De werkdag van Rohnny Champagne, provinciaal voorzitter ABVV Metaal Limburg

Veel heeft Rohnny Champagne (50) niet geslapen, sinds de sluiting van Ford Genk werd aangekondigd. Hollen doet de vakbondsman sindsdien, van stakingspiket naar vergadering, van interview naar vakbondsoverleg.

10:00 Afspraak bij ABVV Metaal in Brussel

Ford Genk

Overleg met Herwig Jorissen, voorzitter ABVV Metaal, politiek secretaris Marc Lenders en Erik Verheyden, ABVV-hoofdafgevaardigde bij Ford Genk. Een agenda voor de onderhandelingen met de directie van Ford is er nog niet, tijd om een strategie te bepalen wordt het wel. “We zitten nog midden in de oorlog en we moeten al onderhandelen over de vrede,” stelt Jorissen. We moeten druk uitoefenen op Ford, maar ruimte laten voor compromis. En verschillende scenario’s voor ogen houden. Wie weet meldt zich nog een overnemer.” Voorts worden praktische afspraken gemaakt voor de manifestatie van 11 november. “De optocht moet rood kleuren,“ klinkt het strijdvaardig. “En zeker vooraan, waar de tv-camera’s draaien.”

12:30 Het piket van de toeleveranciers

 

Ford Genk

De sfeer is behoorlijk grimmig. “Altijd gaat het over Ford, terwijl wij hier toch ook in de kou staan”, klaagt een werknemer van zetelproducent Lear. Het publiek is gemiddeld jonger dan bij Ford. Dat zou hen toch betere kansen moeten geven op de arbeidsmarkt? Champagne relativeert: “De meesten zijn laaggeschoold. Maar de vakbonden zullen ook voor hen het onderste uit de kan halen. Ook de toeleveranciers zijn slachtoffer van de beslissing bij Ford. SML, bijvoorbeeld, heeft net 12 miljoen euro aan investeringen gedaan. Het is dan ook niet meer dan logisch dat Ford een stuk van dat sociaal passief op zich neemt. Alleen valt dat juridisch niet af te dwingen. We moeten rekenen op de ‘goodwill’ van Ford, en sta mij toe dat ik daar op dit moment niet hoog mee oploop.”

13:30 Het piket bij Ford Genk

Ford Genk

De sfeer is vrij gemoedelijk, ondanks de koude en de regen. Het alcoholverbruik blijft beperkt, stelt Champagne met genoegen vast. Veel volk in de tent waar warme soep en koffie worden geserveerd. En massa’s taart, die de plaatselijke bakkers blijven aanvoeren. Allerlei verhalen hier. “Er zijn erger dingen in het leven dan je job verliezen”, zegt een man met 22 jaar bij Ford op de teller. Anderen kunnen zich moeilijk een leven zonder Ford voorstellen. Zoals het koppel, zij 49 en hij 51, dat nooit elders heeft gewerkt. Maar solliciteren is nog niet aan de orde. Snel een job vinden, voor duizenden anderen de arbeidsmarkt overspoelen? Geen kat die daaraan denkt. Niemand wil zijn premie mislopen.

15:00 Interview met een Duitse televisieploeg

Ford Genk

Dat hij ooit zelf bij Ford werkte, vertelt Champagne aan een Duitse journaliste, waarmee hij zijn verhaal meteen een persoonlijke touch geeft. Dat hij blij is met de solidariteit van de collega’s bij Volvo Gent, die vandaag met een delegatie zijn afgezakt. Maar dat hij teleurgesteld is in zijn Duitse collega’s, die vooral goed voor zichzelf hebben gezorgd. Door de kleinere modellen naar zich toe te trekken bijvoorbeeld, nu de markt kleinere auto’s vraagt.

16:00 Telefoneren geblazen!

Ford Genk

De hele dag door beantwoordt Champagne telefoontjes. Soms met tegenzin. Over de affaire met Sabam moeten ze hem met rust laten. “Ik vond die concerten sowieso al geen goed idee. Er is hier geen reden tot feesten.” Tegen de dame van een outplacementbureau die haar diensten aanbiedt, is hij duidelijk: “We hebben slechte ervaringen met uw concullega’s. De jobs die outplacement na de sluiting van Opel Antwerpen heeft opgeleverd, waren niet meer dan veredelde interim-baantjes. Mijn gasten verdienen beter.”

18:30 Voorbereiding van de Europese Ondernemingsraad

Ford Genk

Voor deze gelegenheid steken alle vakbonden de koppen bij elkaar, in Hasselt. “Er is altijd wat onderlinge profileringsdrang, dat is nu niet anders. Welke vakbond zal spreken, wie neemt als eerste het woord, dat soort dingen. In principe zijn er slechts twee mandaten voor België, maar we hebben besloten met zijn dertienen te gaan. En we nemen 250 militanten mee. Die gaan de Duitse werknemers van Ford oproepen tot een solidariteitsactie. Misschien zijn ze daartoe bereid, misschien ook niet. In het laatste geval moeten ze dat op de man af zeggen.”

Tekst en foto’s Karin Eeckhout