Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Chris Engels: "Torenhoge ontslagpremies zijn absurd"

“De ontslagpremies in ons land zijn zo hard gestegen dat veel bedienden vastroesten in hun job. Daardoor is onze arbeidsmarkt heel rigide geworden.” Advocaat Chris Engels vindt het broodnodig dat daar beweging in komt.

Eind 2011 al lanceerde advocatenkantoor Claeys & Engels, waar Chris Engels partner is, een eenvoudige formule om de opzegvergoedingen van arbeiders op te waarderen en die van hogere bedienden neerwaarts bij te stellen. Met het voorstel hoopte het kantoor de ontslagvergoedingen voor beide statuten volledig te harmoniseren. Tegen uiterlijk 8 juli moet ons land trouwens korte metten maken met de verschillende statuten voor arbeiders en bedienden.

Die deadline maakt de aanslepende discussie over de soms torenhoge ontslagvergoedingen in ons land – tot 36 maanden voor hogere bedienden – weer actueel. Claeys & Engels pleiten vooral voor een nieuw ontslagsysteem dat eenvoudig is en dat de werkgevers niet met extra kosten opzadelt. Als maatstaf voor de opzegpremie hanteren ze één maand per gepresteerd dienstjaar, met een minimum van drie maanden en een plafond van twaalf maanden.

“In theorie is een ontslagvergoeding bedoeld om de brug te kunnen maken naar een volgende job”, argumenteert Chris Engels. “Niemand die ooit heeft aangetoond dat die vergoeding torenhoog moet zijn. Twaalf maanden is in mijn ogen meer dan voldoende tijd om een nieuwe baan te vinden.”

Om de kosten voor de werkgevers te beperken, zou de opzegvergoeding à la Claeys & Engels vrij zijn van socialezekerheidsbijdragen en van belastingen. Voortaan zou de werkgever elk ontslag wel moeten motiveren. Tot nader order is België namelijk een van de weinige Europese landen waar werkgevers dat niet hoeven te doen.

Betekent dat nu dat de Belgische arbeidsmarkt evolueert naar een flexibel model, zoals in Denemarken? Daar is een soepele ontslagregeling van kracht, met ontslagtermijnen tot hooguit drie maanden, in combinatie met hoge werkloosheidsuitkeringen die beperkt zijn in tijd, én uitgebreide opleidingskansen voor zowel werknemers als werklozen. “Het is absoluut noodzakelijk dat ons land in die richting evolueert”, besluit Chris Engels. “Geen enkele samenleving kan het zich permitteren om perfect gezonde werklozen voor eeuwig te blijven uitbetalen.”

 

Opzegtermijnen door de jaren heen

 

  • 1974: invoering van de formule-Claeys om de opzegtermijnen voor Belgische bedienden te berekenen. In de formule zijn behalve de functie ook de leeftijd en de anciënniteit als parameters opgenomen.
  • Oktober 2011: advocatenkantoor Claeys & Engels stelt een update van de formule-Claeys voor, op basis van 643 rechterlijke uitspraken uit 2010.
  • 1 januari 2012: sindsdien zijn er nieuwe regels voor de opzegging van arbeiders en bedienden van wie de arbeidsovereenkomst van start ging na 1 januari 2012. De nieuwe opzegtermijnen zijn iets voordeliger voor arbeiders en licht nadeliger voor bedienden. De formule-Claeys wordt door de nieuwe regeling overbodig.
  • 8 juli 2013: tegen die datum moet de Belgische wetgever het discriminerende onderscheid tussen arbeiders en bedienden wegwerken. Advocatenkantoor Claeys & Engels lanceerde daarom een nieuwe formule die moet leiden tot uniforme opzegtermijnen voor zowel arbeiders als bedienden.