De maandag van Rik Daems, lid van de Gemeentelijke Holding

Rik Daems is behalve Open VLD-senator en wijnbouwer ook gemeenteraadslid in Herent. In die hoedanigheid maakt hij deel uit van de raad van bestuur van de Gemeentelijke Holding. En die had maandag zijn dagje niet.

6u00. Zoals elke dag sta ik vroeg op. Ik heb me namens België geëngageerd in een handelsmissie naar China. Daar is het nu middag en zo creëer ik voor mezelf een paar nuttige uren in het Oosten, zonder dat het Westen mij al te veel stoort (lacht). Via de Federale Participatiemaatschappij hebben we ginder een investeringsfonds. Nu hebben we een initiatief gestart om Chinese ondernemers hier te laten investeren.

8u00. Er komt een vriend van mij op bezoek die hulp vraagt bij een administratief probleem. Je bent politicus voor iets natuurlijk. Om 8.30 uur ga ik mijn dochter wakker maken. We ontbijten samen. Ik bel met het partijbestuur. Dat moet ik straks missen, omdat de raad van bestuur van de Gemeentelijke Holding vergadert.

10u00. De vergadering begint. Voor ons liggen de besluiten van de vorige raad van bestuur. En vier brieven van de federale regering en de drie gewesten met hun visie op de kwestie. De opdracht is duidelijk. We moeten vaststellen of we al dan niet overgaan tot staking van betaling.

11u00. Alles draait rond de vraag hoe we de volgende stappen zetten, zonder de continuïteit van de holding in het gedrang te brengen. Die discussie wordt gevoerd met juridische, economische, en ja, soms ook met emotionele argumenten. Tussendoor vragen en krijgen we advies van het management. Soms over cijfers, dan weer over begrippen zoals ‘vrijwillige vereffening’ of ‘het neerleggen van de boeken’.

14u00. De vergadering is een langgerekt continuüm. Tijdens de pauzes heb ik via mijn iPad contact over de tekst van een contract of met mijn partijvoorzitter, die mij om een invalshoek vraagt bij een onderdeel van de regeringsonderhandelingen.

16u00. We weten uit de brieven dat de regeringen een vrijwillige vereffening verkiezen. Over andere aspecten zijn ze het niet eens, maar dat neemt niet weg dat iedereen ervoor gewonnen is om de zaak op een fatsoenlijke manier af te handelen. Iedereen wijst nu wel naar de verliezen, maar we mogen niet vergeten dat de holding tien jaar lang als een dividendmachine heeft gewerkt en de gemeenten op die manier 2,5 miljard euro heeft opgeleverd.

18u30. Ik ga langs op mijn kantoor in de Senaat en werk nog even aan de China-missie.

20u00. Als coach voor de lokale VLD-afdeling van Leuven, sta ik dicht tegen de afdelingen onze regio. Via de telefoon voer ik een paar gesprekken met mensen die om advies vragen. Dat vergt tijd en zo mis ik een vergadering van onze afdeling in Herent. Om 21.30 uur kom ik thuis, zeg dag tegen mijn vrouw en geef een zoen aan mijn dochter, in de hoop dat ze blijft slapen. Niet dus. Ik vertel nog een verhaal over een aap en een apin die in een prinsenpaar veranderen.

22u00. Eindelijk kan ik rustig bijpraten met mijn vrouw. Zij heeft er ook een drukke dag opzitten. Omdat ze verhuist naar een buurgemeente en daar aan politiek gaat doen, was ze vandaag voorpaginanieuws in Wallonië.

23u30. Slapen. Een nachtvogel ben ik niet. Wijnbouwers moeten met de kippen op stok.

Tekst Wouter Debroeck