Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

4. Zullen economen de volgende crisis zien aankomen?

Jef Vuchelen: “Nee, vergeet dat maar. Al mag je ook niet iedereen over eenzelfde kam scheren. ‘Dé economen hebben de crisis niet zien aankomen,’ klinkt het dan. Nu, er zijn wel wat economen die al jarenlang aankondigen dat we op een financiële crisis afstevenen, maar blijkbaar wil het grote publiek die boodschap niet horen. En, eerlijk is eerlijk, ik had ook niet voorzien dat het zo erg zo worden. Daarbij past ook enige nederigheid: vaak hebben we gewoon niet genoeg (voor)kennis, weten we niet hoe complex bepaalde producten wel zijn die door de banken worden aangeprezen. Hoeveel Belgische economen wisten dat de Belgische banken zoveel geld in de Amerikaanse huizenmarkt hadden belegd? Het is met economen zoals met generaals: we bereiden ons al te vaak voor op een oorlog die al voorbij is. “

Ivan Van de Cloot: “Financiële crisissen die je kan voorspellen, zullen zich nooit voordoen. Nogal wat mensen, bijvoorbeeld Geert Noels, hadden vooraf al een waarschuwend vingertje opgestoken. Ikzelf had ook al gewezen op de gevaarlijke ontwikkelingen op de Amerikaanse vastgoedmarkt. Het probleem is dat ook wij doorgaans niet over alle noodzakelijke informatie beschikken om echt gedetailleerde voorspellingen te doen. Daar komt bij: in tijden van economische zeepbellen heerst er collectieve verdwazing, en worden alle afwijkende meningen aan de kant geschoven. Net daar ligt een opdracht voor de media: laat ook bewust afwijkende meningen toe. En geloof me vrij: de onevenwichten die ons in 2008 de das hebben omgedaan, zijn vandaag ook nog altijd in grote mate aanwezig.”

Etienne de Callataÿ: “Ik ben voorzichtiger geworden. De volgende crisis voorspellen lukt niet. Uit de crisis van 2008 hebben we geleerd dat een econoom het recente verleden kan verklaren en kan aangeven welke keuzes we hebben. Hoogstens kan hij vervolgens zijn oplossing presenteren. Persoonlijk laat ik me vaker leiden door negatieve scenario's. Al mogen die ook niet te veel gewicht krijgen, anders domineert de angst en kan je niets meer doen. Een goede econoom houdt rekening met zwart en wit. Terwijl een advocaat één standpunt moet verdedigen, moet een econoom steeds naar de argumenten en de tegenargumenten luisteren. Hij moet steeds beseffen dat het scenario dat hij uittekent, steeds kan veranderen.”

Peter Vanden Houte: “Dit is de hamvraag. Ik heb geleerd op mijn hoede te zijn voor het 'staartrisico', voor de gebeurtenissen die zich slechts zelden voordoen. Eigenlijk komen extreme voorvallen meer voor op de financiële markten dan we met onze modellen hadden gedacht. Ook is hun effect groter. We durven nu ook het ergste te denken: vorig jaar al hebben wij al een analyse gepubliceerd over het effect van het uit elkaar vallen van de eurozone. Waar broeit de volgende crisis? Omdat de banken weer zwaar gereglementeerd worden, zullen ze de bedrijven minder leningen kunnen verstrekken. Die zullen dus zelf meer de markt moeten aanspreken. Zo belanden we in het Amerikaanse model waar de bedrijven slechts een kwart van hun werkmiddelen van de banken krijgen en drie vierde via de financiële markten. Ik verwacht daar het volgende ongeluk, bijvoorbeeld, via de hedge-fondsen.”

Terug naar het hoofdartikel "Economische expertise: alomtegenwoordig, populair en (soms) omstreden"