Genzyme: "Een gezonde combinatie van schoolverlaters en 'ouwe rotten'"

De fabriek van geneesmiddelenproducent Genzyme in Geel draait op volle toeren. Tegen 2014 wil het bedrijf nog fors uitbreiden: een bijkomende investering van 250 miljoen euro zal zo’n 150 bijkomende banen scheppen. Er zullen dan in het totaal ruim 600 mensen werken. “De crisis heeft ons geen parten gespeeld”, zegt general manager Piet Houwen. “De voorbije drie jaar zijn er al eens 250 medewerkers bijgekomen, dit jaar willen we nog 80 extra mensen aanwerven. Dat is een gevolg van de grote investeringen in productiecapaciteit waar we in 2005 mee gestart zijn. De vestiging van Genzyme in Geel is begin 2000 opgericht. We zijn toen begonnen met 100 man; nu lonkt de kaap van 500.

Het klinkt misschien cru, maar wij hebben de crisis kunnen gebruiken om op een eenvoudige manier relatief veel toptalent binnen te halen. Genzyme heeft een uitstekende reputatie en er komen sowieso heel wat spontane sollicitaties binnen. Dankzij de crisis zijn er heel wat mensen met ervaring van andere bedrijven naar ons overgestapt. We hebben nu een gezonde mix van schoolverlaters en ‘ouwe rotten’.”
Welke diploma’s zijn bij Genzyme het meest in trek? “We zoeken voornamelijk mensen met bachelors en masters. Meer dan zestig procent van onze medewerkers hebben minstens een bachelor. Dat geldt voor bijna al onze profielen: of het nu over laboranten, procesoperatoren, biotechologen, industriële apothekers of ingenieurs gaat. In onze ontwikkelingsafdeling werken ook nogal wat medewerkers die een doctoraat hebben.”

Onderwijs als rekruteringsbron

Hoe probeert Genzyme al die hooggeschoolden binnen te halen? “Wie bij ons komt werken, kan hier een hele carrière uitbouwen. We investeren in onze medewerkers. Onze technologie is complex en daarom schenken we veel aandacht aan permanente opleiding. Maar het allerbelangrijkste zijn onze waarden. We engageren ons sterk voor onze patiënten en voor onze rol in de maatschappij. Onze werknemers vinden dat engagement en die bedrijfscultuur heel belangrijk. De voorbije jaren scoorden we niet voor niets hoog in de verkiezing van ‘Beste Werkgever’. Een aanzienlijk deel van onze mensen zet zich trouwens zelf in voor liefdadigheid of neemt het voortouw in sociale activiteiten.”

Is engagement en bedrijfscultuur belangrijker dan een hoog loon? “Onze lonen zijn competitief in vergelijking met gelijkaardige ondernemingen uit onze sector. Maar de groeimogelijkheden en de cultuur in Genzyme zijn minstens even belangrijk. Bij elke vacature die we uitschrijven, krijgen we honderden reacties. We liggen dus goed in de markt. We werken ook nauw samen met scholen en universiteiten. We geven lezingen, bieden stageplaatsen aan en zijn zelfs op middelbare scholen actief. We onderhouden uitstekende contacten met het onderwijs omdat we ons er van bewust zijn dat het onze meest interessante bron voor toekomstige medewerkers is.”