Discriminatie volgens godsdienst, ook op de werkvloer?

Op zaterdag 7 mei vielen er 12 doden en 232 gewonden in Imbaba, een voorstad van Caïro, toen extreme moslims twee kerken en diverse koptische winkels en woningen in brand staken. “Het was of we een slagveld bezochten”, getuigt de koptische bisschop Mouneer. Maandag riep de groot-imam van de islamitische al-Azhar universiteit de leiders van de kerken in Egypte bijeen. In een overleggroep zoeken islamitische en koptische leiders uit hoe de relaties van moslims en christenen verbeteren.

Volgens kenners heerst er onder de Kopten, de Egyptische christenen, al langer een gevoel van discriminatie van overheidswege. Zij vertegenwoordigen een tiende van de bevolking en worden uitgesloten uit overheidsjobs zoals de inlichtingendienst en de hogere legerleiding. Mijn moslimgesprekspartners ontkennen dergelijke discriminatie.

In de Egyptische privébedrijven bestaat deze discriminatie niet. Tarek Farid Mansour, hoofd van het PwC-kantoor: “Ons bedrijf maakt geen onderscheid tussen godsdiensten. We hebben christenen in dienst.” Hij geeft wel toe dat dit een gevoelig onderwerp is.

Ramy Omram werkt in de toeristische luxestad El Gouna gebouwd door Orascom, het privébedrijf dat in handen is van de Sawiris, waarschijnlijk de rijkste familie van het land. En de Sawiris zijn kopten. “Ik ben moslim”, zegt Ramy Omram. “Natuurlijk werken er hier vele christenen. Bijna al onze topmanagers zijn moslim. Maar bij promotie wordt er hier gekeken naar de persoonlijke competenties. Het geloof van een collega is hier geen punt.”

Professor John Salevurakis (American University Cairo) begrijpt de frustratie van de kopten: "In elke arbeidsmarkt is uw netwerk heel belangrijk: wie kent u zodat u op de hoogte blijft van nieuwe kansen elders. In Egypte is 'wasta' (goede relaties) essentieel. Omdat de christelijke kopten in de minderheid zijn, hebben ze minder ‘wasta’.”

De kansen die de kopten in het nieuwe Egypte krijgen, wordt zeker één van de toetsstenen voor de volgende regering.