De maandag van Lieve Vanlinthout, burgemeester van Sint-Pieters-Leeuw

Ons land kampte de voorbije week met de ergste watersnood in vijftig jaar tijd. Voor Lieve Vanlinthout, burgemeester van Sint-Pieters-Leeuw, was het maandag alle hens aan dek. 

5.30 uur. Ik sta op. Radio 2 komt binnen een halfuur bij mij thuis langs voor een interview. Ik vertel hen hoe de situatie is en welke maatregelen er tot nu toe genomen zijn. Na het interview krijg ik de hele dag non-stop telefoontjes van journalisten – vooral radiojournalisten – die de meest recente stand van zaken willen kennen.

7.00 uur. Ik ga naar het gemeentehuis. Rond 9 uur komt de crisiscel bijeen voor de rest van de voormiddag. In de crisiscel zitten onder meer de brandweercommandant, de inspecteur volksgezondheid van Vlaams-Brabant, twee mensen van het Rode Kruis, de korpschef van de politiezone, de gemeentesecretaris, de communicatieambtenaar en de ambtenaar Noodplanning. We bekijken welke veiligheidsmaatregelen moeten genomen worden, welke nazorg we moeten geven aan de bewoners, hoe goed de informatie doorstroomt. Ik overleg ook telefonisch met de gouverneur. Tussendoor ontvang ik ook de mensen van Waterwegen en Zeekanaal NV en leg hen het probleem uit van het barsten van de dijkzone aan het kanaal. Ik zet de vergadering van de crisiscel iets na 12 uur verder in aanwezigheid van minister-president Kris Peeters en Vlaams minister van Openbare Werken Hilde Crevits. Zij krijgen een stand van zaken.

12.30 uur. Ik heb een interview met de VRT-televisie. Ik heb ondertussen ook een telefoon gekregen van het paleis dat prins Filip langskomt.

15.00 uur. Het provinciaal rampenplan in Vlaams-Brabant wordt afgeblazen. Het ergste overstromingsgevaar lijkt geweken in Sint-Pieters-Leeuw. Een klein halfuur later ontvang ik prins Filip. We bezoeken de Schockaertstraat en de Van Cotthemstraat, waar de situatie erg is. Ik noteer waar de grootste noden zijn, zodat er de komende dagen maatregelen kunnen genomen worden. Het is niet de eerste keer dat er wateroverlast is bij ons, maar zo erg heb ik het nog niet geweten. Samen met de gouverneur, minister van Binnenlandse Zaken Turtelboom en de prins bedank ik de hulpdiensten. We spreken enkele bewoners moed in. Het bezoek van prins Filip duurt anderhalf uur.

17.00 uur. Ik rijd met een politiewagen naar enkele cruciale punten in de gemeente: de Vaartstraat, de Vanden Elschenstraat en de Meerweg, die vlakbij het kanaal Brussel-Charleroi liggen.
We stellen vast dat er woningen zijn met verzakkingen, vooral oude, kleine rijwoningen die blijkbaar op zandgrond gebouwd werden. Ik laat enkele straten afzetten en spreek mensen zo veel mogelijk moed in. Ik vraag aan de brandweer waar de grootste noden zijn en vraag bijkomende hulp van de politie.

18.30 uur. Ik roep de crisiscel opnieuw samen. We evalueren de situatie opnieuw en bekijken wat er morgen en de komende dagen moet gebeuren.

23.00 uur. De vergadering van de crisiscel is voorbij. Ik neem op mijn bureau de dringendste zaken door en ga daarna naar huis. Ik neem nog een paar dingen door.

1.30 uur. Ik kruip in bed.