Beste Werkgever TORFS: "Interne promotie geen lege doos"

“Ik heb toch een paar nachten wakker gelegen voordat ik hier aan de slag ging. Want ik had een goeie job opgegeven.” Een dik jaar later slaapt Geert Vercauteren,  teamleider in het magazijn van Torfs, als een roos.

“Vanaf de eerste minuut leek het alsof ik hier al jaren werkte. Die betrokkenheid heb ik nooit eerder meegemaakt.” Logistiek medewerkster Nancy Debeys: “Wouter (ceo Wouter Torfs) spreekt iedereen met de voornaam aan, geeft altijd een kus als hij het magazijn binnenstapt. Je ben hier geen nummer, zoals in de twee Amerikaanse bedrijven waar ik voordien heb gewerkt. Bij één bedrijf had ik letterlijk een nummer. 358. Ik zal dat nooit vergeten. De managers waren er zeer streng, je durfde er amper opkijken als je ze tegenkwam.”

Met 2,02% kent Torfs een erg laag verloop, ongewoon in een retailsector die met haar weekendwerk toch heel wat flexibiliteit vraagt. Opvallend, ook: vijftigplussers krijgen volop kansen. Els Van Keymeulen, personeelsmanager bij Torfs: “Vijftigplussers kunnen gemakkelijker in het weekend werken omdat hun kinderen het huis uit zijn. We zijn bovendien een familiewinkel, daarom willen we dat ons personeel een dwarsdoorsnede is van de maatschappij. Bij Zara zie je bijvoorbeeld alleen jonge vrouwen in de winkels.” Twee keer per jaar verzamelen winkelmanagers in een denktank, om na te denken over actuele thema’s. “Ze praten er over werkdruk of klantgerichtheid. Ooit deden we een bevraging rond kinderverkoop. Daaruit kwamen heel wat goeie ideeën die we in de praktijk hebben kunnen brengen.” Interne promotie is bij Torfs geen lege doos. “Heel wat winkelmanagers zijn ooit begonnen als deeltijds verkoopsmedewerker. Je krijgt hier snel kansen.”

Waarin zit nu precies het verschil met andere werkgevers? Dat zit ‘m in honderden kleine dingen, aldus Geert Vercauteren en Nancy Debeys. Vercauteren: “We krijgen allemaal een extra vakantiedag rond onze verjaardag. Met secretaressedag krijgt iedereen een cadeau, zonder onderscheid.” Tijdens de zogenaamde medewerkersdagen huurt Torfs twee keer per jaar twee dagen lang een locatie af, om onder andere de nieuwe collectie voor te stellen aan de werknemers. Vercauteren: “Het magazijn gaat dan een dag dicht, we mogen er ook naar toe. Terwijl we daar strikt genomen niet veel mee te maken hebben. Omgekeerd worden nieuwe winkelmedewerkers ook altijd rondgeleid in het magazijn.” Nancy Debeys: “Vorig jaar had ik wat schrik om ouderschapsverlof aan te vragen, omdat ik nog maar een jaar in dienst was. Bovendien zijn juni en juli net erg drukke maanden, met de zomercollectie. Maar het management begreep dat ik de zomer graag met mijn twee kinderen wou doorbrengen. Ze zouden desnoods wel tijdelijk een interimkracht aanwerven.”

Torfs blijft anno 2010 een vrouwenbastion: 482 vrouwen, tegenover 26 mannen. Geert Vercauteren: “Vooral op het personeelsfeest valt dat op. Maar dat heeft zo zijn voordelen. Als man heb je de danspartners voor het uitkiezen (lacht).” Zelfs oudgedienden blijven Torfs een warm hart toedragen. Van Keymeulen: “Drie gepensioneerde werknemers komen nog altijd naar onze medewerkersdagen. Ze hebben intussen een iconische status.”  Beste Werkgever tot in het pensioen, een groter compliment kan een bedrijf zich niet inbeelden…

Tekst: Nico Schoofs