Dossier: “Met ict-certificaat kan je tot 10% meer verdienen”

Nee, met een diploma alleen kom je er vandaag niet meer als it’er. Vaak heb je ook een certificaat nodig, een bewijs dat je heel specifieke vaardigheden onder de knie hebt. En je kan er zelfs je loon mee opkrikken.

“Certificaten gelden vaak van Australië over België tot Rusland, wat niet altijd het geval is bij onderwijsdiploma’s.”

Certificaten staan mooi op uw cv. Ze bewijzen zwart op wit dat u expertise heeft in een heel praktijkgericht it-domein, zoals netwerken, beveiliging of projectmanagement.
Maar wat levert zo’n certificaat echt op? En is het een must om er één of meerdere op zak te hebben? “Het is vrij simpel: je kan jezelf amper een expert noemen zonder certificaat”, zegt Ulrich Teygeman, training manager van de afdeling Operational IT bij ING België. “Het bewijst dat je een expertise hebt in een specifiek domein. En het toont ook dat je bereid bent om bij te scholen. Maar anderzijds is het belang ervan ook relatief. Bij ons zijn er bijvoorbeeld geen jobs waarbij een certificaat een conditio sine qua non is. Er zijn er wel waarbij het gewenst is.” Kathleen Schurmans, managing director van Elan IT service, gespecialiseerd in de aanwerving van it’ers: “Certificaten zijn inderdaad maar zelden een must bij vacatures. Gemiddeld één bedrijf op tien vraagt er bij ons een wanneer ze iemand aanwerven. Wat allesbehalve wil zeggen dat ze overbodig zijn. Certificaten tonen dat je bereid bent te investeren in kennis. It’ers zijn soms aan elkaar gewaagd op gebied van kennis en vaardigheden. Met attitude kan je het verschil maken. En als bedrijven moeten kiezen tussen een kandidaat met of zonder certificaat, dan kiezen ze die mèt. Maar kennis en ervaring wegen nog net iets zwaarder door, is onze ervaring.”

Danny Gooris, market development manager Learning@Cisco van it-networking specialist Cisco, dat opleidingen voorziet voor het behalen van certificaten, ziet een groter gewicht weggelegd voor certificaten. Het aantal vacatures waarin er naar gevraagd wordt, neemt volgens hem toe. “In Parijs was er een onlangs een meeting van hr-managers en rekruteerders. Daar bleek dat 72 procent van hen zoekt naar cv’s met certificaten. De reden is simpel: kennis van een zeer specifiek gebied is in de markt enorm belangrijk. Je merkt dat er bij vacatures steeds meer naar gevraagd wordt. Iedereen gaat naar de universiteit of de hogeschool, maar dat wil nog niet zeggen dat je specifieke vaardigheden onder de knie hebt. Bovendien hebben certificaten een belangrijk voordeel tegenover een diploma: ze gelden vaak overal, van Australië over België tot Rusland, wat niet altijd het geval is bij onderwijsdiploma’s. Voor heel veel rekruteerders wegen certificaten zwaarder door dan een diploma: uit een Amerikaans onderzoek blijkt dat rekruteerders van 700 it-bedrijven certificaten minstens even belangrijk vinden als een bachelordiploma.” Kathleen Schurmans van Elan IT Service: “Vooral overheidsbedrijven vragen naar certificaten. Voornamelijk dan bij projectmanagement, waar er interactie nodig is tussen veel verschillende departementen, en bij bedrijfskritische processen, waar zekerheid en kwaliteit cruciaal zijn.” Volgens Danny Gooris is er in de toekomst grote behoefte aan één specifiek soort ict-certificaten. “Learning@Cisco heeft dit jaar een onderzoek laten doen door Forrester en Bain naar de behoefte aan gecertifieerde it-professionals. Daaruit bleek dat er een groot tekort is aan it’ers met specifieke ‘networking skills’. We hebben dat uitgeroepen tot ons hoofddoel: tegen 2012 willen wij er voor zorgen dat er 2 miljoen it-professionals zijn met een networking certificaat.” 

Certificaten hebben een prijskaartje

Certificaties zijn (zeer) praktijkgericht. En dus gelinkt aan heel specifieke jobs en functies. Customizen – op maat maken van een bedrijf of, beter nog, een functie – is niet zelden het ordewoord bij certificaten. “Vroeger hadden we bij Cisco vier certificaten voor iedereen”, vertelt Danny Gooris van Cisco. “Maar toen bleek dat die certificaten niet overeenkwamen met de specifieke vereisten van de jobs. Nu hebben we een portfolio van certificaten, gericht op de meest uiteenlopende profielen, van schoolverlaters tot zeer gespecialiseerde skills.” Er zijn dus enorm veel certificaten en er komen er voortdurend bij.

Moeilijk om het bos door de bomen te onderscheiden, maar er zijn ook certificaten die in een sector valabel zijn en zowat overal aanzien genieten. “De certificaten van Prince 2 Foundation, Itil, Cisco en Microsoft zijn daar voorbeelden van”, zegt Kathleen Schurmans. “Dat zijn certificaten met waarde. Een Itil-certificaat, dat kan je zowat vergelijken met een ISO-certificaat. Maar vaak zijn dat ook de duurste certificaten, waar je enkele duizenden euro’s moet voor betalen en waar je vrij veel tijd moet in steken. Je moet er als werknemer iets voor over hebben.”

De prijzen liggen bij Cisco dan weer niet zo hoog, zegt Danny Goris: gemiddeld 250 dollar, of zo’n 185 euro. En in sommige gevallen zijn het bedrijven die betalen voor het behalen van een certificaat. Bovendien, zegt Goris, loont een certificaat. Letterlijk, want je kan er je loon mee opkrikken. Of makkelijker promotie maken. “Europese gegevens zijn er nog niet, maar uit een Amerikaans salarisrapport blijkt dat certificaten volgens 67% van de rekruteerders het loon van potentiële kandidaten positief beïnvloedt. Het loonverschil tussen iemand met en zonder certificaat kan 10% bedragen.”

Ulrich Teygeman: “Of je effectief meer kan verdienen? Ja, omdat je moeilijk opslag kan vragen zonder certificaat. Je hebt een tastbaar bewijs dat je een expertise hebt. Maar of die expertise ook effectief in een beter loon resulteert, hangt af van bedrijf tot bedrijf.” Kathleen Schurmans beaamt: “Het behalen van een certificaat is gelinkt aan een profiel dat een bedrijf uittekent. Bij high level posities kan het gebruikt worden om over het salaris te onderhandelen: certificaten spelen daar een zwaardere rol. Bij juniors speelt het iets minder mee.” Het voordeel voor werknemers is volgens Ulrich Teygeman vooral dat werknemers er hun marktwaarde mee verhogen, ook al is het maar zelden een vereiste bij vacatures: “Als ze ooit vertrekken of moeten opstappen omdat ze aan een tijdelijk project meewerkten, hebben ze een zekere expertise verworven die in een certificaat vastgelegd is. Ze hebben iets in handen en kennen iets van de markt. Of ze makkelijker kunnen promoveren met een certificaat? Niet echt. Het is ook niet de bedoeling van een certificaat om werknemers te laten vertrekken. Het is wél de bedoeling dat ze beter worden in hun specialiteit.”

Cijfers

67%

Uit een Amerikaans salarisrapport blijkt dat certificaten volgens 67% van de rekruteerders het loon van potentiële kandidaten positief beïnvloedt.”

72%

Op een recente meeting in Parijs met hr-managers en rekruteerders bleek dat 72 procent van hen zoekt naar cv’s met certificaten.

185 euro

Het prijskaartje van een ict-certificaat kan sterk variëren: van enkele duizenden euro’s tot ‘slechts’ 185 euro.