De maandag van het hoofd communicatie bij Greenpeace Belgium

Vlak voor de start van het extra lange weekend dacht Dave Van Meel van Greenpeace nog te kunnen genieten van een vrije maandag. Tot olieconcern Shell vrijdagavond toegaf dat het in de Noordzee met een olielek kampt.

07.30 Ik ga op het internet: aangezien het drama zich voor de Schotse kust afspeelt, check ik eerst en vooral hoe er in Groot-Brittannië gereageerd wordt. Wij voeren samen met onze Britse collega's een internationale campagne tegen de plannen van verschillende bedrijven om in het poolgebied naar olie te gaan boren. Na intensief gelobby kreeg Shell op 5 augustus de toestemming van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken voor proefboringen op de Noordpool. Nauwelijks een week later bewijst de oliegigant zelf dat dat totaal onverantwoord is. Een kleine week na de ontdekking van het lek bij het platform Gannet Alpha, slaagt Shell er nog steeds niet in om het te dichten. Er is sprake van al meer dan 200.000 liter gelekte olie. Shell lanceert het ene perscommuniqué na het andere en zoals gewoonlijk wordt alles geminimaliseerd. Als zo’n ramp zich voordoet in een gebied dat negen maanden per jaar ontoegankelijk is, zijn de gevolgen niet te overzien.

9.00 Met de pers- en campagneverantwoordelijken overlopen we de binnengelopen mediavragen. Onze campagneman heeft zich het hele weekend in de zaak vastgebeten en heeft zijn antwoorden klaar. We overwegen even een ‘Belgisch’ persbericht, maar laten dat plan varen omdat er bij deze ramp geen enkele link met België is.

10.30 De webverantwoordelijke en de receptioniste melden verschillende reacties en vragen van verontwaardigde burgers. In meer dan één mail lees ik woorden als ‘oliehonger’ en ‘winstbejag’. De verontwaardiging overheerst. We spreken af dat we elke beller en mailer vandaag nog kort zullen antwoorden.

12.00 Net op de middag krijg ik schitterend nieuws: zanger Arno heeft zijn nummer 'Mourir à plusieurs' herwerkt tot 'Nuclear Summer'. Greenpeace mag die song gebruiken in haar campagne voor de Belgische kernuitstap. De timing is perfect, want de wet op de kernuitstap zal zeker op tafel komen bij de nieuwe regeringsonderhandelingen. We willen dat hij uitgevoerd wordt, dus is het tijd om met deze campagne de druk op te voeren. Het lied van Arno zal onze Stop&Go-petitie ondersteunen. Samen met onder andere Bond Beter Leefmilieu en WWF willen we 100.000 handtekeningen van burgers verzamelen. De teller staat nu al op bijna 90.000.

14.30 Terwijl ik alvast afspraken probeer te maken voor de opname van een videoclip voor ‘Nuclear Summer’, volg ik nauwgezet de laatste berichten over de olieramp. Tijdens het mailen en bellen kijk ik in mijn agenda na of ik niets vergeten ben voor vandaag. Ik zie een wit blad en besef dat 15 augustus eigenlijk een vrije dag is, en ook dat het vandaag in Antwerpen Moederdag is. Ik neem de telefoon en bel mijn moeder.

19.00 Ik haast me naar huis en hoop dat de kinderen nog wakker zijn. Een meevaller, ze zitten nog aan tafel. Mijn zoon van zes stelt een van zijn klassieke vragen: 'Wat heb je vandaag gedaan om het land te redden, papa?'

22.00 Ik check een laatste keer mijn mails, surf langs een paar nieuwssites en bereid de agendapunten van morgen voor. Drie kwartier later ga ik slapen. Ik val meteen in slaap en droom van een propere Noordzee.