Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Actua - Hoe word je geheim agent 007?

“Wie voor de CIA werkt, beleeft de wereldpolitiek vanop de eerste rij, als hij er zelf al niet aan deelneemt.” Geheim agent is niet zomaar een job, het is een levensstijl, of zelfs een obsessie. Al zijn slechts weinigen uitverkoren om op geheime missie te vertrekken.



CIA-directeur Leon Panetta coördineerde op 2 mei een wel heel bijzondere aanval vanuit het commandocentrum op de 7de verdieping van het CIA-hoofdkwartier in Langley (Virginia). Zijn analisten bestudeerden al weken de satellietfoto’s en de rapporten om te bepalen wie de bewoner kon zijn van een sterk bewaakt gebouw in de Pakistaanse stad Abbottabad. De uitschakeling van ’s werelds meest gezochte terrorist Osama bin Laden was dan ook een flinke opsteker voor de Amerikaanse geheime dienst.

De CIA beleeft opnieuw hoogdagen. De buitenlandse inlichtingendienst van de VS dook de voorbije weken op in de meeste brandhaarden van de wereld. In Libië coördineren CIA-officieren samen met de rebellen acties en Pakistan heeft de uitwijzing van tientallen CIA-medewerkers gevraagd.

Hoewel wij vooral over de geheime dienst horen als die ergens bij een conflict betrokken is, toch werken de meeste CIA-medewerkers op een gewoon kantoor. Ze maken analyses, ze doen vertaalwerk of ze hanteren de nieuwste ict-technieken om aan betere gegevens te geraken. Op dit moment is het agentschap vooral gefocust op de strijd tegen het terrorisme. En dat is niet eenvoudig. Alleen heel goede agenten en analisten kunnen feiten van verzinsels onderscheiden. Daarom probeert de CIA ook financiële en economische analisten te werven op Wall Street. "De analisten begrijpen de oorzaken en gevolgen van de crisis en de impact ervan op de Verenigde Staten. De dienst is vooral geïnteresseerd in twee zaken: hoe reageren landen op de financiële druk ten gevolge van de crisis en wat is de financiële status van criminele bendes of vijandige landen zoals Noord-Korea en Iran. 

Geen toplonen

Door de stijging van het aantal werklozen in de VS krijgt de CIA een recordaantal sollicitanten over de vloer. Velen voelen zich geroepen, maar weinigen zijn uitverkoren. Wie tot de CIA-familie wil toetreden moet minstens Amerikaan zijn, zelfs een slimme Amerikaan. Want de geheime dienst rekruteert niet onder het niveau van bachelor: jongeren moeten mooie studiecijfers kunnen voorleggen. Bent u ooit betrapt op drugs, bent u een geregistreerde dronkaard of heeft u flink buiten de lijntjes gekleurd, dan moet u zich geen kandidaat stellen. De CIA wil alleen kandidaten die onberispelijk ‘clean’ zijn. Ook wie gokt of hoge persoonlijke schulden opstapelde, wordt geen spion, want hij is kwetsbaar voor omkoping. U heeft ook beter nette ouders en goede vrienden. 
Een gemiddelde CIA-agent verdient 50.000 dollar per jaar (34.000 euro). De best betaalde tien procent ontvangt meer dan 76.000 dollar (51.650 euro) en de laagste tien procent krijgt minder dan 29.000 dollar (20.000 euro). CIA-agenten in het buitenland krijgen wel logies, vergoedingen en schoolgeld voor de kinderen en soms een premie voor talenkennis. “Onze lonen liggen meestal lager dan het salaris voor dezelfde functies in privébedrijven”, zegt de organisatie over zichzelf. “Maar wij bieden een grotere jobzekerheid, zolang uw persoonlijk gedrag aan onze hoge standaarden beantwoord.”
De CIA rekent ook op een levenslang engagement.

Het groene Langley

Het hoofdkwartier van de CIA ligt in Langley, tussen de groene heuvels die Washington omringen. De organisatie telt 24.000 mensen, zo schatten kenners. De overgrote meerderheid van die werknemers leeft in de buitenwijken van Washington.  

“Het idee dat de CIA een alleswetende, allesziende, oppermachtige dienst is, is een mythe”, aldus Tim Weiner, journalist van The New York Times die een ontnuchterende geschiedenis van de CIA schreef, ‘Een spoor van vernieling’ (De Bezige Bij, 2007, 24,90 euro). “Dat beeld komt door films en televisie. We moeten er van af. Het budget van de CIA bedraagt zowat 1 procent van het budget van het Pentagon. In Amerikaanse termen is dat veel. Het budget van de CIA is bovendien verdubbeld in het voorbije decennium.”

De CIA heeft de voorbije jaren veel jong bloed aangetrokken. Ongeveer de helft van het personeel van de CIA werd aangenomen na de aanslagen van 9/11. Het heeft dus minder dan vijf jaar ervaring. Volgens de standaarden van de CIA zijn dat nog jonkies. Laatstejaarsstudenten van Amerikaanse universiteiten met goede punten kunnen stage lopen op Langley. Voor tweemaal drie maanden verdienen ze 39.752 dollar (27.000 euro).

Zwak in het buitenland

De CIA heeft hooguit 2.000 tot 2.500 medewerkers wonen buiten de VS. Dat is weinig. Waarschijnlijk leest de geschiedenis van de CIA daarom als een lange lijst van Amerikaanse mislukkingen: de Cubaanse Varkensbaai in 1961, de oorlog in Vietnam, de putsch tegen Allende in Chili, de aanslagen van Al Quaeda op 11 september 2001 en de verkeerde rapporten over ‘massavernietigingswapens’ in Irak.

In 2005 ging de borstel door de dienst. De nieuwe directeur Leon Panetta bracht wat rust in de organisatie. Maar hij verhuist binnenkort naar het Pentagon. Generaal David Petraeus komt aan het hoofd van de CIA. Tim Weiner blijft kritisch: “Slechts weinigen van de nieuwe generatie zijn voldoende ervaren om de internationale ontwikkelingen correct in te schatten. In het politieke Washington is hun aantal nog veel schaarser.”

De voorbije jaren hecht de dienst veel meer belang aan talenkennis. “Hoe meer talen u kent, hoe beter”, adviseert de CIA haar sollicitanten. “Maar zorg dat u minstens één andere taal goed beheerst. Momenteel hebben we vooral nood aan medewerkers met kennis van Mandarijn, Farsi (in Afghanistan), Pashtoen, Russisch en Arabisch. Indien u wil betrokken geraken in geheime acties, moet u één van die talen beheersen als uw moedertaal.” Daarom zoekt de CIA zogenaamde ‘language officers’, medewerkers die talen tot in de puntjes beheersen en dat koppelen aan een goede kennis van de lokale cultuur. Dat zij nauw betrokken worden bij de geheime operaties, hoeft geen betoog. Dit soort medewerker gaat ‘undercover’: zelfs zijn familie weet amper wat die doet.

VS telt 16 veiligheidsdiensten
De Verenigde Staten telt 16 verschillende inlichtingendiensten. Hieronder geven we de drie belangrijkste:
- NSA (National Security Agency)
Taak: vergaren en analyseren van elektronische informatie (telefoon, internet, dataverkeer)
Hoofdkwartier: Fort Meade (Maryland)
Aantal werknemers: n.b.
- FBI (Federal Bureau of Investigation )
Taak: binnenlandse veiligheid en anti-terrorisme
Hoofdkwartier: J. Edgar Hoover Building (Washington)
Aantal werknemers: 21.474
- CIA (Central Intelligence Agency)
Taak: inlichtingen verzamelen over en operaties voeren in het buitenland
Hoofdkwartier: Langley (in de gemeente McLean, vlak bij Washington)
Aantal werknemers: ongeveer 24.000 (waarvan een kleine 3.000 in het buitenland)

Huidige vacatures en salarissen bij de C.I.A

Functie

Taak

Bruto jaarsalaris

Economisch analist

Onderzoek van economische situatie van landen die mogelijk de veiligheid van de VS bedreigen

49.861 tot 97.333 dollar
(33.900 tot 66.200 euro)

Financieel assistent

Boekhoudkundige gegevens verwerken en audits voorbereiden

41.780 tot 56.093 dollar
(28.400 tot 38.150 euro)

Clandestien werk

Verzamelen van gegevens in het buitenland, meestal via contacten

52.976 tot 81.204 dollar
(36.000 tot 55.200 euro)

Materiaal ingenieur

Ontwerpen en maken van allerlei tuigen en toestellen in polymeren

60.619 tot 89.365 dollar
(41.200 tot 60.750 euro)

Computer forensisch ingenieur

Onderzoek en prioriteiten stellen in elektronische media

73.920 tot 136.771 dollar
(50.250 tot 93.000 euro)

 

 

 

(bron: www.ciajobs.thm)

Verschenen in Vacature Magazine op 5 mei 2011