Actua - 5 koningskinderen die wél werken voor de kost

Na zijn recente bezoek aan Congo is prins Laurent in het oog van de storm beland. Zijn jaarlijkse dotatie van ruim 300.000 euro ligt onder vuur. Misschien wordt het  hoog tijd voor hem om jobadvies te vragen bij andere Europese koningskinderen.
Want sommigen moeten wél werken voor hun dagelijks brood.

Dotatie Laurent: 306.727 euro

 

Dit jaar zal de Belgische koninklijke familie in totaal 13,5 miljoen euro aan belastingvrije dotaties ontvangen. Dat berekende professor Herman Matthijs van de VUB in zijn studie ‘De kost van de monarchie in Europa’. Daarin maakt hij de vergelijking tussen de kostprijs van acht West-Europese monarchieën (Spanje, Noorwegen, Nederland, Groot-Brittannië, België, Denemarken, Zweden en Luxemburg) en twee republieken (Frankrijk en Duitsland). Daarnaast gaat hij op zoek naar welk land de meest transparante financiering voor zijn al dan niet gekroonde hoofden hanteert. In vergelijking met de andere landen bevindt België zich in de middenmoot. De hofhouding van de Franse president Sarkozy staat met 112 miljoen euro veruit aan de top; het Spanje van Juan Carlos bungelt met 8,4 miljoen helemaal onderaan.

Het inkomen van koning Albert zal voor 2011 ruim 10,6 miljoen euro bedragen. Koningin Fabiola krijgt iets meer dan 1,4 miljoen. Kroonprins Filip ontvangt 922.378 euro, zijn zus Astrid 319.061 euro en hun jongste broer Laurent 306.727 euro. De crisis is voor de koningskinderen niet zonder gevolgen gebleven, want in vergelijking met de twee voorgaande jaren gaan hun dotaties er met tien procent op achteruit. Met een achteruitgang van ruim 12 procent is Laurent het grootste kneusje. Na zijn strapatsen in Congo riskeert Laurent nu om door de federale regering helemaal op droog zaad gezet te worden. De kans is niet denkbeeldig dat Laurent binnenkort de bladzijden van Vacature aandachtig zal moeten bestuderen in zijn zoektocht naar een echte job. Met zijn opleiding aan de Militaire School en zijn brevetten als helikopterpiloot en duiker bij de zeemacht lijken zijn keuzemogelijkheden alvast beperkt.

Blauw bloed als uithangbord

In Nederland hebben bijna alle koningskinderen bloeiende carrières in de privésector. Zelfs kroonprins Willem-Alexander werkt deeltijds als piloot bij KLM. “Al ontvangt hij wel nog een dotatie”, zegt Marc van der Linden, hoofdredacteur van het Nederlandse tijdschrift Royalty. “Zijn halftijdbaan zorgt er voor dat hij in contact blijft met ‘het gewone volk’. Als de Belgische politici prins Laurent zijn dotatie willen schrappen, moeten ze achteraf niet komen zeuren dat hij voluit commerciële activiteiten gaat ontplooien. Dat zal niet makkelijk zijn, want we merken ook in Nederland dat er soms kritiek komt op onze werkende prinsen. Zo wordt prins Bernhard, de tweede zoon van prinses Margriet, koningin Beatrix’ zus, afgeschilderd als een meedogenloze huisjesmelker die zijn huurders huurverhogingen van 400 procent oplegt. De prins bezit 100 commerciële locaties in Amsterdam en verhuurt die. Er werd zelfs tegen hem betoogd. Ik vind dat flauwekul: als je wil dat koningskinderen werken voor hun geld, moet je je daar verder niet mee bemoeien.”

Nederlandse prinsen werken vaak in topfuncties bij topondernemingen en hoppen probleemloos van topjob naar topjob. Marc van der Linden: “Ze zijn dan ook gegeerd. Bedrijven vinden het goed voor hun imago om een koningskind in dienst te hebben. Ze huren ze soms zelfs in om hun producten te promoten. Prins Maurits, de oudste zoon van Margriet, is een tijdje in dienst geweest bij Philips om hun Bodygroom – een apparaat om je schaamhaar te scheren – in de markt te zetten. De meeste prinsen gaan daar toch voorzichtig mee om: ze lobbyen zelf niet om ergens aan de bak te komen. Ze hebben allemaal echt gestudeerd en hebben hun loopbaan ook zelf uitgebouwd. Maar hun blauw bloed is daarbij nooit een handicap geweest, integendeel.”

Zij maken wel carrière…

1. Prins Johan Friso van Oranje-Nassau (°1968), Nederland

Job: Cfo bij Urenco
Jaarsalaris: 650.000 euro

Prins Johan Friso is de tweede zoon van de Nederlandse koningin Beatrix. Hij is ingenieur: hij studeerde Mechanical Engineering aan de Universiteit van Californië en luchtvaart –en ruimtevaarttechniek aan de Technische Universiteit van Delft. Hij doctoreerde als bedrijfseconoom aan de Universiteit van Rotterdam.
Prins Johan Friso is een onvervalste jobhopper en heeft er ondanks zijn relatief jeugdige leeftijd al een indrukwekkende loopbaan op zitten. Hij startte zijn carrière in 1995 als consultant bij de Amsterdamse afdeling van het internationale consultancybureau McKinsey. In ’98 stapte hij over naar de zakenbank Goldman Sachs, waar hij tot 2003 in het Europese hoofdkantoor in Londen vice-president investment banking was. In 2004 werd hij deeltijds directeur bij het Delftse lucht- en ruimtevaartbedrijf TNO Space. Twee jaar later maakte hij de overstap naar het Londense advieskantoor Wolfensohm & Company waar hij managing director werd. Op 1 januari van dit jaar wisselde hij weer van job: hij ging aan de slag als cfo van het internationale uraniumverwerkende bedrijf Urenco in het hoofdkantoor in Londen.

2. Prins Constantijn van Oranje-Nassau (°1969), Nederland

Job: Kabinetslid bij eurocommissaris Kroes
Jaarsalaris: zou ongeveer 165.000 euro bedragen

Prins Constantijn is de derde en jongste zoon van koningin Beatrix. Na zijn studies rechten aan de Universiteit van Leiden liep hij van 1995 tot 1999 stage op het kabinet van de toenmalige eurocommissaris voor Buitenlandse Zaken Hans van den Broek. Daarna werkte hij tot 2003 als consultant in Londen voor het advieskantoor Booz Allen Hamilton. Van 2003 tot 2010 was hij communicatieadviseur voor het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken. In 2004 maakte hij de overstap naar de technologiedenktank RAND, waar hij het van onderzoeker tot directeur schopte.
Sinds maart vorig jaar woont hij in Brussel en is hij lid van het kabinet van Neelie Kroes, de Nederlandse eurocommissaris voor de ‘Digitale agenda’.

3. Prinses Märtha Louise van Noorwegen (°1971)

Job: Stichtster en zaakvoerster van new age-school ‘Astarte Education’
Jaarsalaris: onbekend

Prinses Märtha Louise is de enige dochter van de Noorse koning Harald. Ze studeerde kinesitherapie en raakte daarna in de ban van Noorse volkssagen. In de jaren negentig van de vorige eeuw maakte ze tv-programma’s waarin ze Noorse volksverhalen vertelde en volksliedjes zong. Toen ze in 2002 haar eigen entertainmentbedrijf oprichtte, verzaakte ze zelf aan haar dotatie en begon ze uit eigen beweging belastingen te betalen. Na een goed gesprek met vader Hakan, besloten ze samen dat Märtha Louise voortaan niet langer als Hare Koninklijke Hoogheid door het leven zou stappen, maar als Hare Hoogheid. De voorbije jaren raakte Märtha Louise steeds meer gefascineerd door het paranormale. Ze is ervan overtuigd dat ze helderziend is en met engelen kan communiceren. In 2007 stampte ze samen met de voormalige scheepstechnica en ‘genezer’ Elisabeth Samnøy de school ‘Astarte Education’ in Oslo uit de grond. Hun doel: ‘cursisten door meditatie en zelfontwikkeling op weg zetten naar hun ware zelf.’ Vorig jaar verscheen haar boek ‘Ontdek je beschermengel’, een doe-het-zelf-cursus voor elke sterveling die zijn hoogsteigen beschermengel in levende lijve wil ontmoeten.
Wie een halfjaarlijkse weekendopleiding aan de ‘Astarte Education’-school wil volgen, moet daarvoor 2.000 euro neertellen. De volledige, driejaarlijkse cyclus kost 12.000 euro. In 2009 draaide ‘Astarte Education’ een omzet van 130.000 euro. Geen overbodige luxe, want de voorbije jaren zorgde prinses Märtha Louise’s ondernemingsgeest voor een fikse aderlating in haar persoonlijk vermogen: van 3,5 miljoen euro in 2002 zakte het tot bijna 0 euro begin 2009.

4. Prins Jean de Nassau (°1957), Luxemburg

Job: President van waterzuiveringsbedrijf Mea Aqua
Jaarsalaris: goed bewaard geheim

Prins Jean is de tweede zoon van wijlen groothertog Jean van Luxemburg en de broer van Henri, de huidige groothertog. Hij studeerde aan de Britse militaire academie Sandhurst en aan de Universiteit van Genève. In 1982 begon hij als financieel analist te werken op het New Yorkse hoofdkantoor van de Amerikaanse chemiegigant W.R. Grace. In 1986 nam hij vrijwillig afstand van al zijn aanspraken op de Luxemburgse troon. In 1997 trad hij in dienst bij de Franse energieholding Suez als vicepresident International Business Development. In 2002 werd hij vicepresident van Dégrémont, een dochter van Suez gespecialiseerd in waterzuivering en –behandeling. Vier jaar later stampte hij met de hulp van Suez zijn eigen waterbehandelingsbedrijf Mea Aqua uit de grond en nam hij meteen ook de Zuid-Afrikaanse concurrent WSSA over. Vandaag staat hij aan het hoofd van een internationaal bedrijf met meer dan 2.500 werknemers. Wat er op zijn loonstrookje staat, is een goed bewaard geheim.

5. Prins Guillaume van Luxemburg (°1963)

Job: Directeur bij ArcelorMittal
Jaarsalaris: ongeveer 180.000 euro

Prins Guillaume is de jongste zoon van wijlen groothertog Jean van Luxemburg en de jongste broer van Jean de Nassau. Hij studeerde aan de universiteiten van Oxford en Georgetown in Washington DC. Zijn eerste werkervaring deed hij eind jaren tachtig op als hulp van de directeur van het Internationaal Muntfonds in Washington, waar hij zes maanden werkte. Daarna vond hij een baan bij de Europese Commissie in Brussel. In 1992 werd hij grote baas van Lux-Development, de organisatie voor ontwikkelingshulp van de Luxemburgse overheid. In oktober 2006 werd hij onafhankelijk directeur bij de Luxemburgse vestiging van de staalreus ArcelorMittal.