Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Dotcomtijger: Kortingsite Groupon

Het zakenblad Forbes omschreef het Amerikaanse Groupon eind vorig jaar als ‘het snelst groeiende bedrijf ooit’. Daar lijkt ook in ons land geen woord van gelogen: opgestart in mei 2010 telt Groupon hier al 35 werknemers en krijgen nu al 500.000 Belgen de dagelijkse nieuwsbrief in hun mailbox.

Businessmodel: aanbieden van grote kortingen op ‘evenementen’ voor een grote groep consumenten

 

Succesrecept: inspelen op de macht van het groepsgevoel via sociale media//hoe meer klanten intekenen, hoe hoger de korting

 

-Omzet in 2010: ?
-2 miljoen abonnees in 2009, 51 miljoen in 2010
-Actief in 35 landen
-4.000 medewerkers, waarvan 35 in België
-Ruim 100.000 ‘deals’ met bedrijven tot vandaag
-Vandaag al aanwezig in top 20 van meest bezochte websites in België

Flashback naar de periode 2000-2001. Overal ter wereld rijzen de zogenaamde dotcombedrijfjes als paddenstoelen uit de grond. Geld is geen probleem: en hond met een hoed op die over een computer beschikt en langer dan een uur op het wereldwijde web heeft doorgebracht, hoeft maar naar de bank te stappen en kan vijf minuten later over een kredietlijn beschikken. Het waren gouden tijden voor pionierende internetbedrijfjes, maar eind 2001 spatte de allereerste dotcom-bubble als een rijpe meloen uit elkaar.

Tien jaar later lijkt een 29-jarige snaak uit de buurt van Chicago dat verhaal dunnetjes te willen overdoen, met één groot nuanceverschil: Groupon haalt niet enkel geld op, het krijgt ook centen binnen. En terwijl niemand in de VS twee jaar geleden ooit al van Andrew Mason gehoord had, geniet de oprichter van Groupon in de VS nu stilaan een even grote reputatie als dat andere broekje, Facebook-opperhoofd Mark Zuckerberg. Niet geheel onterecht: de omzet van het bedrijf rondde in 2010 al de kaap van de 500 ???) miljoen dollar. Eind vorig jaar bood Google het ronde bedrag van 6 miljard dollar voor de nieuwste internethype. Het bod werd even vriendelijk als beslist afgewezen.
Groupon is een samentrekking van ‘group’ en ‘coupon’, en daarin zit meteen de gehele bedrijfsfilosofie vervat: stevige kortingen voor een grote groep consumenten. “Waarbij we niet zozeer materiële producten in de etalage plaatsen, maar eerder ‘ervaringen’”, vertelt Pieterjan Vandepitte, ceo Groupon Benelux. “Denk daarbij aan een schoonheidsbehandeling, een exclusief etentje of een hotelovernachting, maar net zo goed een ritje met een Ferrari. We trachten in ons aanbod net dat tikkeltje extra te bieden en willen dus meer zijn dan zomaar een pure kortingsite. Groupon is in Chicago niet voor niets ontstaan als een soort exclusief kanaal om mensen de leukste plekjes in hun stad te leren kennen.”

Wie ingeschreven is op de dagelijkse nieuwsbrief krijgt elke ochtend twee nieuwe mails in de mailbox. Daarop kan je 24 uur inschrijven. “In theorie gaan de deals die we aanbieden – met kortingen die kunnen oplopen tot 70 procent – pas door als een vooraf vastgelegd minimum aantal inschrijvingen is bereikt. In praktijk zijn we daar vandaag in België nog wat soepeler in, omdat we vooral snel willen groeien, maar op termijn zal dat minimale aantal deelnemers wel een bindende factor worden. We willen geen tweede Bongo worden. Daarnaast is ook het sociale netwerkingaspect echt wel belangrijk. Mensen kunnen de deals van de dag via allerlei media snel doorspelen naar vrienden, zodat we rond bepaalde acties ook heel snel een ‘buzz’ kunnen creëren.”

Verlies

Het concept lijkt, in al zijn eenvoud, geniaal. Bedrijven of kleine zelfstandigen die met Groupon in zee gaan, komen gratis en zonder daar zelf enige moeite voor te moeten doen in de huiskamer bij vandaag al ruim 500.000 landgenoten. In ruil daarvoor moeten ze natuurlijk wel een stevig deel van hun winstmarge afstaan aan Groupon. “Doorgaans draaien ze bij een deal breakeven, soms incasseren ze zelfs een klein verlies”, geeft Vandepitte toe. “Daar staat tegenover dat ze zelf geen euro moeten investeren, geen enkel risico dragen en vaak een totaal nieuw publiek bereiken. Aan hen om dat publiek dan aan hen te binden of een leuke avond te bieden, zodat het later opnieuw de weg vindt naar hun restaurant, sauna, kapsalon of wat dan ook. Het is uitdrukkelijk niet onze bedoeling om eenmalig met onze klanten in zee te gaan. We trachten met hen een lange termijnrelatie op te bouwen, waarbij we hen ertoe trachten aan te zetten hun communicatie- en marketingbudget verstandig te gebruiken.”

Groupon garandeert een minimale korting van 50 procent op de normale prijs van alle deals die het voorstelt. In sommige gevallen kan de korting zelfs hoger oplopen. Ook de commissie die Groupon zelf incasseert, verschilt van deal tot deal, maar dat het bedrijf vandaag goed boert, lijdt geen twijfel. Wereldwijd zijn al ruim 51 miljoen mensen ingeschreven op de lokale Groupon-nieuwsbrief, in meer dan 35 landen. En drie jaar nadat het bedrijf in Chicago uit de startblokken schoot, telt het al ruim 4.000 werknemers.

“Dat gaat van commerciële profielen die hun regio afschuimen op zoek naar interessante deals – vaak mensen die een bepaalde sector als hun broekzak kennen – over een redactieploeg die de teksten schrijft tot een soort van klantendienst die de feedback of eventuele klachten over deals registreert”, klinkt het. De sterkte van Groupon ligt grotendeels in het feit dat het bedrijf dankbaar gebruik maakt van de snelle mobilisatiecapaciteit van de meest uiteenlopende internetmedia, terwijl het tegelijk deals aanbiedt die bij wijze van spreken in je achtertuin voor het rapen liggen. Hoe lokaal ze daarin kunnen gaan, blijft voorlopig een open vraag, maar volgens Vandepitte gaat de trend eerder naar schaalverkleining dan -vergroting. “In verschillende Amerikaanse steden merken we nu al dat één grote stad opgesplitst wordt in verschillen delen. In Parijs idem dito. In België zijn we gestart met de traditionele grote steden, maar vandaag zitten we ook al op niveau van de middelgrote steden. Doorgaans hangt de afstand die mensen willen afleggen voor een bepaalde deal, ook echt af van het type deal. Omgekeerd merken we dat we ook in België stilaan in het stadium komen waarbij almaar meer zelfstandigen of bedrijven ons zelf contacteren om met ons in zee te gaan. Het luik kwaliteitscontrole wordt dus steeds belangrijker, terwijl we gaandeweg ook een redelijk goed idee beginnen te krijgen van wat wel en niet werkt.”

Klinkt poepsimpel qua concept, en dus komen er stilaan ook wat kapers op de kust opdagen. Internetgigant Google kondigde onlangs aan met een gelijkaardig initiatief te willen starten, maar daar liggen ze bij Groupon naar eigen zeggen niet echt wakker van. “Er is maar één eBay of één Facebook. Wij willen dé referentie zijn in deze nieuwe business. Aan ons om te blijven innoveren en ons merk verder op te bouwen.”

Tekst: Filip Michiels