Dubbelcheck: Samen een doctoraat maken

Maarten werkt voltijds, Liesbeth vier vijfde. Samen hebben ze een dochter Elise (3,5) en zoontje August (15 maanden).

“We hebben voor de korte pijn gekozen”

Naam: Maarten Meire
Functie: assistent vakgroep tandheelkunde UGent en tandarts-specialist
Leeftijd: 32

“Op 16 december 2011 verdedigden mijn vrouw en ik op dezelfde dag ons doctoraat in de tandheelkunde. Het was de afsluiting van een bijzonder hectisch jaar. Met twee kleine kindjes aan een dubbel doctoraat werken, is geen evidentie. Maar Liesbeth en ik kozen voor de korte pijn: we wilden dat doctoraat niet eeuwig laten aanslepen. Dus hebben we alles op alles gezet, met de hulp van onze omgeving. Een kindermeisje, een poetsvrouw, grootouders die voor de kinderen zorgden: iedereen werd ingeschakeld. Ons sociaal leven was zo goed als onbestaande. Zelfs op vakantie ging de laptop mee.”

“Nu we ons doctoraat behaald hebben, genieten we weer van vrije tijd. Ik vind het heerlijk om me niet schuldig te hoeven voelen omdat ik eens een avond tv kijk, lui in de zetel. Wat onze kindjes vorig jaar moesten missen, halen we nu dubbel en dik in door leuke uitstapjes in het weekend te doen. We maken voornemens om weer vaker tussen de mensen te komen, om vrienden uit te nodigen. Ik kijk er vooral naar uit om weer te kunnen gaan lopen en fietsen: dat deed ik vroeger vrij intensief.”

“Of er bij ons thuis vaak over tandheelkunde gepraat wordt? Dat valt nogal mee, denk ik. Toch is tandheelkunde vaak aanwezig, want we zijn niet alleen een tandheelkundig koppel, ook onze vriendenkring bestaat grotendeels uit tandartsen. Mijn vader en Liesbeths moeder beoefenen trouwens ook hetzelfde vak.”

Checklist

Werkuren 48 uur per week
Avond- en weekendwerk “Ja, om verslagen op te stellen en zaken voor te bereiden.”
Overuren “Ja”
Woon-werktraject “Van Lochristi naar UZGent. In principe 15 minuten rijden, maar in de omgeving van het ziekenhuis zijn er veel files. Naar de praktijk is een half uur tot een uur rijden, tweemaal per week.”
Thuiswerk “Tijdens mijn doctoraat kreeg ik van mijn promotor geregeld het privilege om thuis te werken.”
Minder werken? “Een werkjaar zoals 2011 is van het goede te veel.”
Score nu: 8/10, vorig jaar: 6/10

“Ik wil zelf mijn kindjes in bed stoppen”

Naam: Liesbeth Temmerman
Leeftijd: 32
Functie: assistent vakgroep tandheelkunde UGent, orthodontist

“Door een jaar als een workaholic te leven, besef ik dat mijn prioriteiten bij mijn kinderen liggen. Hoe leuk een kindermeisje ook is, ik wil zelf mijn kindjes in bad en bed steken. Ik vermoed trouwens dat het zonder Maarten nooit gelukt was. Hij heeft me gestimuleerd. Maarten is van nature een veel hardere werker. Hij zit er niet mee in om ’s avonds laat door te werken. Hij deed me inzien dat het waanzin zou zijn om elk apart een doctoraat te schrijven: dan zaten we jàren met die stress. Nu deden we het samen.”

“Onze kindjes hebben er volgens mij niet echt onder geleden. Ze waren enthousiast over het kindermeisje, dat hen driemaal per week van school en onthaalmoeder afhaalde en de dagelijkse avondrituelen voor haar rekening nam. De uren van de poetsvrouw verhoogden we van vier naar zes uur per week. Je mag zoveel wilskracht hebben als je wilt, als je huishouden niet draait, raakt een doctoraat ook niet klaar. Ook onze beide ouders waren een geweldige hulp. Vaak brachten we de kindjes een hele dag tijdens het weekend. We zijn hen ontzettend dankbaar.”

“Nu genieten we van elke vrije dag in het weekend. Wakker worden en denken: wat zullen we vandaag eens doen? In de kerstvakantie gingen we drie dagen naar Eurodisney. Het werk neemt nog altijd veel tijd in beslag. We combineren beiden een job aan de universiteit met een privépraktijk. Maar we wisselen elkaar af om de kinderen op te pikken. Ik ben blij dat ik op woensdag thuis ben voor de kinderen. Hoewel ik mijn job erg graag doe, weet ik dat het gezin voor mij op de eerste plaats komt.”

Checklist

Werkuren 38 uur per week
Avond- en weekendwerk “In 2011 elke avond enkele uren en gemiddeld een volle dag in het weekend, nu volstaan enkele uren om het werk in de privépraktijk voor te bereiden.”
Woon-werktraject “Van Lochristi naar UZGent, de privépraktijk is vlakbij.”
Thuiswerk “Vorig jaar kreeg ik van mijn promotor uitzonderlijk de toestemming om thuis te werken.”
Minder werken? “Een werkjaar zoals in 2011 wil ik nooit meer!”
Score nu: 8/10, vorig jaar: 3/10

Tekst: Ann Lemaître