Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Galapagos: "Een prikkelende, prettige werkomgeving"

Sinds 1999 voert Galapagos diepgaand onderzoek naar het verband tussen chronische ziektes en eiwitten. “We proberen te achterhalen welke verstoringen in de balans van eiwitten aan de basis liggen van sommige chronische ziektes”, zegt Elizabeth Goodwin, director investor relations. “Als je dat weet, kun je een chemisch molecuul ontwikkelen dat de balans weer herstelt. De meeste medicijnen die nu op de markt zijn, werken voor heel courante eiwitten. Wij focussen ons in ons onderzoek op eiwitten die nog nooit met bepaalde chronische ziektes in verband gebracht zijn.”

Met haar biotechnologisch onderzoek bekleedt Galapagos een unieke plaats. “Wij zijn de enigen in de wereld die onderzoek voeren naar relevante cellen van zieke patiënten. Sinds 2003 houden we ons niet alleen bezig met fundamenteel onderzoek, maar specialiseren we ons ook in het ontwikkelen van nieuwe medicijnen. Voor het onderzoek naar, en de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen werken we ook in opdracht van grote farmabedrijven. Zij hebben veel geld, en toch zitten ze met een huizenhoog probleem: op korte termijn vervallen de octrooirechten voor hun courante medicijnen, waardoor hun inkomstenstroom zal krimpen. Zij zijn Galapagos nu heel goed gezind omdat wij hen uitzicht bieden op nieuwe producten.”

Risico’s nemen als bedrijfscultuur

Bij Galapagos werken wereldwijd honderden hooggeschoolde chemici en biologen. Elizabeth Goodwin: “Van de 800 mensen die voor ons werken, zijn er ongeveer 700 hoogopgeleid. Het is niet gemakkelijk om aan goede nieuwe krachten te geraken, al zorgen de herstructureringsgolven bij de grote farmabedrijven ervoor dat wij uit een steeds grotere groep ontslagen of ontevreden wetenschappers kunnen kiezen. Op dit moment hebben we voor al onze vestigingen veertig openstaande vacatures, waarvan 14 in Mechelen. Het duidelijkste bewijs dat de crisis op ons geen vat had, is dat we in de jaren 2007 en 2008 alleen al in Mechelen nog 28 mensen extra aangeworven hebben.”

Hoe trekt Galapagos hooggeschoold talent aan? “Wij zoeken ervaren mensen die zelfstandig kunnen werken. Bij het begin van elk nieuw project weten onze wetenschappers wat er van hen verwacht wordt. Voor ons onderzoek werken we op basis van ‘milestones’: de wetenschappers moéten die mijlpalen ook realiseren. Ze krijgen daarvoor alle middelen, maar ze moeten het wel zelf doen. Voor een hoogopgeleide is dat een prikkelende, prettige werkomgeving waarin hij zich helemaal kan uitleven. Soms lukt het niet om een doelstelling te bereiken, want met 8 procent ligt het slagingspercentage in de zoektocht naar nieuwe medicijnen niet erg hoog. Wij kunnen daarmee leven: risico’s nemen is nu eenmaal deel van onze bedrijfscultuur.”