Dossier werk en recht: Welke sanctie krijgt u indien u gevoelige bedrijfsinformatie lekt?

Een werknemer mag niet te koop lopen met ‘fabrieksgeheimen’. Dit is één van de plichten van elke werknemer. Die plicht geldt niet alleen zolang de arbeidsovereenkomst loopt, maar ook als u het bedrijf verlaten heeft. In de meeste arbeidsovereenkomsten vindt u hier wel een zinnetje over. Maar voor vele werknemers is het niet duidelijk waar de grens ligt.

“In principe is de werknemer verplicht om alle informatie geheim te houden die hij te weten komt via zijn beroep”, verduidelijkt Alexis Ceuterick, advocaat van het bureau Laga. “Natuurlijk mag u in vriendenkring over het werk vertellen. Maar hou het dan bij algemeenheden die niemand schaden of bij informatie die officieel gepubliceerd wordt, zoals de omzet of de winst. Commerciële informatie ligt altijd gevoelig. Als u deze informatie openbaar maakt, schendt u wellicht uw verplichtingen als werknemer. Want die informatie kan concurrenten aanzetten om die klant af te snoepen.”

De werkgever die een werknemer verdenkt, moet kunnen bewijzen dat die inderdaad gevoelige informatie verspreidt. “Als die daarvoor computers of mailberichten gebruikte, kan dat spoor gevolgd worden. Als er een vermoeden is dat hij kopieën het bedrijf uit smokkelt, kunnen de veiligheidsagenten de boekentas van die persoon controleren. Dit alles is strikt gereglementeerd. Vele bedrijven bezitten geen erkende bewakingsdienst en er mag geen dwang uitgeoefend worden. En hoe bewijst u dat iemand mondeling een bedrijfsgeheim heeft uitgebracht?”, merkt Alexis Ceuterick op.

De advocaat adviseert de werkgevers om hierover een paragraaf in de arbeidsovereenkomst te schrijven, voornamelijk om de werknemer te sensibiliseren. Maar de arbeidsovereenkomstenwet (art. 17,3°) en het strafwetboek (art. 458) voorzien al sancties. De strafwet voorziet geldboetes tot 2.000 euro en zelfs gevangenisstraffen. Indien de werkgever zo’n misbruik vaststelt, moet hij een klacht neerleggen tegen zijn medewerker. “Wie op heterdaad betrapt wordt, vliegt meestal direct buiten wegens dringende reden. Als hij de fout en de schade kan aantonen, kan de werkgever een schadevergoeding eisen. Maar veelal zullen parketten de strafklacht seponeren, vooral indien de werknemer al gestraft is door zijn werkgever. De wetgever heeft de werkgever goed beschermd, maar zijn wetten zijn niet altijd gemakkelijk af te dwingen. Werknemers zijn geregeld (al dan niet doelbewust) loslippig, maar een werkgever die hier tegen wil optreden, moet zijn dossier dus goed documenteren anders heeft hij weinig garantie op succes”, besluit Alexis Ceuterick.

Tekst: Erik Verreet

Verschenen in Vacature Magazine op 16-10-10