Gent Sint-Pieters, een station voor de 21ste eeu

Pendelaars van en naar Gent kunnen er al een tijdje niet naast kijken: het Gentse Sint-Pietersstation en zijn omgeving veranderen ingrijpend: een vernieuwd station, een nieuwe afrit op de R4, kantoorgebouwen, een nieuw bus- en tramstation en een pak nieuwe woningen. Doel van het project: de stationsomgeving klaarmaken voor de 21ste eeuw.

Het project Gent Sint-Pieters is niet gespeend van ambitie, zo blijkt uit een simpele blik op de cijfers: er komt een parkeergarage voor 2.700 auto’s, stallingen voor liefst 10.000 fietsen, 900 nieuwe woningen, nieuwe kantoorgebouwen en een vernieuwd station dat vlot 60.000 passagiers per dag aan kan. Er komt ook een nieuwe afrit tussen de ring rond Gent (R4) en het station om de stationsbuurt met minder autoverkeer op te zadelen. De Lijn investeert tegelijk in een tram- en busstation: tegen 2025 wil de vervoersmaatschappij jaarlijks 15 miljoen extra reizigers vervoeren in het Gentse. Naast het hernieuwde treinstation wordt één van de blikvangers van het project ‘De Link’, een gebouw dat bestaat uit twee delen: een laag gebouw in L-vorm met 3 verdiepingen en een 90 meter hoog kantoorgebouw met 22 verdiepingen. Het gebouw werd ontworpen door architectenbureau Poponcini & Lootens na een internationale architectuurwedstrijd. Het eerste deel van het gebouw krijgt een publieke functie: tegen 2013 komen er honderden Vlaamse ambtenaren werken in het Vlaams Administratief Centrum. In het verlengde van het gebouw komen nog meer kantoren, maar ook woningen, pleinen en winkels. Het volledige Gent Sint-Pietersproject moet tegen 2020 afgewerkt zijn. Totale kostprijs van het project: om en bij 400 miljoen euro. Het grootste deel daarvan – 66,4 procent - komt van de NMBS Holding. Andere belangrijke investeerders zijn De Lijn, de stad Gent, Infrabel en het Vlaamse Gewest. Bij de uitvoering is ook Eurostation betrokken, een studiebureau gespecialiseerd in het ontwerpen en realiseren van HST-stations.

Meer bedrijven naar stationsomgeving lokken

Mobiliteit is het sleutelwoord in het project Gent Sint-Pieters, zegt Gisèle Roegiest van het Infopunt Gent Sint-Pieters. “Bedrijven vestigen zich vaak in de rand van de stad. Vanuit ecologisch én economisch standpunt is dat niet interessant, omdat het veel nodeloos verkeer teweeg brengt. Om dat beter te organiseren en minder verkeer naar de rand te sturen, willen we bedrijven in de buurt van het station krijgen, waar je trein, tram en bus bij elkaar hebt. De uitdaging is om aan het begin van deze eeuw te zorgen voor een vlotte en leefbare omgeving, waarin privé en openbaar vervoer goed op elkaar afgestemd zijn. Er komen ook woningen, omdat daar een groot tekort aan is in Gent. Die zijn interessant voor mensen die werken in Antwerpen of Brussel en makkelijk naar hun werk kunnen met het openbaar vervoer. In de drie zones van het project komen telkens 20 procent sociale woningen. Hoe verder je je verwijdert van het station, hoe meer er nadruk ligt op wonen ten opzichte van werken. De omgeving van het station krijgt bovendien een kwaliteitsvolle invulling: er zijn geen braakliggende of niet ten volle gebruikte terreinen meer, zoals voorheen wel het geval was. Naast wonen en werken komt er ook een groenas tussen de Blaarmeersen en het Citadelpark. Voor de stad Gent is dit één van de belangrijkste strategische realisaties tijdens de komende twintig jaar.” Er is ook nood om het Sint-Pietersstation zelf aan te pakken: het gebouw is bijna een eeuw oud en is vandaag met 44.000 passagiers per dag uitgegroeid tot het grootste treinstation van Vlaanderen. Het gebouw barst daardoor uit zijn voegen en is aan vernieuwing toe.
Jean-Paul Van Avermaet, voorzitter van Voka Oost-Vlaanderen, juicht het project Gent Sint-Pieters toe. “Dit soort projecten kunnen de economie alleen maar stimuleren. Misschien zien we er daar te weinig van in België. We zijn als werkgeversorganisatie niet alleen vragende partij om bedrijfsruimtes buiten of aan de rand van de stad te voorzien. Dat is het mooie aan dit project: het heeft een mooie mix van kantoren en wonen. In andere stations zie je wel grote projecten die naar kantoren gaan, maar die gaan vaak ten nadele van wonen. De buurt van het Noordstation in Brussel is na de kantooruren vrij doods, dat zal je hier veel minder hebben. Dit project is een goeie zaak voor de mobiliteit en leefbaarheid van een stad. En tegelijk viel de bedrijfsactiviteit in die buurt tot nu toe tegen. In plaats daarvan komt een goeie combinatie van de twee.”

Boost voor werkgelegenheid

Jean-Paul Van Avermaet ziet in het project een positieve stimulans voor de regionale economie, maar wat is de impact op vlak van tewerkstelling? Hoeveel mensen komen er werken in de buurt van het Gentse station? “We hebben daar helaas nog geen cijfers over. We zijn volop bezig met het bestuderen ervan”, vertelt Gisèle Roegiest. “We krijgen aanvragen binnen van bedrijven die geïnteresseerd zijn om zich hier te komen vestigen, waaronder banken, maar geen enkele vraag is tot op vandaag concreet. Wat wel al vasstaat, is dat het Vlaams Administratief Centrum naar hier komt. Dat is opnieuw op vlak van mobiliteit een grote vooruitgang: op dit moment zitten de honderden ambtenaren van het VAC op verschillende locaties verspreid. Maar dat het project ook een belangrijke economische impact zal hebben, staat als een paal boven water. Onder de sporen van het vernieuwde station komt een reuzenhal, met ruimte voor concessies. Ook dat stimuleert de werkgelegenheid.” Over hoeveel mensen betrokken zijn bij de uitvoering van het volledige project van de herinrichting van het station en de stationsomgeving heeft Gisèle Rogiest geen informatie. “Er is niemand van de betrokken partijen die daar zicht op heeft, vrees ik. Er zijn heel veel aannemers bij betrokken, het is onbegonnen werk om bij die mensen rond te vragen hoeveel mensen ze tewerkstellen.”

Gent Sint-Pieters

Wat? Project dat de Gentse Sint-Pietersomgeving en de directe omgeving moet klaarmaken voor de 21ste eeuw, met een vernieuwd station dat 60.000 passagiers per dag aan kan, een nieuw tram- en bussenstation, kantoorgebouwen, een nieuwe afrit tussen de R4 en het station en woningen, winkels en pleinen.

Timing? Gefaseerd. De werkzaamheden begonnen al in 2007, tegen 2020 moet het hele project afgewerkt zijn.

Totaalbudget? Circa 400 miljoen euro

Partners? De NMBS Holding, Infrabel, De Lijn, het Vlaamse Gewest, de stad Gent

Geschat aantal nieuwe jobs? Nog niet bekend

Tekst: Dominique Soenens

Ga terug naar het dossier