Dubbelcheck: een stewardess en een advocaat

Ellen werkt vier vijfde, Philip is zelfstandige. Samen hebben ze een dochter Charlotte (9) en een zoon Jules (7).

Zij

Naam: Ellen Van Genechten (43)
Functie: stewardess bij Brussels Airlines

“Philip en ik zijn compatibel: als ik werk, hoef ik me geen zorgen te maken over het huishouden of de kinderen.”

“Een onregelmatig werkschema hoort bij mijn job. Nu eens doe ik één vlucht per week, dan staan er weer drie op de agenda. Die onregelmatigheid vind ik het leukste én het lastigste aspect. Heerlijk dat ik thuis ben als anderen werken, maar ik moet ook vaak dingen missen. Een voetbalwedstrijd van onze zoon of een etentje met vrienden: als ik er weer eens niet bij kan zijn, vind ik dat erg. Ik ken mijn dienstrooster een maand vooraf, met een goede planning valt dat goed mee. Maar op korte termijn een shift wisselen is moeilijk.”

“Tijdens een drukke werkweek is mijn leven heel hectisch. Maar na een paar dagen vliegen heb ik enkele dagen vrij. En ik heb een ‘nieuwe man’, Philip en ik kunnen op elkaar rekenen. We zijn erg compatibel: ik hoef me helemaal geen zorgen te maken over de kinderen of het huis als ik weg ben. Ook na een nachtvlucht legt hij me in de watten en zorgt hij dat ik niks hoef te doen. Een vaste taakverdeling hebben we dus niet - alleen de was en de strijk laat hij aan mij over.” 

Onze weekends reserveren we voor familie en vrienden, maar onze kinderen krijgen voorrang. Jules voetbalt en gaat naar de scouts, Charlotte volgt dansles en tekenacademie. Er gaat wel wat tijd op aan hen brengen en halen naar al die activiteiten. Gelukkig kunnen we ook rekenen op mama’s van vriendjes en vriendinnetjes om hen even op te vangen als Philip er alleen voor staat. Eigenlijk ben ik heel tevreden met onze balans. Ik heb geen flexibele job, maar mijn man wel. Hij werkt hard maar hij is er altijd op de momenten die ertoe doen.”

Checklist

Werkuren 70 vlieguren per maand
Avond- en weekendwerk “Ja, ook nachtwerk hoort erbij.”
Overuren "Ja"
Woon-werktraject “Ik doe er anderhalf uur over om van Herentals tot Zaventem te rijden. In de spits loopt de reistijd op tot tweeënhalf uur.”
Thuiswerk "Nee"
Minder werken? “Nee, dit werkritme valt prima te combineren met ons gezinsleven.”
Balansscore 8/10

Hij

Naam: Philip Somers (43)
Functie: Advocaat met een eigen juridische praktijk

“We hebben het makkelijker dan andere tweeverdieners met een nine to five

“Ik heb een algemene advocatenpraktijk, maar ik houd me in hoofdzaak bezig met commercieel recht. Een mooi vonnis binnenhalen in een lastige zaak geeft me een kick. Maar ik vind het ook geweldig dat ik de vrijheid heb om mijn werk te organiseren zoals het me uitkomt, zonder dat er iemand over mijn schouder meekijkt.”

“Mijn werkagenda regel ik in functie van ons gezin. Als Ellen er is, werk ik van 9 tot 6. Ik ben een family man en vind het belangrijk dat we ’s avonds met z’n allen aan tafel zitten. Pas als het spitsuur thuis voorbij is, ga ik terug aan de slag. Mijn vrouw heeft een grillig uurrooster en als ze er niet is, zorg ik voor de kinderen. Maar ze is nooit langer dan drie dagen weg, dus dat is best te doen. We hebben het makkelijker dan andere tweeverdieners met een ‘nine to five’-job, denk ik. Alleen hobby’s buitenshuis schieten er bij in: te moeilijk om in te plannen. Dus houd ik het bij wat gitaar spelen, vooral op momenten dat Ellen van huis is.”

“Voor we kinderen hadden, maakten we ons soms zorgen: hoe konden we een gezin bolwerken met ons drukke leven? Maar in de praktijk valt het heel goed mee. Ik vind dat Ellen er meer voor de kinderen kan zijn dan iemand met een regelmatige baan. En zelf kan ik me ook altijd vrijmaken voor dingen die ik niet wil missen. Ik hoef nooit te passen voor een oudercontact of een schoolvoorstelling, mijn werk compenseer ik dan wel op een ander moment.” 

Checklist

Werkuren 60 uur per week
Avond- en weekendwerk “Ja”
Overuren “Tel ik niet.”
Woon-werktraject “Ik houd thuis kantoor. Naar de rechtbank in Antwerpen of Turnhout ben ik ongeveer een half uur onderweg.”
Thuiswerk "Ja"
Minder werken? Zit er niet in, in de advocatuur piekt je carrière pas rond je vijftigste.”
Balansscore 9/10

Tekst: Nathalie Van Laecke / Foto’s: Isabel Pousset