Helft jongeren wil zelfstandige worden

“De helft ziet het zitten om als zelfstandige te beginnen? Da’s veel, maar hoevelen beginnen er effectief aan?”, vraagt Manuel Goossens (26) zich af. Hij startte als 19-jarige met Hupple, een zaak in dierenvoeding die nu vier personeelsleden telt. Zijn avontuur begon al op zijn dertiende.

 

"Een verhaal van vallen en opstaan"

 

“Ik hielp toen al met het verzorgen van hamsters en kreeg het idee om een ander soort voederbak op de markt te brengen. Op mijn 16de verkocht ik dat aan Tom&C. Zo ben ik er in gerold. Nog ’s drie jaar later begon ik mijn eigen zaak. Ik heb toen nog in avondonderwijs een opleiding marketing gevolgd, maar ik heb die niet afgemaakt: te moeilijk te combineren met mijn zaak. Hoe moeilijk het was? Je moet het in je hebben om te beginnen als zelfstandige.

Ik ben er in gerold, maar ik heb me ook omringd met een goede boekhouder en andere mensen die je begeleiden. Als je je goed omringt, maak je een goeie kans. Je moet ook aan financiering raken natuurlijk, dat is voor velen een bottleneck. En je moet ook geduld hebben: de snel rijk-verhalen bestaan niet.

Een eigen zaak beginnen is een verhaal van vallen en opstaan. Je verdient geld, maar je moet ook investeren. Nu pas beginnen we de markt en al onze klanten te kennen. Dat leer je ook niet op school.”


Jimmy Houtput (36) werd vorig jaar uitgeroepen tot Jonge Ondernemer van het jaar. Hij begon op zijn 24ste met Data Flow, een serviceverlenend IT-bedrijf dat vorig jaar overgenomen werd door een beursgenoteerd bedrijf uit Frankrijk. “Het idee voor een eigen bedrijf rijpte al op de schoolbanken.

Ik had een idee van hoe ik de zaken wilde aanpakken en vond die niet terug op de markt. Dat was mijn drijfveer: ik wou mijn visie doordrukken. Ik was ervan overtuigd dat het zou lukken.”

Dat uit een enquête van Insites Consulting bij 461 hoog opgeleide Belgische jongeren, uitgevoerd in opdracht van De Tijd, blijkt dat 47% een carrière als zelfstandige overwegen, verbaast hem enigszins.

 

"Welke capaciteiten je moet hebben als zelfstandige?"

 

“Het heeft me veel moeite gekost: ik ben jaren degene geweest in het bedrijf die het minst verdiende. Er waren periodes dat ik niets verdiende. Dat is iets waar veel jongeren het moeilijk mee hebben, denk ik, zeker in deze branche: ze willen heel veel verdienen zonder al te veel te doen.

Die mentaliteit zag ik bij mijn medestudenten toen ik mijn graduaat informatica afwerkte. Welke capaciteiten je moet hebben als zelfstandige? Je moet een doener zijn. In onze sector zie ik dromers met veel ideeën, die er niet in slagen om ze uit te werken of die het te groot zien. Je moet je eigenbelang ook ondergeschikt maken aan het belang van de zaak. Ook dat is niet evident voor veel jongeren, denk ik.

Aan de andere kant heb je als jongere ook voordelen: je bent onbezonnener, je durft meer. Ik had geen gezin te onderhouden, geen huis af te betalen. Ik had geen grote kostenstructuur. Dat maakt het iets makkelijker om te beginnen.”

Dennis Claus, senior research manager bij Insites Consulting: “Het hoge cijfer is onder meer te verklaren doordat we de enquête uitvoerden bij hoog opgeleide jongeren tussen 23 en 28 jaar, met 1 tot 3 jaar werkervaring. Maar ook de crisis speelt mee: jongeren willen meer de touwtjes in eigen handen hebben.”

 

Tekst - Dominique Soenens