Coververhaal - Megacities: van logistieke nachtmerrie tot economische groeipool?

Er is geen weg meer terug. Voor het eerst in de geschiedenis woont exact de helft van de wereldbevolking in de stad. Tegen 2025, binnen amper 15 jaar dus, zal dat al 75 procent zijn. Ter vergelijking: halfweg vorige eeuw telde deze aardkluit welgeteld twee steden met minstens tien miljoen inwoners. Anno 2010 zijn dat er al 25. De Wereldbank noemde de wereldwijde verstedelijking enkele jaren terug al de grootste uitdaging van de 21ste eeuw.

Vruchtbare habitat voor hooggeschoolden

Globale economische en sociale pijnpunten zoals mobiliteit, watervoorziening, milieuzorg of huisvesting worden er uitvergroot tot een ongeziene schaalgrootte. Megasteden als Mumbai, Shanghai of Mexico City vormen vandaag al een pijnlijke illustratie van wat dit in praktijk betekent. Tegelijk biedt de wereldwijde urbanisering ook heel wat nieuwe kansen. Volgens de Amerikaanse socioloog Richard Florida tekenen de echte megasteden en hun invloedsfeer vandaag al voor 50 procent van alle economische activiteit en voor 75 procent van alle grote innovaties. Grootsteden die er in slagen tegelijk ook heel leefbaar te blijven, lokken hippe, innovatieve bedrijven en ontpoppen zich tot het economische beslissingscentrum van hun regio. Ze vormen een vruchtbare habitat voor hooggeschoolde expats, innovatieve bedrijven en lokaal talent. En ze bewijzen nu al dat goed bestuurde en leefbare steden de komende decennia kunnen uitgroeien tot triggers van economische groei annex kweekvijvers voor nieuwe technologieën.

 

In deze driedelige reeks benaderen we de grootste uitdaging van de 21ste eeuw vanuit drie verschillende invalshoeken:

9/10: Singapore, één van ’s werelds meest leefbare en succesvolle steden ter wereld

16/10: Het talent achter de steden van morgen

23/10: Songdo City, een ‘nieuwe stad’ naar IKEA-model