De maandag van Steven Vanackere, minister van Buitenlandse Zaken

Maandagvoormiddag vloog Steven Vanackere, minister van Buitenlandse Zaken, naar Genève om er de Mensenrechtenraad toe te spreken.’s Avonds was hij al terug voor een feestje in de Brusselse Ancienne Belgique.

6.00 Ik sta op. Om 6.50 uur heb ik een telefonisch interview met Lisbeth Imbo van Radio 1 over de sancties tegen Libië en de mogelijkheid van militair ingrijpen door de internationale gemeenschap. Om 7.31 uur loopt er een overzicht binnen van de krantenartikelen op mijn blackberry.

7.55 Interessant telefoongesprek met iemand van Sant’Egidio, die belangrijk werk levert voor de Afrikaanse vredesdiplomatie. Om 8.10 uur kom ik aan op het kabinet aan de Karmelietenstraat. Rond 9 uur overleg ik met Yves Leterme, Kris Peeters en Wouter Beke op het CD&V-hoofdkwartier over de volgende stappen na het verslag van Reynders aan de Koning.

9.50 Vertrek naar Melsbroek. Ik bestel een boeket voor de verjaardag van mijn assistente. Om 10.15 uur vertrekt onze militaire vlucht naar Genève. Aan boord bespreek ik de toespraak die ik voor de Mensenrechtenraad zal houden. De meegereisde journalisten brief ik over de Belgische prioriteiten.

11.30 De Belgische ambassadeur wacht me op. Onderweg naar het VN-gebouw bezorgt hij me de laatste nieuwtjes, ook over de Europese delegatie hier in Genève. Om 12 uur heb ik een interview met Jan Balliauw voor de VRT. Ik ben altijd licht onder de indruk van zijn slimme ogen en stevige dossierkennis. Om 12.30 uur luister ik naar de toespraken van collega’s. De tussenkomst van de Tunesische minister valt me op: concreet en hoopvol. Ik ga hem feliciteren en zeg dat ik aanstaande zondag allicht naar Tunis afreis.

13.00 Een korte babbel met Navi Pillay, de Hoge Commissaris voor de mensenrechten. Ze herkent me nog van vorig jaar en feliciteert België voor de steun. Om 13.30 uur ben ik aan de beurt. Tien minuten duurt mijn toespraak over de toestand in Libië en de rol van de Mensenrechtenraad. Aan de ogen zie ik dat er wordt geluisterd.

13.45 Ik wissel sms’jes met Belgische volksvertegenwoordigers over een resolutie in de Commissie Buitenlandse Zaken. Rond 14 uur vertrek ik naar de Belgische residentie voor een snelle hap. Mijn lokale diplomaten klampen me aan over de Belgische politieke toestand.

15.00 Terug in de zaal. Ik praat met mijn Europese collega’s Guido Westerwelle, Trini Jimenez en Alex Stub. We wachten op Hillary Clinton, die vertraging heeft. Ze had gevraagd om met mij van plaats te wisselen op de sprekerslijst, maar zelfs drie uur lijkt ze niet te zullen halen.

15.30 Goede toespraak van Clinton. Om 16.07 uur krijg ik een belangrijke mail van mijn kabinetschef: ons ambassadepersoneel vanuit Tripoli komt straks veilig aan in Brussel.

16.40 Terugvlucht naar Brussel. Onderweg lees ik een paar hoofdstukken van Pol Van Den Driesssches ‘Mysterie in Laken’. Om 18 uur ben ik terug op het kabinet.

19.45 Pensioenfeest van Jari Demeulemeester in de Ancienne Belgique. Ik heb zeven jaar met Jari samengewerkt, toen ik AB-voorzitter was. Gans schoon Brussel en Vlaanderen is er. Rond 22.30 uur heb ik nog een interview voor TV-Brussel.

00.09 Slaapwel

Tekst: Wouter De Broeck
Foto: Benoît Doppagne