Gespot: het recht om onbereikbaar te zijn

Autofabrikant Volkswagen snoert de BlackBerry de mond. Het bedrijf besliste om zijn Blackberry-servers buiten de werkuren geen e-mails meer te laten sturen naar zijn medewerkers. In een overeenkomst met de ondernemingsraad van Volkswagen is vastgelegd dat de servers dertig minuten na het einde van de dagtaak van de betreffende medewerker geen e-mail meer verzenden. Ze starten opnieuw dertig minuten voor de aanvang van zijn (of haar) werkuren. Gewoon telefoneren kan nog wel buiten die uren.

Met deze tijdelijke e-mailstop geeft de autobouwer een opmerkelijk signaal, en dit naar aanleiding van opmerkingen van medewerkers. Zij gaven te kennen dat de grens tussen werk en privé steeds verder vervaagde en dat de zogenaamde work-life balance overhelde in het voordeel van het werk. De vakbonden reageerden, namens de werkgevers, alvast positief op de beslissing van de autobouwer. De maatregel is van toepassing op iedereen binnen de groep, behalve het hogere management. Bij Volkswagen zouden ongeveer 1.150 werknemers uitgerust zijn met een BlackBerry.

Ook andere organisaties nemen intussen gelijkaardige maatregelen. Onder meer het Duitse bedrijf Henkel vaardigde voor de medewerkers een e-mailstop af in de vakantieweek tussen Kerstmis en Nieuwjaar. Enkel in het geval van een noodsituatie zouden e-mails worden verstuurd. Ook Belgische bedrijven verstrakken de grens tussen werk en privé. “Veel werk dringt binnen in private ruimtes. Dat geeft mogelijkheden, maar kan tegelijk een gevaar zijn. Daarom dat ook bij ons bedrijven ingrijpen”, bevestigt Geert Van Hootegem, professor arbeidssociologie aan de K.U.Leuven. Van Hootegem haalt het voorbeeld van supermarktketen Colruyt aan die ook maatregelen zou hebben genomen om het werken in privétijd te beperken. “Dergelijke bedrijven leggen bewust vast dat hun werknemers op bepaalde momenten niet te bereiken zijn. Kortom, werknemers hebben het recht om na hun uren onbereikbaar te zijn.”

Check jij je e-mail tijdens je vakantie?

Voor sommige mensen is het ook tijdens de vakantie moeilijk om echt hun werk los te laten. Ze checken nog geregeld hun e-mail. Sommigen doen het zelfs dagelijks. Enkele cijfers.

  • 59% van de Amerikanen checkt tijdens de vakantie zijn e-mails. Mannen doen dit (67%) vaker dan vrouwen (50%).
  • 28% checkt zelfs meerdere keren per (vakantie)dag.
  • 72% van de Amerikaanse kantoorwerkers heeft toegang via een mobiel toestel (zoals een smartphone)
  • Mobiele werkers zijn langer aan de slag. Hun werkdag duurt gemiddeld 10 uur, terwijl de gemiddelde bediende 8,8 uur aan het werk is.

In België:

  • 63% van de kantoormedewerkers heeft van thuis toegang tot bedrijfsmail (twee jaar geleden nog 57%)
  • 51% heeft van hen heeft thuis toegang tot het bedrijfsnetwerk 
  • 25% gebruikt een smartphone, PDA of BlackBerry