Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Brand me: Aangenaam, ik ben…

U kent het wel: u komt op een zakelijke receptie en kent niemand. En tot overmaat van ramp bent u uw business card vergeten. Want vergis u niet: ondanks het tijdperk van LinkedIn en Facebook verlopen de meeste contacten face-to-face.

Netwerken

Uiteraard bent u onwennig als u op een receptie komt waar u haast niemand kent. Maar dat geldt voor iedereen. Om met iemand in contact te komen, vinden velen het namelijk veel veiliger om een e-mail te sturen via een relatie, dan om op een receptie op iemand af te stormen. Dat is ook onze aard. “Wij Vlamingen leggen over het algemeen minder snel contacten en zijn ons minder bewust zijn van ons netwerk”, beaamt networking coach Jan Vermeiren. “Maar deze uitspraken zijn een veralgemening en dat is natuurlijk altijd gevaarlijk”, voegt hij er snel aan toe.

“Tijdens presentaties voor bedrijven organiseert Vermeiren af en toe een ‘ludieke netwerkveiling’. “Iemand uit het publiek suggereert dan een probleem, soms iets banaals zoals bijvoorbeeld zijn dak dat lekt. Waarop de rest van het publiek iemand kan aandragen om het probleem op te lossen”, vertelt hij. “Telkens valt dan op dat men, in zo’n beperkte groep, altijd wel iemand kent die kan helpen. Mensen onderschatten de kracht van een netwerk.”

Small talk werkt

Als u weet dat het grootste deel van uw boodschap non-verbaal wordt overgedragen dan beseft u dat netwerken voor een flink stuk ontmoeten is. “De échte kracht van het netwerk zit in de combinatie van online en offline. En het opbouwen van een relatie verloopt nog altijd sneller face-to-face”, weet Jan Vermeiren, auteur van ' Hoe LinkedIn nu echt gebruiken'. En daarbij komt het erop aan om met mensen te praten. Ook al kent u die niet. “Uiteindelijk heb je”, zo benadrukt hij, “altijd wel één gemeenschappelijk element: het opzet van het evenement zelf. Dat kan het thema van een congres zijn of de organisatie die u uitnodigde.” Om uiteindelijk in te gaan op de job van uw gesprekspartner en de uwe. Zogenaamde small talk werkt hierbij altijd. Of hoe auteur Catherine Blyth het in haar boek ‘De kunst van een goed gesprek’ omschreef ‘dat je met een babbeltje altijd een gevoel van vertrouwen oproept’.

Ook een ander icoon blijft, naast de netwerkreceptie, anno 2011 overeind: de visitekaartjes. Helemaal ingeburgerd, maar ook al snel een grijze massa. Vermeiren roept bedrijven op om af te stappen van de saaie – dertien in een dozijn – naamkaartjes. Want ook hier mag u er af en toe eens uitspringen. “Alan Brightman, een director bij Yahoo, heeft kaartjes waarin de gegevens ook in brailleschrift zijn verwerkt. Niet omdat hij veel blinden ontmoet, gewoon omdat mensen zich hem dan beter herinneren. Ook gebruiken de meeste kaartjes slechts één kant. “Terwijl je aan de andere zijde bijvoorbeeld perfect een marketingboodschap kan toevoegen.” Zelf opteerde de networking coach voor een dertigtal woorden die hem beter typeren zoals basketball (wat hij vroeger speelde) of Afrikaans Dansen (een hobby van hem). “Sommige mensen die dit lezen ontdekken een gemeenschappelijk element. Andere zijn gewoon geïnteresseerd in wat je doet.”

Nog belangrijker is de opvolging. Krijgt u een business card, dat houdt u die persoon bij in uw contactdatabase. Of beter: u stuurt hem een uitnodiging via LinkedIn. “Want de opvolging wordt vaak vergeten. Wat jammer is, want zo gaat een goed contact snel verloren.”

Kennen, mogen en vertrouwen

De heilige drievuldigheid in netwerken

Als mensen naar mekaar doorverwijzen, jobs aanreiken of zaken doen met mekaar, doen ze dat toch vooral met mensen die ze kennen, mogen en vertrouwen. Het is de heilige drievuldigheid in netwerken:

  1. Kennen
    Wat weten mensen over je? Wat zijn je interesses privé en professioneel? Om de kennisfactor te verhogen is het belangrijk om je profiel op een site als LinkedIn zo volledig mogelijk te maken, om te beginnen al met een recente foto en uitgebreid profiel.

  2. Mogen
    Mensen houden van anderen die aardig, behulpzaam en niet opdringerig zijn. Nadenken over wat je met anderen kan delen en antwoorden op vragen, helpt vaak al om deze factor op te trekken.

  3. Vertrouwen
    Enerzijds het vertrouwen in het feit dat je een expert bent, wat je kan doen toenemen door op bepaalde vragen te antwoorden. Anderzijds het vertrouwen dat je je bijvoorbeeld fatsoenlijk zult gedragen als je door iemand anders wordt geïntroduceerd.

Tekst William Visterin