Belgische bedienden verdienen goed hun brood

In een internationale vergelijking van salarissen van Hay Group staat ons land op een mooie vijfde plaats. Het zijn vooral gewone  bediendenjobs die goed scoren, bij de hogere functies valt België lichtjes terug in de ranking.

De Belgische lonen staan behoorlijk hun mannetje in Europa. Uit een vergelijking van het brutosalaris in 20 Europese landen, blijkt dat België alleen Zwitserland, Noorwegen, Denemarken en Duitsland moet laten voorgaan in de categorie van de ‘bedienden en hooggekwalificeerde arbeiders’.  

Bij de hoogopgeleide werknemers met 3 tot 5 jaar ervaring zakt ons land een plaats in de lijst, terwijl Belgische senior managers (8-10 jaar ervaring) pas op plaats zeven uitkomen. ‘De hoge score is geen verrassing’, zegt Nico Van Dam, die de salarisstudie bij Hay Group begeleidde. “Bij internationale vergelijkingen van brutosalarissen doet België het traditioneel zeer goed, vanwege de hoge loonkosten.”

In de rangschikking die rekening houdt met de totale loonkost behouden de Belgische bedienden hun vijfde plaats, terwijl de middencategorie en de hoogste lonen allebei op zeven staan. “Het is gevaarlijk om op basis van deze gegevens conclusies te trekken over de totale loonkosten”, waarschuwt Nico Van Dam.  ‘De brutosalarissen bepalen grotendeels de totale loonkost. Arbeidsduur is niet terug te vinden in de cijfers, maar het weegt wel op de totale kost per eenheid-product. Duitse arbeiders mogen dan misschien 7% duurder zijn, ze werken ook langer.”

Een andere opmerkelijke vaststelling is dat de kloof tussen de laagste en de hoogste lonen relatief klein is in België. “Dat lage salarissen al behoorlijk hoog zijn, zie je bij alle landen waar vakbonden en werkgevers compromissen sluiten over minimumlonen”,  zegt Jan Machtelinckx, consultant voor Hay Group. “De pay gap is het grootst in groeilanden zoals Polen. De laagste lonen zijn er lager dan bij ons. Tegelijk is ook het aanbod aan gekwalificeerde mensen op het managementniveau veel kleiner, zodat bedrijven bereid zijn om hen meer te betalen.”

Luxemburg vertroetelt senior managers

In België bedraagt het brutosalaris van een senior manager 2,9 keer dat van een bediende, Duitsland, Finland en Zweden (2,8), Zwitserland en Denemarken (2,6) en Noorwegen (2,4) kennen een nog lagere loonkloof. Die lage loonspanning wordt nog versterkt door de progressiviteit van ons belastingsysteem. In de vergelijking van de belastingschalen komen de Belgische bedienden uit op plaats negen, maar de middencategorie stijgt naar plaats twee. De hoogste lonen worden zelfs nergens zwaarder belast dan in België. “Op die manier wordt het moeilijk om mensen aan te moedigen om nog verantwoordelijkheid te nemen”, vreest Jan Machtelinckx. “Vooral de hogere functies verliezen aan competitiviteit zeker nu meer en meer groeilanden aansluiten bij de Europese top. Het gevaar bestaat dat we goeie mensen kwijtspelen en dat we overblijven met alleen maar goed betaalde bedienden.”

Eén klein land vertroetelt zijn senior managers wel met een uitgesproken hoger salaris: Luxemburg. In administratie, logistiek, aankoop en R&D is er zelfs geen enkel Europees land waar het hoger kader meer krijgt betaald. “Je kunt beter senior manager zijn in Luxemburg dan in Namen”, merkt Nico Van Dam op.

Die nuchtere vaststelling heeft echter nog niet geleid tot massale emigratie. “Er trekken misschien Belgen naar Luxemburg, maar net zo goed Duitsers of Fransen. Het gaat over een kleine groep omdat de vraag ook klein is”, zegt Jan Machtelinckx. Ook in de vergelijking tussen functies is er niet specifiek een job die meteen reden geeft om in een ander land aan de slag te gaan. “Het gebrek aan ingenieurs is een Europees probleem. Die functie zal overal wat beter betaald zijn, wat meteen ook de verschillen  tussen de landen uitvlakt”, aldus Machtelinckx.

Wat levensduurte betreft staat Brussel op een bescheiden 15de plaats, voor Praag, Lissabon, Boedapest, Vilnius en Warschau. “Door de koopkracht te betrekken in de vergelijking   worden de lonen in Oost- en Centraal-Europa competitiever. Ook voor België betekent dit een relatieve verbetering van haar concurrentiële positie in deze internationale vergelijking”, aldus Machtelinckx.

Hay Group is een wereldwijd organisatieadviesbureau. Samen met het management van organisaties maken we de strategie concreet. We ontwikkelen talent, zorgen dat mensen effectiever werken en dat ze gemotiveerd zijn om optimaal te presteren. www.haygroup.be