11 Belgen die wél scoren op het WK voetbal

Terwijl de échte Rode Duivels ergens op een strand liggen, stelt Vacature magazine  zonder problemen een ‘dream team’ samen van Belgische bedrijven die wél present geven op het Wereldkampioenschap voetbal in Zuid-Afrika.

1. Alfacam, wereldspeler in videofaciliteiten

Lints mooiste, Alfacam, één van de wereldspelers op de markt van de videofaciliteiten, zendt 170 camera's en 155 technici uit naar Zuid-Afrika. "We brengen voetbalbeelden in miljarden huiskamers vanuit Durban, Port Elizabeth, Johannesburg en Pretoria", aldus ceo Gabriel Fehervari. Alfacam zet onder meer zes grote straalwagens in voor de Duitse omroepen ARD en ZDF en bouwt in Zuid-Afrika 4 technische ‘containerdorpen’ of op maat gemaakte regies. Daarin zullen tijdens de wedstrijden 100 operatoren aan de slag zijn. Alfacam dankt het Zuid-Afrikaanse contract naar eigen zeggen aan het grote succes van de Confederations Cup in 2009 in Zuid-Afrika, waar het al dergelijke tv-dorpen had ontplooid.

Omzet Alfacam Group (2009): 37 miljoen euro
Aantal werknemers (2009): 140

2. EVS, wereldtopper in digitale videoproductiesystemen

Het Waalse EVS Broadcast Equipment is een absolute wereldtopper in digitale videoproductiesystemen waarmee zendwagens live sportevenementen op uw televisie toveren. Het pionierde met slow motion, intussen wereldwijd de norm. Geoffrey d’Oultremont, investor relations & corporate communications manager: “Naar schatting 350 à 400 servers van EVS zijn specifiek voor dit WK in Zuid-Afrika aanwezig. Het gaat in de eerste plaats om 12 servers in elk van de tien stadions. De 30 camera’s rondom elk veld registreren beelden via onze servers. Daarnaast bieden we een soort YouTube van clips (shots van doelpunten of vierende supporters) aan in het ‘international broadcast centre’ in Johannesburg, waar de internationale pers verzamelen blaast. Een netwerk van 50 EVS-servers zorgt ervoor dat allerhande media die clips kunnen gebruiken. Daarnaast stellen we ook materiaal ter beschikking voor de tijdelijke lokale televisiestudio’s van onze klanten, zoals de Britse zender BBC. Tijdens het WK zijn er een twintigtal mensen van EVS ter plekke, van technici tot management.”

Omzet EVS (2009): 77 miljoen euro
Aantal werknemers: 300 (eind maart dit jaar)

3. Desso, specialist in hybride grasvelden

Voor het eerst worden sommige wedstrijden op een WK gespeeld op hybride grasvelden. Die primeur stamt uit Dendermonde, van bij marktleider Desso. Helga Webers, marketing manager: “We hebben twee voetbalvelden voorzien van zo’n mengeling van kunstgrasvezels en een natuurgrasmat. Acht werknemers hebben er de voorbij weken dag en nacht gewerkt. We hebben intussen ook al contact gehad met de architecten die de Braziliaanse stadions en oefenvelden voor het WK voetbal in 2014 zullen uittekenen. Het helpt als je ongeveer de helft van de Engelse Premier League-ploegen als klantenreferentie kan aangeven (zoals Arsenal en Manchester City).” Een hybride grasmat? Vanaf 350.000 euro.

Omzet Desso Group: 200 miljoen euro, 900 werknemers wereldwijd.
Omzet Desso Sports Systems: 50 miljoen euro, 150 werknemers. 3 miljoen vierkante meter kunstgras per jaar, goed voor 500 à 600 velden.

4. Veldeman, producent van tijdelijke bouwstructuren

Het Limburgse Veldeman Structure Solutions werd door Siemens geselecteerd om een tijdelijke aankomst- en vertrekterminal  in Port Elizabeth te voorzien.  Omdat er drie weken lang 100.000 extra bezoekers verwacht worden, moest de capaciteit van de luchthaven tijdelijk omhoog. Ludo Ost, sales en marketing manager: “Siemens verzorgt het meer technologische luik, zoals de scanning. Een supervisor van Veldeman trok de tijdelijke structuur op in één week tijd met de hulp van zeven tijdelijke lokale werknemers.” Veldeman trok eerder al tijdelijke structuren op tijdens het WK voetbal in Frankrijk in 1998 en een paar Olympische Spelen. “We staan op het punt die van Londen 2012 binnen te halen.”

Omzet: 15 miljoen euro
Aantal vaste werknemers: 102

5. Suseia, ticket- en touroperator

‘De enige officiële ticket- en touroperator in België voor het WK in Zuid-Afrika’, die titel draagt Suseia Flash Travel & Hospitality met trots. Jean-Sébastien Gosuin, die Suseia stichtte in 2004: “We leggen ons toe op de organisatie van evenementen voor het bedrijfsleven en grote sporttornooien. De Britse firma Match verwierf wereldwijd de rechten van de wereldvoetbalbond FIFA voor ticketing en de ontvangst van VIP’s. We hebben bij datzelfde Match lang op voorhand voor honderdduizenden euro’s een stock van reizen en tickets aangekocht, waardoor we onze Belgische klanten nu scherpe prijzen kunnen aanbieden. We begeleiden zo’n 150 Belgen naar Zuid-Afrika, gemiddeld aan 3.500 euro per persoon.” Suseai is niet aan haar proefstuk toe. “We zijn het officiële reisbureau van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité. Zo’n 700 Belgen loodsten we naar de Olympische Spelen van Peking 2008.”  

Omzet: ongeveer 1,5 miljoen euro per jaar aan evenementen, plus ongeveer 1 miljoen euro per jaar aan reizen rond sportevenementen.
Aantal werknemers: 10

6. OTN Systems, telecommunicatiespecialist

Geen WK zonder voorafgaande infrastructuurwerken. Bruno De Block, vice-president sales en marketing van OTN Systems in Herentals. “Via ons telecommunicatiesysteem gebaseerd op optische glasvezel kunnen data (spraak, video) verzonden worden. Het wordt ingezet bij grote infrastructuurprojecten (metro’s, hogesnelheidstreinen, olie- en gaspijplijnen, luchthavens, mijnen etc). We hebben zo’n systeem geleverd aan Beijing Metro naar aanleiding van de Olympische Spelen in 2008, in Vancouver naar aanleiding van de Olympische Winterspelen vorig jaar, en in alle Zuid-Afrikaanse luchthavens (Johannesburg, Kaapstad, Durban, ...) voor het WK 2010.”

Omzet: ongeveer 25 miljoen euro per jaar in meer dan 65 landen, bij elk groot event 1 à 2 miljoen euro
Aantal werknemers: bijna 120

7. Betafence, hekken- en poortenplaatser

Veiligheid wordt een heikel thema in Zuid-Afrika. Eén van de bedrijven die alles in goeie banen moet leiden, is Betafence uit Zwevegem, dat op de wereldbeker aanwezig is met omheiningen, poorten en maar liefst 40.000 mobiele afsluitingen waarmee mensen naar het stadion geleid worden. Goed voor een contract van 5 miljoen euro. “We hebben in het kader van de wereldbeker ook infrastructuurwerken gedaan in havens, luchthavens en spoorwegen. Het levert ons dus ook andere projecten op”, vertelt Joost Thurman, directeur contracting. “Dat we in Zuid-Afrika zijn, is geen toeval: we werkten in het verleden al mee aan de Olympische Spelen, wereldbekers voetbal, Europese kampioenschappen en de Formule 1-wedstrijden in Singapore.”

Omzet: 500 miljoen euro (2008)
Aantal werknemers: 1.800 (wereldwijd)

8. SportsVAS, specialist software voor scoutingsverslagen

Bij SportsVAS neemt de komende weken de Oranje-gekte toe. Het Diepenbeekse spinoffbedrijf levert de software waarmee de prestaties van het Nederlandse elftal naar een hoger niveau gestuwd worden. “De trainings- en scoutingsstaf maakt gebruik van onze tools om op hun computers scoutingsverslagen te automatiseren en aan elkaar te koppelen. Op basis van die gegevens krijgen de spelers een nabespreking van hun wedstrijd”, vertelt Koen Deyen. “We hebben mensen van de Nederlandse voetbalbond opgeleid om de software ter plaatse te gebruiken. We maken ook analyses van alle wedstrijden op het WK waar zij een beroep kunnen op doen. We werken al 8 jaar met hen samen en sinds anderhalf jaar werken we ook voor de Belgische ploeg.”

Omzet: 270.000 euro (2009)
Aantal werknemers: 13

9. StarNet, specialist toegangscontrole

Op de schouders van StarNet rust een belangrijke taak. Het bedrijf uit Nieuwkerken verzorgt de coördinatie van de toegangscontrole en is de link tussen alle partijen: ticketing, steward management, security management, .... . “In 2006 waren we er ook al bij in Duitsland”, zegt Eddy Muylaert. “En nu heeft de FIFA ticketing office ons aangesproken om ook in Zuid-Afrika de access control te verzorgen. We waren al aanwezig op het WK 2006 in Duitsland en doen ook de toegangscontrole bij onder meer Schalke 04. Ik schat dat we een omzet van 50.000 euro halen uit deze opdracht, maar het zijn vooral de contacten die voor ons belangrijk zijn. We zijn nu bijvoorbeeld al bezig met Brazilië 2014.”

Omzet: 3 miljoen euro (2009)
Aantal werknemers: 15

10. R&D International, controleert verlichting en videosystemen

Het volledige beheer van verlichting en video in elk voetbalstadion op het WK: daarvoor tekent R&D International, een bedrijf uit Landen dat gespecialiseerd is in de controle van belichtings- en videosystemen voor de sport- en entertainmentwereld. “Het contract voor de wereldbeker is goed voor zowat 500.000 euro”, zegt general manager Ferdinand Philipsen. “We hebben ter plaatse één iemand die standby is, maar we hebben in Duitsland ook 70 mensen opgeleid die ter plaatse voor de bediening en het onderhoud instaan. Sportevenementen als deze zijn cruciaal voor ons: we waren eerder al aanwezig op de Confederation Cup en de openingsceremonie in Beijing.”

Omzet: 3 miljoen euro (2009)
Aantal werknemers: 17 (2010)

11. Barco, wereldleider in schermen en monitors

Barco, wereldleider in schermen en monitors, levert sinds 2004 visualisatie en broadcastmonitoring systemen aan HBS, een partner van wereldvoetbalbond FIFA. Het Belgische bedrijf is op het komende WK aanwezig met zes LED-schermen in drie stadions, waarvan twee van 40 m², twee van 30 m² en twee van 70 m². Het levert ook een video- en monitoringsysteem om tv-signalen te sturen naar het International Broadcast Centre in Johannesburg, van waaruit alles naar televisiestations wereldwijd verzonden wordt. Barco was eerder al aanwezig op het WK 2006 in Duitsland, het EK 2008 in Oostenrijk/Zwitserland, de Olympische Spelen 2008 en is ook present op de Olympische Spelen 2012 in Londen.

Omzet: 638 miljoen euro (2009)
Aantal werknemres: 3.300

Tekst: Nico Schoofs en Dominique Soenens

Verschenen in Vacature Magazine van 5 juni 2010.