Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Bright lights, big city

Vroeger baadde het centrum van de grote Britse stad Leeds ’s nachts in een ongezellig oranje licht. De lampen van Philips Turnhout brachten daar verandering in. “We hebben ’s nachts weer kleur in de stad gebracht. Ons systeem bespaart meteen ook tot 50% energie.”

30 september 2010. Philips Turnhout is in feeststemming, want vandaag rolt de miljoenste CosmoPolislamp van de band. “In 2005 zijn we met de productie van onze energiezuinige, heldere straatlamp gestart”, zegt directeur marketing Raf Brouwers. “Vijf jaar van intense research gingen eraan vooraf. We wilden een nieuwe, ecologisch verantwoorde straatlamp ontwikkelen, want steeds meer mensen verhuizen naar de stad. Een betere straatverlichting zorgt ervoor dat mensen zich veiliger voelen, remt de criminaliteit af en verbetert de verkeerstoestand. Een modern systeem is ook zuinig en duurzaam. Want onze snelgroeiende steden verbruiken massaal veel energie: met 50 procent van de wereldbevolking vertegenwoordigen ze 75 procent van de wereldwijde energieconsumptie en stoten ze 75 procent van alle CO2 uit. Met onze CosmoPolislampen besparen we tot 50 procent energie ten opzichte van de traditionele verlichting.”

Nieuwe productiejobs

De Britse overheid vroeg tien jaar geleden om een nieuwe soort straatverlichting. “Daarmee wou ze het verkeer veiliger maken en de criminaliteit verminderen”, zegt David Coldham, verlichtingsconsultant voor de Britse gemeente- en stadsbesturen. “In veel steden dateerde de straatverlichting uit de jaren vijftig en zestig, ze had haar beste tijd dus wel gehad. De regering richtte Private Funding Initiatives (PFI) op, zodat private ondernemers overheidsinfrastructuur in handen konden nemen. Via PFI’s for Public Lightning sloten grote aannemers deals met stadsbesturen om nieuwe verlichtingssystemen te installeren, en die vervolgens ook 25 jaar lang te onderhouden.”
Volgens Steve Austin, sales manager van Philips in het Verenigd Koninkrijk, kwam de CosmoPolislamp precies op het juiste moment: “Tot nu hebben wij meer dan een kwart verkocht van de 1 miljoen lampen die in Turnhout van de band gerold zijn. Vóór de nieuwe lamp werden steden verlicht met oranje lampen, lagedrukgasontladingslampen, zoals je die nog veel in België ziet. Als je onder zo’n verlichtingspaal staat, kan je geen enkele kleur onderscheiden. Als mensen na zonsondergang op straat iemand tegen het lijf lopen, willen ze hem goed kunnen zien: de kleuren, zijn gelaatstrekken, of hij er vriendelijk of onvriendelijk uitziet.  Onze ingenieurs waren het er snel over eens dat alleen wit licht voldoende levendigheid en kleur kon geven. Dus ontwikkelde Philips hier in Turnhout de hogedrukgasontladingslamp CosmoPolis. Zij verspreidt een helder, wit licht waardoor gras er ’s nachts niet langer kleurloos of oranje uitziet, maar fris en sprankelend. Het kan ook aangepast worden. Zo kan het licht in sommige wijken na middernacht gedimd worden, zonder dat de veiligheid erdoor in het gedrang komt. De drie grote steden South Tyneside, Leeds en Derby baden nu ’s nachts in CosmoPolislicht. Ons eerstvolgende grote project wordt Coventry.”

“CosmoPolis heeft heel wat nieuwe ingenieurs- en productiejobs opgeleverd in Philips Turnhout”, zegt Raf Brouwers. “Van onze 1.640 medewerkers waren tientallen ingenieurs en onderzoekers aan het project bezig. Er worden regelmatig nieuwe werknemers voor de productie aangeworven, omdat ook de verkoop toeneemt. Er wordt trouwens nog steeds aan de verfijning van CosmoPolis gewerkt, met de bedoeling om de lamp nóg sterker, zuiniger en duurzamer te maken.”

Tekst Jan Stevens - Foto Michel Wiegandt

Terug naar het dossier

Verschenen in Vacature Magazine op 16/10/10