De maandag van Annemie Turtelboom: vergaderen en swingen op Prince

Afgelopen maandag kwamen de Europese ministers van Binnenlandse Zaken in Brussel bijeen om onder meer de toenemende terreurdreiging te bespreken. Belgisch minister van Binnenlandse Zaken Annemie Turtelboom was present, maar kreeg ook de controverse rond de extra politievergoedingen te verwerken.

6.15 uur. Ik ben geen ochtendmens. Ik moet om 7.30 uur op de VRT zijn voor het Radio 1-programma De Ochtend. Oospronkelijk zou ik daar een gesprek hebben over de toenemende terreurdreiging, maar in de pers is een artikel verschenen over de extra politievergoedingen, waardoor het gesprek ook daarover gaat. Het afgelopen weekend ben ik ook bezig geweest met de staking bij Brink’s en het al dan niet laten begeleiden van geldtransporten door de politie en het gaat ook daarover.

9.00 uur. Ik ga naar het Justus Lipsiusgebouw in Brussel, voor een briefing over de ministerraad die over een uur begint. Op de briefing is ook de Europese commissaris Cecilia Malmström en het secretariaat van de Europese ministerraad aanwezig. We overlopen de agenda van de ministerraad. Om 10 uur zit ik de ministerraad voor en spreek over SIS 2, het informatica- en uitwisselingssysteem dat de gegevens moet beheren van alle Europese landen, ter ondersteuning van de politiediensten. Na het eerste punt vertrek ik: het volgende agendapunt is migratie en daar moet ik niet bij aanwezig zijn. Ik ga naar het partijbureau van Open VLD, waar we de politieke agenda van de week bespreken.

13.00 uur. Informele lunch met alle ministers van Binnenlandse Zaken in het Justus Lipsiusgebouw. We spreken over het toegenomen terrorismegevaar, de bompakketten die gevonden zijn in Griekenland en de bompakketten die onderschept zijn in Dubai. We overleggen hoe we de veiligheid nog kunnen verhogen.

16.30 uur. De ministerraad is terug bijeen. We hebben het over de harmonisering van de parkings langs de Europese autosnelwegen, zoals we onder het Belgische voorzitterschap voorstelden. De harmonisering houdt in dat de parkings een cijfer krijgen dat het beveiligingsniveau aangeeft: 1 betekent geen bewaking, 5 het hoogste niveau van bewaking. Truckdiefstallen zijn een economisch probleem, dat in de voorbije vijf jaar tijd 8,2 miljoen euro kostte, maar het is uiteraard ook een psychologisch probleem voor de truckers zelf. Het voorstel wordt aanvaard. Een ander punt dat goedgekeurd wordt, is een methode om te komen tot een Europees veiligheidsplan. In dat plan willen we vastleggen welke vormen van criminaliteit prioriteit moeten krijgen.

18.00 uur. Persconferentie met de Europees commissaris en Gilles De Kerckhove, counter terrorist coördinator op Europees niveau. We benadrukken dat we aandacht moeten hebben voor de toenemende populariteit van takken van Al Qaeda in Afrika. We lichten verder de punten toe die de ministerraad goedkeurde. Ik geef na de persconferentie enkele interviews. Daarna ga ik naar het kabinet terug en neem de parlementaire vragen voor morgen door.

20.00 uur. Ik vertrek naar het concert van Prince in het Sportpaleis. Ik ben nipt op tijd: ik ben amper één minuut binnen wanneer het optreden begint. Het concert blaast me van mijn sokken. Prince is een echte live-artiest. Echt schitterend. Ik kom rond 23.45 uur thuis en kruip in bed.

Foto: Didier Lebrun