Elio Di Rupo en 5 andere succesvolle Italo-Belgen

Formateur Elio Di Rupo had het voornemen om tegen half augustus een regering vormen. Zijn leven lijkt een aaneenschakeling van professionele successen, maar welke andere Belgen met dezelfde roots maakten al carrière in ons land?

1. Elio Di Rupo

Elio is de jongste van zeven kinderen van een gezin Italiaanse immigranten. Hij is de enige die in België geboren wordt, in het Henegouwse Morlanwelz. Hij behaalt een doctoraat in de wetenschappen met de hoogste onderscheiding. Sinds 1982 is hij politiek actief, toen als gemeenteraadslid in Bergen. Sinds 1991 zit Di Rupo ook in de federale politiek.

2. Rocco Granata

Rocco werd geboren in Figline Vegliaturo, Italië, maar emigreerde op zijn tiende naar België. Zijn vader ging aan de slag in de steenkoolmijnen van Limburg. Op zijn twintigste schreef hij de wereldhit Marina, oorspronkelijk als B-kantje bij het lied Manuela. De single, waarvan hij in eerste instantie 300 exemplaren in eigen beheer uitbracht, werd een monsterhit over de hele wereld. Onlangs kwam het album Rocco Con Buscemi uit, met 13 Italiaanse klassiekers in een nieuw kleedje.

3. Salvatore Adamo

Siciliaan van origine, maar verhuisd naar België op driejarige leeftijd. Net zoals de vader van Rocco Granata ging de vader van Adamo in de mijnen werken. In 1964 komt hij met de hit Vous permettez, monsieur op de proppen, die wekenlang de top van de hitlijsten aanvoert. Eind de jaren ‘60 hield hij er ook een korte carrière als acteur erop na. In 2001 wordt geridderd door koning Albert II, als spreuk kiest hij voor “humblement mais dignement”: nederig maar waardig.

4. Calogero Licata

Zoals zovelen kwam de vader van deze Italiaan in de mijnen van Marcinelle werken. Deze nobele onbekende speelde voetbal in eerste en tweede klasse bij Tilleur. Later opent hij een wijnhandel met Italiaanse wijnen, die in de jaren ‘70 geen al te goed imago hadden. Door solide werk en een beetje geluk mag Licata uiteindelijk wijnen leveren aan de grootste restaurants van het land: eerst ’t Scholteshof, later Comme Chez Soi en De Karmeliet. De markt voor Italiaanse wijn is geëxplodeerd en tegenwoordig draait zijn bedrijf, Licata Vini, 6,2 miljoen euro omzet.

5. Enzo Scifo

Deze zoon van Siciliaanse immigranten vestigt zich in La Louvière. Op 17-jarige leeftijd debuteert Vincenzo bij de eerste ploeg van Anderlecht, de club waarbij hij drie keer kampioen speelt. In 1984 krijgt de aanvallende middenvelder de Gouden Schoen. Zijn allerlaatste wedstrijd speelt hij op het WK in Frankrijk in 1998, één van de vier wereldkampioenschappen waar hij aan deelnam. Na zijn carrière als profvoetballer trainde hij nog enkele clubs, waaronder Excelsior Moeskroen.

6. Vittorio Simoni

Deze 57-jarige Limburgse architect is de zoon van een Italiaanse ijsventer die met een camionette rondtrok. In het verleden tekende hij onder andere al het modemuseum in Hasselt en de shops van modeontwerper Dirk Bikkembergs in Japan. Onlangs voorzag hij ook het restaurant ’t Zilte, op de bovenste verdieping van het MAS in Antwerpen, van een interieur. Binnenkort is deze bourgondiër te zien als jurylid in het vtm-programma Mijn Restaurant.