De maandag van Greet De Keyser

Met de ‘caucus’ in Iowa is de race naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen officieel gestart. De weg is lang en zo ook de dagen van politieke verslaggevers. Greet De Keyser, VS-correspondent voor de VRT, legde 800 kilometer af om de laatste campagnedag te verslaan van de republikeinse presidentskandidaten.

6u00. Ik sta op, controleer mijn e-mails en lees door de laatste nieuwsberichten. We zijn sinds gisteren in Des Moines om de laatste campagne-evenementen te volgen. Het tijdsverschil met Brussel bedraagt zeven uur. Dat laat me toe om de redactie te briefen over wat ik vandaag van plan ben.

8u00. Alle belangrijke kandidaten houden vandaag een laatste evenement. Eerst rijd ik naar Polk City, een stadje 25 kilometer ten noorden van Des Moines. Rick Santorum, de conservatieve christelijke kandidaat die het goed doet in de laatste peilingen, heeft daar een soort ontbijtbijeenkomst gepland.

9u00. Als plaats van afspraak heeft Santorum een kleine koffiebar uitgekozen. Normaal kunnen hier veertig mensen binnen, vandaag zijn het er 200, op elkaar gepakt. Buiten wachten nog rijen, om toch maar een glimp van hun kandidaat op te vangen. Ook andere kandidaten kiezen voor opvallend kleine locaties; een cafeetje, een huiskamer. Ze weten dat ze persoonlijk contact moeten zoeken. De kiezers in Iowa staan bekend om hun eigenzinnigheid. Het leuke is dat wij daardoor ook dichter bij de kandidaten geraken.

10u15. Ik tuf terug naar Des Moines voor een evenement van Ron Paul. Iowa is vijf keer groter dan België, maar ook weer niet groot genoeg om zomaar een meeting over te slaan. In Californië is het praktisch onmogelijk om de dag te beginnen in het noorden en hem in het zuiden af te sluiten. Daar moet je de selectie anders maken.

11u30. Ik volg Ron Paul naar Cedar Rapids, ongeveer 200 kilometer naar het oosten. Voor eten is er helaas geen tijd. Bij een benzinestation sla ik behalve brandstof ook drank en chips in. Daarmee moet ik het vandaag stellen. Presidentscampagnes zijn niet gezond, niet voor de kandidaten en niet voor journalisten. Maar ik hou van dit vak, de inhoud maakt veel goed.

15u00. Na Cedar Rapids rij ik door naar Marion, 10 kilometer noordelijker, waar peilingfavoriet Mitt Romney om vier uur een bijeenkomst houdt. Van op een afstand lijken alle evenementen op mekaar, alleen de locaties verschillen.

20u30. Ik kom aan in het hotel in Des Moines. Ik ga meteen aan het werk. Het inladen van het materiaal in de computer duurt een uur. Daarna maak ik een stuk voor de radio. Montage en doorsturen nemen bijna twee uur in beslag.

0u00. Ik begin met de montage van mijn reportages voor het tv-journaal van 13u en 19u. Tegen halfdrie zit het werk erop en ga ik slapen. Politieke verslaggeving mag dan een tikje glamoureus lijken, het is vooral hard werken. De campagne duurt gelukkig geen 365 dagen. Dit was een uitzonderlijk drukke dag, maar zo volgen er ongetwijfeld nog dit jaar.