De maandag van Jean-Christophe Peterkenne, Citymanager en voorvechter Expo Luik 2017

Jean-Christophe Peterkenne, citymanager en vorig jaar verkozen tot Luikenaar van het jaar vanwege zijn niet aflatende inzet om een wereldtentoonstelling naar de Vurige Stede te halen, leidde deze week een groep buitenlandse experts rond die de kandidatuur van Expo Luik 2017 evalueren.

2u00. Ik stop met werken. Net nog een paar sms’jes verstuurd om een spreker door een andere te vervangen. Daarmee zitten de voorbereidingen er voorlopig op. De expertencommissie komt vijf dagen op bezoek. En het beloven vijf uitzonderlijke dagen te worden. Alle details zijn belangrijk.

6u30. Vier uurtjes slaap gun ik mij. Dat is niet mijn gewoonte. Maar in een week als deze is alles uitzonderlijk.

8u00. De RTBf-radio belt me voor een kort interview over de kandidatuur.

8u30. Ik logeer in hetzelfde Brusselse hotel als de leden van de expertencommissie. Zeven verschillende nationaliteiten zijn er vertegenwoordigd. We ontmoeten elkaar na het ontbijt in de lobby en stappen dan samen de autobus op die ons vijf dagen van het ene punt naar het andere zal brengen.

9u00. Eerste halte is de Koninklijke Academie. Hier wordt de kandidatuur officieel voorgesteld. Academici en bedrijfsleiders, zoals Jan Cornelis van het IMEC en Alain Hubert van de Polar Foundation, benadrukken dat dit de kandidatuur is van een heel land, niet alleen van Luik.

10u30. Eerste minister Elio Di Rupo komt langs en spreekt de bijeenkomst toe. Zijn bijdrage is enorm belangrijk, al was het maar om aan te tonen dat België het project effectief steunt.

12u30.  Tijdens de lunch zetten we de experts naast de academici, zodat ze kunnen verder praten over de voorstelling van daarnet. Het doel van het bezoek is dat we van gedachten wisselen. Tot nog toe stellen ze vooral inhoudelijke vragen. Het is niet eenvoudig om een dossier van honderden pagina’s zomaar meteen te doorgronden.

14u10. Na het eten wandelen we door het Warandepark naar het Brussels Parlement, waar het tweede deel van de voorstelling zal plaatsvinden. De sfeer is gemoedelijk. Meningen heb ik nog niet opgevangen. Ze zitten duidelijk in de fase dat ze alles trachten te begrijpen.

14u30. Het is mijn beurt om het spreekgestoelte te betreden. Ik leg uit waarom België een stabiel wettelijk kader kan bieden voor een dergelijk groot internationaal evenement. Het opvangen van massa’s bezoekers, de commerciële organisatie. Het is expertise die ons land in huis heeft. Ik heb het ook over de motivatie. Luik heeft zich de afgelopen tien jaar sterk ontwikkeld. We hebben een nieuw station, een nieuwe luchthaven, een haven, een opera, een theater. Dat potentieel willen we gebruiken. Luik en België moeten weer over de tong gaan in het buitenland. Maar dat kan alleen als we mensen naar hier halen.

17u30. Radiozender Vivacité interviewt mij, daarna zie ik een journalist van L’Echo.

19u30. Het officiële diner gaat van start. Gast is minister Magnette van Ontwikkelingsamenwerking. Zijn aanwezigheid is belangrijk, want een expo is uiteindelijk een dialoog die je aangaat met de hele wereld. We proberen de traditie van België als open en gastvrij land in de verf te zetten.

22u30. Ik keer terug naar het hotel. Op het bureautje ligt ons kandidaatsdossier. Ik ga er een laatste keer door. We mogen niets aan het toeval overlaten.

00u00. Een kwartier lang zap ik langs alle informatiezenders. En dan zoek ik mijn bed op.