Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Detroit blijft niet bij de pakken zitten

Mark D’Andreta is een man met een visie. Terwijl Detroit door de teloorgang van de Amerikaanse auto-industrie almaar aftakelt, stampte hij een gloednieuw jeans- en jassenmerk uit de grond. Jawel, in precies hetzelfde atelier waar hij beschermhoezen voor machines uit de auto-industrie maakt.

Het is een treurniswekkend beeld in Detroit. Sinds de crisis liggen hele woonwijken er desolaat en verwaarloosd bij. Het vroegere hart van de Amerikaanse auto-industrie is een spookstad geworden, een schim van de bloeiende grootstad die het ooit was. Maar daar leggen velen zich niet bij neer. Mensen zoals Mark D’Andreta, bijvoorbeeld. Opstaan en jezelf heruitvinden na een opdoffer: het zit hem in de genen. Zijn vader Tom runde lange tijd een kledingzaak in een bekend warenhuis in Motor City, waardoor hij heel wat inwoners van Detroit kleedde. Hij moest eind jaren zeventig de deuren sluiten, maar de man bleef niet bij de pakken zitten. Hij begon in 1981 TD Industrial Coverings, een bedrijf dat ‘robotkleding’ maakte. Dat wil zeggen: hij werd producent van beschermende hoezen voor de machines die in de auto-assemblage gebruikt werden. Geen slechte zet, zo leek het, met de auto-industrie die Detroit al decennialang tot een belangrijk economisch centrum in de VS maakte. Maar helaas: ook die business slabakte, toen de crisis de auto-industrie in Detroit enkele jaren geleden virtueel lamlegde en de orders uitbleven. Het bedrijf had zich intussen ook toegelegd op andere toepassingen, zoals medische robots, de ruimte-industrie en de chemische industrie, maar toch moest het tientallen werknemers op straat zetten.

De 51-jarige Mark D’Andreta – die intussen het bedrijf overgenomen had van zijn vader – besloot te diversifiëren en keek daarvoor naar het verleden, en naar wat zijn vader vroeger deed: kledij maken voor mensen. En dus lanceerde hij een nieuw kledingbedrijf: Motor City Denim. Het bedrijf vervaardigt op maat gemaakte jeans, capuchontruien (‘hoodies’), T-shirts en jassen voor lokale ontwerpers en voor grotere merken als Kid Rock’s Made in Detroit, maar het heeft ook een eigen lijn onder de naam Motor City Denim. Zonder grote investeringen te doen, want de kledij wordt gefabriceerd met dezelfde machines als die waarop afwisselend ook de ‘robotuniformen’ vervaardigd worden.

D’Andreta nam designer Joe Faris onder de arm om de eigen lijn te ontwerpen. Faris is een ontwerper die eerder al zijn sporen verdiende bij bekende merken als onder meer Ralph Lauren en Perry Ellis. En Detroit mag dan al niet de faam hebben van Milaan, Parijs of Londen als het over mode gaat, toch hopen ze dat dat binnenkort verandert. “Je moet flexibel zijn om te overleven”, aldus D’Andreta in het Amerikaanse businessmagazine Fast Company. “Dit is het moment om een kledingindustrie in Detroit op gang te brengen.” Vandaag draaien de zaken opnieuw goed voor D’Andreta en zijn vaak laaggeschoolde werknemers: de bestellingen vanuit de auto-industrie groeien opnieuw aan, en ook de kledingzaak bloeit. Of hoe industrie ook in de VS nog een toekomst heeft.