De werkdag van David, senior design engineer bij Dyson (fotoblog)

David Dos Reis (31), senior design engineer bij Dyson

Wie Dyson zegt, denkt meteen aan de stofzuiger zonder stofzak waarmee oprichter James Dyson de wereld veroverde. David Dos Reis (31), een van de hoofdingenieurs bij Dyson kwam vorige week voor een blitzbezoek naar België om de Air Multiplier, een set ventilatoren, te promoten. De Fransman met Portugese roots leidt de ingenieursteams die deze nieuwe generatie van ventilatoren ontwikkelen. Bovendien heeft hij nog een missie: jonge, inventieve designers en ingenieurs uitdagen om iets te ontwikkelen wat een probleem oplost. En daarvoor moeten ze anders durven denken. De ingenieur als uitvinder en dwarsligger, in het voetspoor van James Dyson.

8.30 uur: Ontbijt in Antwerps hotel

Dyson

Terwijl Antwerpen ontwaakt, ontbijt David Dos Reis in hotel 'Sleeping at linnen'. Blauw-gele sneakers, jeans en sportief hemd: deze man houdt van casual en heeft een hekel aan hiërarchie. "Alle disciplines uit ons team van ingenieurs en wetenschappers ontwikkelen samen de nieuwe technologie. Een nieuw product ontwikkelen duurt gemiddeld 4 jaar." David coördineert de ontwerp-, prototype- en testfase, in overleg met een aantal teams van 4 à 5 ingenieurs. Hijzelf rapporteert elke week rechtstreeks aan James Dyson. "Ideeën moeten kunnen botsen. We hebben een heel vlakke structuur: een pas afgestudeerde gooi ik meteen mee in het bad.”
Dyson telt nu 700 ingenieurs, dat moeten er 1.400 worden tegen 2014.

9.30 uur: Oog in oog met de Air Multiplier

David checkt nog even de ventilatoren. Ze hebben geen sneldraaiende bladen en roosters zoals bij de klassieke ventilatoren, maar werken op basis van een gepatenteerde technologie, die een onafgebroken luchtstroom garandeert zonder trillingen. David: "De lucht wordt versneld door een ringvormige opening die over een glooiing in de vorm van een vliegtuigvleugel glijdt. De omringende lucht wordt in de luchtstroom getrokken en 15 keer versterkt. Met een dimmer kan je de kracht van de luchtstroom aanpassen."

11 uur: interviews met Belgische media

Dyson

Ingenieurs bij Dyson krijgen ook communicatietraining en dat merk je. David vertelt anekdotes bij de vleet, vaak met een kwinkslag. De journalisten van Elektrozine, Engineeringnet Magazine en Weekend Knack smullen ervan. Maar wanneer een van de journalisten polst naar de modellen die op komst zijn, zeg hij fijntjes: "I don't tell you al my secrets."

13 uur: Lezing voor studenten productontwikkeling

Dyson

Na de lunch zetten we koers naar de Artesishogeschool in Antwerpen, waar 20 productontwikkelaars in spe aan de lippen van David hangen: "Volg je instinct, durf anders denken en put moed uit je mislukkingen. James Dyson maakte 5.000 (!) prototypes eer hij succes oogste en ene Edison zei ooit: 'I have not failed, I've just found 10.000 ways that don't work.'" De studenten worden aangemoedigd om deel te nemen aan de James Dyson Award. De opdracht: ontwikkel een uitvinding die een probleem oplost. Voor 2 augustus moeten ze videomateriaal, schetsen en indien mogelijk een prototype indienen. De winnaar krijgt 1.000 euro, de internationale winnaar krijgt 10.000 euro, plus eenzelfde bedrag voor de school van die student.

15.30 uur: Ontmoeting met Frederik De Wilde, Belgische kunstenaar

Dyson

Kunstenaar en spraakwaterval Frederik De Wilde maakt installaties en videoclips, is gek op nanotechnologie en manipuleert met software.  Hij ontwikkelt momenteel een installatie met de Dyson Air Multiplier en spuit non-stop nieuwe ideeën: "David, een ventilator in een ziekenhuis die ook  bacteriën filtert of doodt, zou dat niet prachtig zijn?" Techniek, wetenschap en kunst omarmen elkaar in zijn werk, maar ook in dit gesprek.

19 uur: Slotevenement in Antwerpen

Dyson

Op de persvoorstelling van de Air Multipliers staat David de pers te woord. Op deze foto licht hij de technologie erachter toe aan twee Belgische bloggers. Morgen reist hij terug naar Malmesbury, kort na de middag vervoegt hij zijn collega's weer.

Tekst en foto's: Sam De Kegel