10 overlevers van Flanders Technology

Welke Vlaamse bedrijven die in de jaren tachtig en negentig hun opwachting maakten op de Flanders Technology-beurzen, zijn vandaag nog ‘state of the art’ met hun technologie? Ons technologiepanel distilleerde een top-10. Wij trokken naar de bedrijven en polsten naar hun visie 2020.

Top-10

  1. Barco
  2. LMS
  3. Bayer Cropscience (ex Plant Genetic Systems)
  4. Umicore
  5. Galapagos
  6. Egemin
  7. Devgen
  8. Imec
  9. Thrombogenics
  10. LVD Company

Werden ook genoemd door ons panel: Agfa, Asco, Innogenetics (nu deel van Fujirebio), Janssen Pharma (onderdeel van Johnson & Johnson), KLA-Tencor (oud Icos Vision Systems), Materialise, Taminco (ex chemieafdeling van UCB), Telenet (onderdeel van Liberty Global), Televic, Van de Wiele.

1. Barco (JP Tanghe, senior advisor to the CEO)

Speerpunttechnologieën?

“In 2000 hebben we beslist om ons op minder markten te concentreren: van een veertigtal ging het naar een achttal. In die markten hebben we wel ons productgamma uitgebreid. Die verbreding zorgde voor een enorme omzetverhoging: van 638 miljoen euro in 2009 naar ruim een miljard euro in 2011. Onze digitale filmprojectoren hebben een hogere lichtsterkte dan die van de concurrentie. En in de radiologie leveren we de helft van de beeldschermen wereldwijd; bij de mammografie loopt dat op tot 80 procent.”

Visie 2020?

“We zijn heel sterk in markten waar zich geen fouten mogen voordoen. In deze markten bekijken we nieuwe segmenten. Zo produceren we nu ook volledig afgesloten beeldschermen voor operatiezalen. Door deze grote ‘operational excellence’ moeten we onze groei in omzet en onze marktpositie kunnen behouden.”

2. LMS International

Speerpunttechnologieën?

Vanaf dag één stelde LMS zich als partner op voor de automobiel-, luchtvaart- en andere hightechsectoren met zijn combinatie van 1D- en 3D-simulatietechnieken, testsystemen en consultingactiviteiten. Het is vooral gekend om zijn testtechnieken voor geluid en trillingen van prototypes. Met 1.200 medewerkers, waarvan 350 in Leuven, telt het 31 vestigingen over de hele wereld.

Visie 2020?

Ceo Urbain Van Deurzen pleit ervoor om de ontwikkelingsprocessen van nieuwe producten te herzien: “Enerzijds moeten we de ‘time to profit’ versnellen. Anderzijds moeten we leren de risico’s te beheersen van steeds complexere systeemintegratieprojecten. Grote initiatieven zoals de ontwikkeling van de Airbus 380 en Boeing 787 Dreamliner liepen door de klassieke systeemintegratieaanpak ‘laat in het proces’ een dramatische vertraging van twee jaar op. In de toekomst zal de systeemintegratie veel meer virtueel en vroeger in het proces gebeuren.”

3. Bayer CropScience (André Roef, afgevaardigd bestuurder)

Speerpunttechnologieën?

“Op het vlak van transformatie van gewassen, onkruidresistentie, resistentie tegen insectenvraat en gevoeligheid van planten voor stress hebben we speerpunttechnologieën ontwikkeld. Omdat we reeds vroeg overgenomen zijn door een grote groep, eerst door Hoechst Schering AgrEvo en later door Bayer, beschikten we steeds over voldoende financiële middelen om ons onderzoek verder te zetten en te beschermen. Omdat Bayer over een wereldwijd commercieel net beschikt, kunnen wij onze zaden vlot via dat net distribueren.”

Visie 2020?

“We zullen verder investeren in de it-infrastructuur om het samenspel tussen biologie en informatietechnologie te verbeteren (bio-informatica). Omdat de Vlaamse universiteiten weinig bio-informatici afleveren, hebben we hier een nadeel. Voorlopig trekken we daarom meer Franse en Amerikaanse specialisten aan.”

4. Umicore (Denis Goffaux, chief technology officer)

Speerpunttechnologieën?

“In 2000 schakelden we over van de verwerking van primaire grondstoffen naar de verwerking en recyclage van edele metalen. De naamsverandering van Union Minière naar Umicore in 2001 en de verkoop van de koper- en zinkafdelingen waren de meest zichtbare bewijzen. Vandaag is ons leiderschap op het vlak van toepassingen om metalen om te zetten tot hightechmaterialen wereldwijd erkend.”

Visie 2020?

 “Eén: metalen worden steeds schaarser; onze recyclage-activiteiten spelen daar op in. Twee, omdat de burger een zuivere lucht eist, verscherpen ook de eisen voor de katalysatoren in de autofilters die wij maken. Drie: met onze activiteiten rond zonnecellen en batterijen spelen we in op de vraag naar hernieuwbare energie. Vier: de elektricificatie van de auto’s zet zich door: ook hier zal onze kennis over batterijen zijn steentje bijdragen. Zo zetten we onze specialisten van de twee afdelingen ‘catalyse’ en ‘batterijenmaterialen’ samen om ideeën uit te wisselen.”

5. GALAPAGOS (Andre Hoekema, senior vice president corporate development)

Speerpunttechnologieën?

 “Galapagos is een biotechnologiebedrijf dat nieuwe medicijnen ontwikkelt met een geheel eigen en geoctrooieerde technologie. Het heeft samenwerkingen afgesloten met GlaxoSmithKline, Janssen, Lilly, Roche en Servier. Zoals het recente megacontract met het Amerikaanse Abbott voor ons medicijn GLPG0634 voor reumapatiënten dat met succes klinisch is getest. Bij succes kan Galapagos meer dan 1 miljard dollar aan betalingen en royalties tegemoet zien. Daarnaast genereert Galapagos contractresearch, uitgevoerd door onze dochterondernemingen BioFocus en Argenta.”

Visie 2020?

We mikken op ziektegebieden waar nog geen medicijnen voor beschikbaar zijn, zoals artrose. Voor taaislijmziekte (cystic fibrosis), een levensbedreigende ziekte, wil Galapagos de gehele ontwikkeling van een medicijn zelf in handen nemen. Kortom, Galapagos blijft de komende jaren een actieve speler in de ‘vroege’ fase van medicijn-ontwikkeling, waarbij de rol van de grote farmabedrijven meer zal verschuiven naar de laatklinische ontwikkeling, registratie en distributie van de nieuwe medicijnen.”

6. EGEMIN AUTOMATION (Jo Janssens, COO)

Speerpunttechnologieën?

“Onze divisies focussen zich op heel specifieke industrieën en activiteiten. Zo richt de divisie ‘Handling Automation’ zich op logistieke automatiseringsprojecten voornamelijk voor de voedingssector, de farmaceutische industrie en de distributie. Omdat we heel verschillende activiteiten uitoefenen, verspreid over vele landen, versterkt dit onze onderneming.”

Visie 2020?

“We trekken de internationale kaart. Onze divisie ‘Infra Automation’ heeft al mooie referenties met de Van Cauwelaertsluis en beweegbare bruggen op het Albertkanaal in België. Die successen willen we ook in Nederland en Frankrijk halen. We willen ook nog dichter bij onze bestaande klanten staan en ze wereldwijd volgen. Voor L’Oréal, bijvoorbeeld, hebben we fabrieken en distributiecentra geautomatiseerd in de VS, België, Frankrijk en Duitsland.”

7. Devgen (Toon Musschoot, communicatie & investor relations manager)

Speerpunttechnologieën?

 “In de niche van gewasbescherming werkt Devgen samen met de grootste spelers wereldwijd zoals Monsanto (nummer één in biotech voor de landbouw) en Syngenta (nummer één in insecticiden). Samen met onze partners ontwikkelen wij nu bijvoorbeeld biologische oplossingen om gewassen te beschermen tegen insectenplagen. Op termijn kunnen deze de huidige chemische bestrijdingsmiddelen misschien vervangen.”

Visie 2020?

 “De helft van de wereldbevolking eet rijst. De rijstveredeling staat nog in zijn kinderschoenen en wordt nog niet gedomineerd door een handvol grote spelers. Wij ontwikkelen volop nieuwe variëteiten die naar verwachting tegen 2014 klaar zullen zijn. Onze veldproeven tonen nu al aan dat die 20 tot 25 procent meer oogst opbrengen, zodat het inkomen van de landbouwers zal stijgen. Met deze hybride rijstvariëteiten willen we de markt in India en Zuidoost-Azië veroveren tegen 2020.”

8. IMEC (Luc Van den hove, ceo)

Speerpunttechnologieën?

 “Met ruim 2.000 medewerkers is Imec de voorbije 25 jaar uitgegroeid tot een van de grootste onderzoekcentra op het vlak van nano-elektronika ter wereld. We werken samen met 500 bedrijven waaronder reuzen zoals Intel, Samsung en Panasonic. Daarnaast zijn er al 35 nieuwe bedrijfjes uit Imec ontstaan. Omdat onderzoek en ontwikkeling zo duur is geworden, kloppen meer grote ondernemingen bij ons aan om samen te werken. Daarom boeken we zelfs in crisistijden nog een lichte groei.”

Visie 2020?

“Imec wil tegen 2020 nog excellenter worden op het vlak van nanotechnologie. Daarvoor komt er een nieuwe ‘clean room’, die ruim een miljard euro zal kosten. Dat zet ons in een schitterende positie voor de komende tien jaar. Daarnaast diversifiëren we naar de biomedische sector, waarin Vlaanderen sterk staat.”

9. Thrombogenics (Chris Buyse, financieel directeur)

Speerpunttechnologieën?

“Eind juli gaf de gespecialiseerde commissie van de Amerikaanse Food & Drug Administration zijn goedkeuring aan ons ooggeneesmiddel ocriplasmine. Met Thrombogenics zijn we het eerste Vlaamse biotechbedrijf dat vanuit het prille concept vijftien jaar geleden vandaag een bruikbaar geneesmiddel kan voorleggen. Ocriplasmine is nog ruim tien jaar beschermd door octrooien. Daarop kunnen we een commerciële operatie uitbouwen, waaronder een verkoopploeg in de VS, die een mooie cashflow zal genereren.”

Visie 2020?

“Dé grote uitdaging is om onze pijplijn te vullen met nieuwe geneesmiddelen. Tegen 2025 moeten we nieuwe geneesmiddelen klaar hebben. We kiezen duidelijk om verder te werken aan de aandoeningen aan de achterkant van het oog. Daar liggen nog vele kansen.”

10. LVD Company (Carl Dewulf, gedelegeerd bestuurder)

Speerpunttechnologieën?

“We brengen regelmatig nieuwe producten en toepassingen op de markt om metalen platen te bewerken: lasersnijmachines, guillotinescharen en afkantpersen. De constante stroom van nieuwe producten is het resultaat van een streng aangehouden strategie met een strikte selectieprocedure en risicobeheersing: niet meer dan één nieuwe technologie per productintroductie.”

Visie 2020?

We werken vaak samen met universiteiten (sinds 1999 is er aan K.U.Leuven een LVD-leerstoel), onderzoeksinstellingen en leveranciers. Hierdoor zijn onze klanten geen eenmalige toevalstreffers, maar bouwen wij een langdurige relatie op, zodat nieuwe machines ontstaan uit co-creatie met de klant.”