Ablynx: "Wij willen de crème de la crème'

“Het voorbije jaar wierf Ablynx tientallen nieuwe mensen aan”, zegt Guido Gielen, vice-president human resources van het Gentse biofarmaceutische bedrijf. “Wij zijn actief in het onderzoek naar en de ontwikkeling van nanobodies, een nieuwe klasse van therapeutische proteïnen voor de behandeling van ernstige of levensbedreigende ziekten. We hebben nog geen product op de markt, al zitten er wel zes nanobodies in klinische ontwikkeling. Voorlopig leven we van inkomsten uit samenwerkingsdeals met grote farmaceutische bedrijven. Zij hebben onder druk van de crisis in Europa en de VS duizenden mensen moeten laten gaan. Veel hooggeschoolden zijn op straat beland, of zoeken ander werk omdat ze het herstructureringsklimaat in hun bedrijf moe zijn. Daardoor is er nu een grote pool aan hooggeschoolden ontstaan waaruit we sterke kandidaten kunnen rekruteren. Al blijft het een grote uitdaging om de juiste man of vrouw te vinden. We zitten nog steeds in volle groei. Bij ons wordt er niet geherstructureerd, maar wel gereorganiseerd om het steeds grotere volume aan werk te kunnen stroomlijnen. Eind 2007 waren we met 144, eind 2009 met 230, vandaag zijn we met 280. Op dit moment zoek ik een vijftiental nieuwe mensen.”

Pioniers gezocht

Welke hooggeschoolden zijn het meest gegeerd? “Een derde van onze medewerkers heeft een doctoraatsdiploma en een derde een masterdiploma, dikwijls in combinatie met een master na master. We hebben ook relatief veel medical doctors in dienst. Zeer hoog opgeleide mensen dus, en daar zijn we ook voortdurend naar op zoek. We zoeken lab technicians en specialisten in alle domeinen die een bijdrage kunnen leveren aan het ontwikkelen van medicijnen. Wij willen de crème de la crème: gedreven en geëngageerde mensen met een sterke wetenschappelijke achtergrond.”

Hoe trekt Ablynx nieuwe mensen aan? “We hebben een ondernemingsgerichte bedrijfscultuur. No nonsense, met korte communicatielijnen en een informele manier van samenwerken. Hier hangt een pioniersgeest: als onze medewerkers ’s avonds naar huis rijden, hebben ze echt het gevoel dat ze iets bijgedragen hebben. Wie bij Ablynx wil werken, mag zeker geen bureaucraat zijn, maar is iemand die grenzen wil verleggen.”
“Op een totaal van 280 werknemers werken er bij ons 15 verschillende nationaliteiten. Dat zorgt voor een open cultuur. Wetenschappers van over de hele wereld vinden ons wetenschappelijk platform interessant en veelbelovend, ook al weten ze dat de weg naar het op de markt brengen van een product tijd kost en niet gemakkelijk en uitdagend is.”

Studeren er voldoende hooggeschoolden met de juiste capaciteiten af? “De Belgische universiteiten leveren uitstekende kandidaten af. Maar voor ons mogen het er best nog meer zijn. Wij kijken ook heel bewust over de grenzen. Ik heb vanmorgen nog twee Britse sollicitanten gesproken en ik ontmoet heel binnenkort mensen uit China, Oost-Europa en de VS. Wie ons de juiste expertise kan leveren, is welkom, ongeacht waar hij of zij vandaan komt.”
“Onze lonen zijn competitief, maar het is vooral het unieke karakter van ons bedrijf dat mensen aantrekt. Veel mensen in onze sector kiezen niet in de eerste plaats voor het hoge salaris maar houden in hun overweging ook rekening met de kansen en leerervaringen die wij hen bieden. Een job bij Ablynx zal een uitstekende referentie op hun cv zijn.”