de bewuste uitnodiging effectief nooit ontvangen had, maar toen was de beslissing al genomen. Jammer voor mij dus, maar ik moest het enkele maanden met mijn spaarcenten zien te rooien.”

Zoveel mogelijk bewijzen verzamelen

Na een jaar van vallen en opstaan, waarbij Armand  korte interimbaantjes in de horeca afwisselde met lange, uitzichtloze periodes zonder werk en met een sterk verminderde werkloosheidsuitkering van zowat 600 euro, volgde eind 2009 een derde gesprek bij de RVA. “Met het oog daarop was ik bij de vakbond gaan aankloppen, en zij hadden me aangeraden om me goed voor te bereiden en zoveel mogelijk bewijsstukken van mijn sollicitaties te verzamelen. Dat heb ik ook gedaan, kijk maar." Waarna hij ons een gigantisch groot blad toont, met daarop een indrukwekkende lijst van ruim veertig bedrijven – compleet met contactpersoon, datum en respons – waar hij het voorbije jaar ging aankloppen.

Bij de vakbond waren ze er vooraf rotsvast van overtuigd dat ik over meer dan voldoende elementen beschikte om aan te tonen dat ik echt mijn best had gedaan. Helaas, verloren moeite”, klinkt het wat bitter. “Voor de RVA kwam het er vooral op aan dat ik de juiste – lees hun – formulieren en standaard bewijsstukken kon voorleggen. Mijn lange, zorgvuldig opgemaakte lijst hebben ze amper bekeken, en de formele brieven en antwoorden die ik kon voorleggen, werden door de facilitator één voor één van tafel geveegd.”

Definitieve uitsluiting

De conclusie was even kort als pijnlijk: een definitieve uitsluiting van het recht op werkloosheidsuitkeringen. “In theorie zou ik, als overgangsmaatregel, nog zes maanden lang 27 euro per dag ontvangen. Tot mijn grote verbijstering is ook die uitkering nu al twee maanden weggevallen. Waarom? Joost mag het weten. Samen met de vakbond ben ik intussen ook al tekst en uitleg gaan vragen bij RVA, maar daar krijg ik geen deftig antwoord op mijn vraag. Intussen hebben we de zaak aangekaart bij de arbeidsrechtbank, maar een dergelijke procedure is ook niet in een wip afgehandeld. Gelukkig ben ik sinds kort weer aan de slag, zij het tijdelijk, zodat ik voorlopig tenminste een inkomen heb.”

Tekst: Filip Michiels

Lees ook:
- Wanneer verliezen werklozen hun uitkering?
- Waarop baseert de RVA zich om werklozen te schorsen?