Ceo Citigroup: “Laat belastingbetaler niet meer opdraaien voor onze blunders”

Toen Vikram Pandit eind 2007 tot ceo van Citigroup benoemd werd, groeiden de bomen in Wall Street nog tot in de hemel. Nog geen jaar later kon enkel een miljardeninjectie door de Amerikaanse overheid de bank van de ondergang redden.

Amper twee jaar geleden zat Wall Street in het oog van de storm en moesten regeringen wereldwijd bijspringen om banken overeind te houden. Hoe schat u de economische situatie vandaag in?

“We zijn er nog lang niet, dat moet duidelijk zijn. Belangrijk is wel dat er intussen een duidelijk groeiplan uitgetekend is en dat we weten welke richting we uit moeten. Hier in de VS zie ik voor een bank als de onze een belangrijke taak weggelegd als facilitator van meer innovatie en ondernemingszin. Tegelijk zie ik ook heil in meer publiek-private samenwerking, om zo via grote projecten de werkgelegenheid opnieuw aan te zwengelen.

Uitgerekend over het kader waarbinnen banken de volgende jaren zouden mogen en moeten functioneren, was er de voorbije maanden nogal wat te doen. Wat is er volgens u veranderd?

“Heel veel! We zijn een nieuw tijdperk binnengestapt. Verantwoordelijkheid is vandaag het nieuwe ordewoord binnen de sector. Iedereen moet z’n verantwoordelijkheid nemen binnen de organisatie, van hoog tot laag, en elk budget moet kloppen. Tegelijk moet ook de overheid haar verantwoordelijkheid nemen en op zoek gaan naar een begroting in evenwicht.”

U heeft het over een nieuw tijdperk, maar welke concrete veranderingen heeft u bij Citibank zelf doorgevoerd op vlak van riskmanagement?

“In de eerste plaats moet elke afdeling binnen de bank nu, vanuit het besef dat we een wereldwijd opererende financiële instelling zijn, duidelijk bepalen wat precies hun business is en wie hun klanten zijn. Ik heb onze mensen ook klaar en duidelijk voorgehouden dat ze zichzelf bij elke belangrijke beslissing drie vragen moeten stellen. Creëer ik hiermee waarde voor het bedrijf, handel ik hiermee in het belang van mijn klanten en, last but not least, is deze aanpak ook maatschappelijk verantwoord?”

De jaren voor de financiële crisis groeide Citi uit tot de grootste bank ter wereld. Sinds vorig jaar moet u wereldwijd stevig afslanken. Was Citi gewoonweg niet ‘too big to manage’ geworden?

“Daar heb je wellicht een punt, maar net die globale aanpak is altijd al essentieel geweest voor Citi. We hebben onszelf en onze corebusiness bij momenten moeten herdefiniëren: wie zijn we, waar staan we voor, welke activiteiten zijn cruciaal en welke kunnen we beter afstoten?”

Zeker in Europa hebben belastingbetalers de indruk dat zij moesten opdraaien voor de onverantwoorde risico’s die heel wat banken genomen hebben. Begrijpt u het ongenoegen over de banksector?

“Ik denk dat die belastingbetalers effectief recht hebben op een aantal mechanismen en structuren die er voor moeten zorgen dat zij in de toekomst niet opnieuw opdraaien voor het falen van een bank. Met andere woorden: een bank die failliet dreigt te gaan, moet dan ook failliet kunnen gaan, op voorwaarde dat we daarbij dan geen grotere economische schade veroorzaken. De financiële sector is absoluut gebaat bij een grotere transparantie. Meer toezicht en een betere regulering daarop had wellicht bepaalde drama’s kunnen voorkomen.”

Zegt u nu heel concreet: als Citigroup in de toekomst nogmaals blundert, dan moet de belastingbetaler daar niet langer voor opdraaien?

“Exact, dan zal er voor een andere uitweg of oplossing geopteerd moeten worden.”

Ik krijg de indruk dat er hier in de VS op economisch vlak almaar minder richting Europa geblikt wordt, en dat er voor een snelle economische heropleving vooral op de ‘emerging markets’ of groeilanden wordt gerekend?

“In die groeilanden staan honderden miljoenen mensen vandaag te trappelen om hun levensstandaard op te trekken. De grote economische groei ligt dus veeleer daar, dat klopt, en die trend is ook de belangrijkste trigger voor de globalisering. Persoonlijk denk ik niet dat we daar in Europa of in de VS overdreven veel schrik voor moeten hebben: ook wij hebben er alleen maar bij te winnen als de ontwikkelde wereld en de groeilanden naar elkaar toe groeien. Citibank zelf is daar overigens een perfect voorbeeld van: 50 procent van onze business ligt al in de groeilanden, en dat percentage neemt elk jaar toe.”

Het carrièrepad van Vikram Pandit

- Vikram Pandit werd eind 2007 tot ceo van de Citigroup benoemd.
- De man is van opleiding ingenieur elektromechanica, maar behaalde in 1986 ook nog een doctoraat in de financiële wetenschappen aan Columbia University in New York.
- Alvorens bij Citigroup aan de slag te gaan, werkte hij een periode voor Morgan Stanley. Hij zit ook in de raad van bestuur van Columbia University en Columbia Business School.

Tekst: Filip Michiels

Het volledige interview lees je in Vacature Magazine.

Lees ook:
- Recordbonussen voor Amerikaanse bankiers
- Hoeveel verdien je bij de Belgische banken?